Blue Origin vs. SpaceX: ¿cuál está ganando la carrera espacial?

Hubo un tiempo en que la exploración espacial era dominio de superpotencias como Estados Unidos y Rusia. Sin embargo, en las últimas dos décadas, la carrera espacial se ha convertido en el campo de batalla de los titanes multimillonarios. Empresas privadas como SpaceX y Blue Origin están desarrollando programas para competir con la NASA. Estas firmas han logrado romper las más altas barreras tecnológicas para alcanzar las estrellas.

Blue Origin vs. SpaceX: ¿cuál está ganando la carrera espacial?

Este artículo revisará el progreso de las dos empresas más destacadas de la industria espacial.

Origen azul contra SpaceX

Blue Origin y SpaceX, ambos fundados a principios de la década de 2000, han dominado la conversación sobre la exploración espacial no gubernamental. Estas empresas han hecho grandes avances, tomando lo que muchos habrían considerado un sueño imposible y convirtiéndolo en realidad. Veamos el viaje de 20 años de estos titanes de la industria espacial.

Blue Origin vs. SpaceX: Fundación

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En 2000, Jeff Bezos, ex director ejecutivo de Amazon, fundó Blue Origin, una empresa que tiene como objetivo democratizar los viajes espaciales. Fundó la empresa para hacer que los viajes espaciales fueran más accesibles.

Para reducir el alto costo de los vuelos espaciales, Blue Origin comenzó a desarrollar cohetes reutilizables. El sistema original de lanzamiento único que había estado en uso era costoso y un obstáculo para los viajes espaciales masivos. Después de años de trabajar duro, la empresa emergió de las sombras con algunos lanzamientos exitosos.

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Aunque la compañía comenzó lentamente y solo ha logrado llegar al borde del espacio, todavía tiene planes para eventualmente lanzar cohetes y explorar regiones distantes.

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SpaceX fue fundada en 2002 por Elon Musk. Una de las figuras más destacadas de la industria de la tecnología, se cree que fue la inspiración para el personaje de Tony Stark en Iron Man.

Musk fundó SpaceX para abaratar los viajes espaciales. A diferencia de Jeff Bezos de Amazon, Musk no tiene planes de ocultar sus objetivos, que son colonizar Marte y hacer la primera nave espacial reutilizable del mundo.

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Debido a sus capacidades de lanzamiento consistentes, SpaceX se ha convertido en un actor destacado en la industria espacial comercial. En 2021, lanzó 31 satélites para la programa satelital starlinkuna iniciativa destinada a dotar de internet a poblaciones con poca conectividad.

Blue Origin vs. SpaceX: primer lanzamiento

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El 29 de abril de 2015, Blue Origin lanzó el cohete New Shepard desde Texas. Nombrado en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en volar al espacio, el vuelo, que alcanzó una altitud de 307,000 pies, habría tenido éxito excepto por un problema importante. El sistema de propulsión del cohete falló después de que experimentó una pérdida de presión en el sistema hidráulico. Esta pérdida no se habría considerado un fracaso ya que los cohetes en ese momento no tenían sistemas de propulsión recuperables. Sin embargo, el plan era hacer cohetes reutilizables, por lo que perder parte de su cohete no era como se suponía que iban a ser las cosas.

El vuelo de prueba marcó el primer paso en el viaje de Blue Origin. Luego, la compañía predijo que pasarían varios años antes de que pudiera realizar vuelos suborbitales. De hecho, les llevó otros cinco años alcanzar este hito.

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Cuatro años después de la fundación de SpaceX, la compañía realizó su primer vuelo de prueba para Falcon 1. Desafortunadamente, el vuelo fracasó debido a una fuga de combustible. Sin embargo, al año siguiente, en 2008, la nave finalmente fue puesta en órbita. Después de demostrar que SpaceX era capaz de lanzarse al espacio, Falcon 1 se retiró para dar paso a Falcon 9. Ambos cohetes Falcon recibieron el nombre de la nave espacial en "Star Wars". El designador numérico de los cohetes también se conoce como motores Merlin 9.

El Falcon 9 fue lanzado en junio de 2010 desde Cabo Cañaveral de la NASA en una misión que la agencia gubernamental financió parcialmente. Desde entonces, SpaceX ha volado más de 80 veces y es considerado un jugador destacado en los vuelos espaciales modernos.

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En 2012, SpaceX llevó a cabo otro vuelo exitoso para el Falcon 9. Lanzó la nave espacial Dragon a la Estación Espacial Internacional (ISS). La misión marcó la primera vez que se lanzó una nave espacial privada a la ISS. Si bien podía transportar 7000 libras en suministros, como alimentos y ropa, el Dragón solo transportaba alrededor de 1200 libras.

Después de alcanzar la órbita, la nave espacial viajó durante tres días a la estación para asegurarse de que sus diversos sistemas funcionaran correctamente. SpaceX continúa realizando entregas a la ISS y ha realizado 24 viajes de este tipo desde ese primer vuelo en 2012. Se espera que su visita número 25 sea en mayo de 2022.

SpaceX parece haber avanzado más que Blue Origin en la obtención constante de cohetes al espacio exterior.

Blue Origin vs. SpaceX: cohetes reutilizables

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Después de experimentar un problema técnico durante el primer vuelo de prueba, Blue Origin realizó con éxito otro vuelo de prueba en 2015. El cohete aterrizó en tierra sin incidentes.

En este punto, SpaceX y Blue Origin estaban oficialmente en una carrera para ser la primera compañía en recuperar con éxito un cohete para su reutilización. Aunque SpaceX es conocido por sus cohetes reutilizables Dragon 9, Blue Origin fue el primero en batir ese récord. Menos de un mes después de que Blue Origin lograra esta hazaña, SpaceX recuperó con éxito la primera etapa de su cohete Falcon 9.

Blue Origin vs SpaceX ¿cual esta ganando la carrera espacial

Ambas compañías pudieron lograr el objetivo de hacer que los vuelos espaciales fueran más asequibles y confiables al permitir el uso de cohetes propulsores para múltiples vuelos.

Hasta ese momento, Blue Origin se había centrado principalmente en vuelos suborbitales. Sin embargo, en 2019, la empresa amplió sus ambiciones y desarrolló un módulo de aterrizaje lunar. Mostró un modelo a escala real de la nave espacial Blue Moon en un evento al que asistió el fundador y director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos. El módulo de aterrizaje podría usarse para misiones no tripuladas a la superficie de la luna.

En 2020, el gobierno de los EE. UU. otorgó a Blue Origin y sus socios un contrato de $ 579 millones para desarrollar un sistema de aterrizaje para humanos en la Luna. Sin embargo, el papel del módulo de aterrizaje para la próxima generación de vuelos espaciales tripulados será manejado por la NASA por SpaceX y no por Blue Origin.

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Tras la finalización del programa de transbordadores espaciales de EE. UU. en 2011, el país perdió su capacidad para lanzar astronautas desde suelo estadounidense. Todos los miembros de la tripulación de la nave espacial Soyuz fueron lanzados desde Rusia.

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La NASA comenzó a centrarse en el desarrollo de tecnología que devolvería la capacidad de lanzamiento desde los EE. UU. El objetivo de la agencia se logró en 2020 a través del vuelo Demo-2. El vuelo, que tuvo lugar el 30 de mayo de 2020, llevó a los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley a la Estación Espacial Internacional. Este fue el último vuelo de prueba de SpaceX de la nave espacial Crew Dragon.

Desde entonces, SpaceX ha lanzado varias misiones a la ISS, incluidas algunas con tripulaciones más grandes. El vuelo exitoso del Crew Dragon demostró la capacidad de la compañía para realizar vuelos espaciales tripulados de manera segura.

SpaceX ha ganado terreno en el espacio de cohetes reutilizables al asociarse con la NASA. No solo lograron fabricar este equipo, sino que también lo están utilizando constantemente para promover los esfuerzos humanos en el espacio exterior.

Blue Origin vs. SpaceX: veredicto

Durante los primeros días de desarrollo, parecía que Blue Origin se centraba en el turismo espacial, mientras que SpaceX estaba más interesado en explorar otros planetas. Sin embargo, ambas empresas han demostrado ser capaces de cumplir sus objetivos.

SpaceX se ha establecido rápidamente como una empresa viable de vuelos espaciales comerciales en esta batalla de titanes. Debido a la cantidad de misiones que SpaceX ha completado con éxito, incluidas las de la ISS, tiene una ventaja significativa sobre Blue Origin. De hecho, la participación de SpaceX en las próximas misiones de la NASA nave artemisa consolidar su posición como la empresa espacial privada número uno a nivel mundial.

En última instancia, la competencia entre estas dos empresas ha hecho que los viajes espaciales sean más realizables, lo cual es una victoria para la raza humana.

¿Alguna vez has considerado hacer un viaje al espacio exterior? ¿Cuál de estas dos compañías elegirías para el viaje de tu vida? Háganos saber en la sección de comentarios.