13 computadoras que cambiaron el mundo

Este año marca el 70 aniversario de Colossus, una de las máquinas más importantes en la historia de TI. Además de ser la primera computadora “electrónica” del mundo, también desempeñó un papel fundamental para ayudar a terminar la Segunda Guerra Mundial al descifrar los mensajes militares alemanes codificados.

Colossus ha alcanzado una especie de estatus de culto entre los nerds informáticos y los historiadores por igual, pero ¿podría nombrar la primera computadora portátil, tableta o consola de juegos del mundo? ¿O incluso el primer servidor web del mundo o la primera computadora con una interfaz gráfica de usuario controlada por mouse?

Davey Winder, editor colaborador de PC Pro y coleccionista de computadoras antiguas, descubre las 13 piezas de hardware informático más importantes de la historia.

1944: coloso

Coloso

Aunque Charles Babbage había imaginado una computadora programable 100 años antes, fue en 1944 cuando se realizó la primera computadora digital completamente programable y electrónica en la forma del acertadamente llamado Colossus.

Usar tubos de vacío para realizar operaciones booleanas y requerir la manipulación física de enchufes, cables e interruptores de tomas telefónicas
para cambiar el cableado con el fin de programarlo para nuevas tareas, Colossus fue diseñado por Tommy Flowers e influenciado por las teorías de probabilidad de criptoanálisis de Alan Turing.

En total, se construyeron diez computadoras Colossus, cada una de las cuales ocupaba una gran sala y constaba de ocho racks de más de 2,3 m de altura, dispuestos en dos bahías de 5,5 m de longitud. Una réplica completamente funcional se completó en 2007 y ahora se puede ver en el Museo Nacional de Computación en Bletchley Park.

1972: Magnavox Odisea

Odisea Magnavox

Piense en las consolas de videojuegos y los nombres que le vienen a la mente incluyen Atari, Nintendo, Sega, Sony y Microsoft. Sin embargo, ninguno de estos fue responsable de poner en marcha la revolución de los videojuegos domésticos; ese hito pertenece a la Magnavox Odyssey.

Desarrollado por Ralph Baer, ​​quien luego diseñó el juego Simon, y lanzado en 1972 (anterior a las consolas Atari por unos años), Odyssey vendió más de 300,000 unidades antes de que se suspendiera en 1975.

Diseñados para usar con un televisor, los juegos tomaron la forma de cartuchos y requerían una capa de plástico para pegarlos a la pantalla. El tenis, el fútbol, ​​el hockey y la ruleta se jugaban manipulando la luz con controladores rudimentarios.

Un juego de galería de tiro presentó el primer controlador de armas del mundo en forma de una escopeta de acción de bombeo de tamaño completo, que detectaba la luz como objetivo.

Puede parecer básico en comparación con las consolas actuales, pero Atari fue declarada culpable de infracción de patente cuando lanzó su juego Pong porque se parecía mucho al juego de tenis Odyssey. Sin Odyssey, hoy no veríamos franquicias como Call of Duty o Grand Theft Auto.

1973: Xerox Alto

Xerox Alto

La mayoría de los historiadores de la informática están de acuerdo en que la Xerox Alto fue la primera en combinar una interfaz gráfica de usuario (GUI) de escritorio y el dispositivo de entrada del mouse de Douglas Engelbart de manera significativa. Desarrollado en Xerox PARC, el Alto nunca se lanzó comercialmente, aunque se construyeron miles para su uso dentro de las instalaciones de Xerox y las universidades.

Incluía una VDU monocromática de mapa de bits y venía con un mouse de tres botones, una interfaz de usuario visual y 2,5 MB de almacenamiento de datos extraíble.

El Alto también introdujo el concepto de entrada de GUI en la salida, siendo el primero en habilitar la impresión wysiwyg real, y fue diseñado para funcionar con las impresoras láser que Xerox estaba desarrollando en ese momento.

El Alto cambió la forma en que los usuarios interactuaban con la computadora e influyó en el diseño del hardware de computación personal, como el Apple Macintosh, que siguió.

1975: MITS Altair 8800

Altair 8800

El Altair 8800 está en nuestra lista por dos razones: fue uno de los primeros kits de computadora para el hogar asequibles en salir al mercado; e inspiró a futuros ingenieros informáticos y diseñadores que cambiaron la cara
de la informática como la conocemos.

Con un costo de menos de $ 400 (£ 250) en ese momento, el Altair se ofreció como un kit basado en una CPU Intel 8080 de ocho bits y una memoria de 256 bytes. La pantalla no era más que LED en el panel frontal y tampoco había teclado; la entrada fue a través de una colección de interruptores de palanca.

Sin embargo, el bus de computadora abierto de 100 líneas pasó a convertirse en el bus S-100 estándar de facto, y el primer lenguaje de programación escrito para el dispositivo, Altair BASIC, fue creado nada menos que por Paul Allen y Bill Gates, quienes poco después fueron para formar Microsoft.