20 años no han embotado este extraño viaje de rap

PaRappa the Rapper es casi seguro el único juego en el que pasarás el tiempo escupiendo barras y soltando ritmos fantásticos con una cebolla de artes marciales, una vaca instructora de manejo, una pulga vendedora y un pollo cocinando. Es un extraño sueño febril de personajes antropomórficos y plantas personificadas. El clásico de NanaOn-Sha generó todo un género de juegos de acción y ritmo y ahora, 20 años después de su llegada a las costas occidentales, Sony ha creído conveniente revivir esta joya olvidada, brindándonos una ventana a una época en la que más proyectos de juegos de vanguardia existía y casi nada estaba fuera de los límites para un lanzamiento de consola importante.

Para aquellos que nunca se han topado con el deleite que es PaRappa the Rapper, este no es un juego de rap lleno de skeng, draw o PaRappa's endz: es un rap de los 90 lleno de jeans holgados y llenos de grasa. Es inofensivo, sin sentido y tan colorido como una caricatura de un sábado por la mañana. También es probable que te preguntes qué está pasando en el mundo de PaRappa the Rapper, ya que no se explica absolutamente nada.

Te preguntarás por qué PaRappa no puede encontrar el coraje para decirle a la chica de sus sueños con cabeza de girasol, Sunny Funny, lo que siente por ella. Te preguntarás por qué el némesis de PaRappa, Joe Chin, tiene un automóvil absurdamente largo, le encanta hornear pasteles increíblemente altos y tiene una barbilla que hace que la de Jimmy Hill parezca relativamente normal. Sin embargo, en última instancia, pasarás el tiempo preguntándote por qué PaRappa se abre paso en la vida rapeando en primer lugar, lo que te hará cuestionar la cordura de PaRappa. Tal vez este sea solo un largo viaje de LSD, o tal vez PaRappa haya lamido un sapo.

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La primera batalla, contra Chop Chop Master Onion, no solo te ayuda a aprender las reglas del juego de PaRappa, sino que Master Onion ayuda a PaRappa a defender lo que cree. Es la razón por la que cada vez que PaRappa se enfrenta a probabilidades aparentemente insuperables, que incluyen tener que esperar en la fila para ir al baño cuando está a punto de reventar, grita el mantra "¡Tengo que creer!" antes de entrar en una nueva batalla de rap.

Eso no explica los aspectos más peculiares de PaRappa the Rapper, pero ayuda a comprender el extraño método de narración de historias de NanaOn-Sha. Veinte años después, la extrañeza de este clásico de culto japonés no ha disminuido; en todo caso, atraviesa la monotonía de los lanzamientos de gran presupuesto para mostrarnos una época en la que la diversión, la creatividad y el riesgo eran parte integral de la creación de un juego. Si esto se hiciera hoy por primera vez, habría salido de un estudio independiente del campo izquierdo y probablemente solo se hablaría de ello en círculos egoístas en lugar de en las portadas de las revistas de juegos.

El estilo extraño de PaRappa the Rapper se puede atribuir al estilo musical ecléctico de Masaya Matsuura y los diseños de arte gráfico de Rodney Greenblat. El improbable dúo no solo logró crear una experiencia colorida que se destacó de los llamativos juegos 3D de los años 90, sino que con imágenes HD pulidas y audio de alta calidad, aún se destaca hoy. Para el ojo inexperto, puede parecer un juego que se esfuerza dolorosamente por ser diferente de la norma, pero, en realidad, PaRappa the Rapper simplemente rezuma genialidad sin esfuerzo.

Si bien ciertamente podría ponerme lírico sobre la maravillosa extrañeza en el corazón de PaRappa the Rapper, nada supera escuchar a un pollo gigante escupir la línea “El otro día, me llamaron un pequeño pavo. Pero soy un pollo, ¿entendido? ¡Ya carne seca!” – no está exento de problemas. Como remake, se siente algo perezoso. Las secciones principales del juego se han limpiado y arreglado, pero todas las escenas de corte se han quitado del lanzamiento de PSP de 2007, lo que significa que todo se desarrolla en una ventana sub-HD, no lo que quieres por tus £ 12.

Hay algunas nuevas incorporaciones bienvenidas, como la retroalimentación de vibración para ayudar con los tiempos de los latidos, pero son solo pequeños toques. Ciertamente aprecio el compromiso de Sony de conservar el sabor original de PaRappa the Rapper, pero es una pena que hayan dejado las cosas tan obtusas para los recién llegados. Hay un modo tutorial, pero está escondido en el menú de opciones. Tampoco hay señalización que te haga saber que, una vez que hayas terminado el juego, puedes volver atrás e intentar una clasificación "Genial" en cada nivel para desbloquear aún más cosas. PaRappa the Rapper fue el juego que dio inicio a casi 20 años de juegos de acción rítmica que dominaron las consolas de juegos, por lo que esperabas que se hubiera hecho un mayor esfuerzo para ayudar a las personas a experimentar este clásico.

Aún así, Sony tiene bastante suerte de que haya un renacimiento de los 90 en este momento. Ghost in the Shell, Beauty and the Beast y Power Rangers están de vuelta en el cine, y el mundo de los videojuegos está salivando ante la posibilidad de volver a jugar a Crash Bandicoot en brillante HD. Yooka-Laylee de Team17 puede haber sido un paso en falso nostálgico, pero nació de la necesidad de volver a una época en la que los juegos sabían cómo divertirse. Es poco probable que el lanzamiento del vigésimo aniversario de PaRappa the Rapper reciba la atención que merece, pero espero sinceramente que muchas personas descubran la gloria que es un perro que rapea y su historia de amor por una planta de jardín que camina.