¿Aburrido? Estos juegos de ciencia ciudadana mantendrán entretenida a la familia

El día de Navidad de 1900, el ornitólogo Frank M Chapman propuso una nueva tradición navideña: un “conteo navideño de pájaros”. Esto implicó contar pájaros durante las vacaciones en lugar de cazarlos. El proyecto continuó año tras año, en lo que se cree que es uno de los proyectos de ciencia ciudadana más antiguos de la historia. Decenas de miles de voluntarios continúan participando en América del Norte, unidos por su pasión por la vida silvestre y la conservación.

¿Aburrido?  Estos juegos de ciencia ciudadana mantendrán entretenida a la familia

En el siglo XXI, Internet ha revolucionado la ciencia ciudadana, dando lugar a muchos proyectos nuevos que antes no eran posibles. Sin embargo, las motivaciones de los voluntarios siguen siendo similares a las de las personas que participaron en el primer conteo de aves de Navidad. Las personas se involucran porque quieren ayudar con la investigación, sienten pasión por un tema o simplemente disfrutan de la tarea. Pero, como muestra nuestro último proyecto de investigación que entrevista a científicos ciudadanos, también hay algunos beneficios bastante inesperados.

zooniverso

Él zooniverso es una de las plataformas de investigación voluntaria más grandes, que alberga una variedad de proyectos diferentes que involucran el análisis de datos. Los temas y tareas de investigación varían, desde clasificar imágenes de galaxias hasta transcribir datos meteorológicos y anotar fotografías de animales. Hasta el momento, han recibido más de 85 millones de clasificaciones de 1,6 millones de voluntarios registrados de todo el mundo.

BOINC

BOINC es otra plataforma popular, donde los voluntarios donan el tiempo de inactividad de su computadora a una variedad de proyectos de investigación, como simulaciones de física de partículas y modelos de cambio climático. Hasta el momento, hay 4,5 millones de usuarios de 277 países, que acumulan más de 34 mil millones de “créditos” (la medida de BOINC de cuánto trabajo ha realizado su computadora).

Misión del héroe marino

también hay muchos juegos de ciencia ciudadana. Por ejemplo, puede contribuir a la investigación de la demencia jugando el juego Misión del héroe marino en tu teléfono. Casi 3 millones de personas lo han jugado hasta ahora, proporcionando a los científicos datos de investigación de 139 siglos.

plegable

La ciencia ciudadana ha resultado en avances científicos que han cambiado nuestra comprensión del mundo. Un ejemplo famoso es plegable – un juego de ciencia ciudadana que consiste en resolver acertijos de plegamiento de proteínas. En 2011, un grupo de jugadores de Foldit resolvió un acertijo en tres semanas que había dejado perplejos a los investigadores durante más de una década. Esta enzima en particular fue fundamental para la reproducción del virus del SIDA. Ahora que se entendió su estructura, los investigadores podrían comenzar a identificar objetivos para que las drogas lo neutralicen.

Zoológico de galaxias

Otro ejemplo famoso es Zoológico de galaxias – un proyecto de Zooniverse que consiste en clasificar galaxias en imágenes de telescopios espaciales. En 2007, Hanny Van Arkel vio una extraña mancha azul en una de las imágenes y envió un correo electrónico a los investigadores al respecto. Lo examinaron y se dieron cuenta de que era una nueva clase de objeto astronómico: una enorme nube de gas caliente sin estrellas, que se conoció como "Voorwerp de Hanny”.

Entonces, si está buscando algo que hacer esta Navidad, ¿por qué no probar la ciencia ciudadana? Después de todo, es una tradición navideña. Y con tantos proyectos en línea para elegir, seguramente encontrará un proyecto que se adapte a usted.

Charlene Jennett es investigadora de interacción humano-computadora en la UCL. Anna L Cox es profesora de interacción humano-computadora en la UCL. Este artículo fue publicado originalmente en su totalidad en La conversación.

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