Canon comprará la participación de Toshiba en empresa conjunta de pantallas

Canon ha dicho que comprará Toshiba en su empresa de pantallas planas para resolver una disputa de patentes con Nano-Proprietary. en los Estados Unidos.

Canon comprará la participación de Toshiba en empresa conjunta de pantallas

Canon ahora será propietaria de la unidad que se creó en 2004 para desarrollar un nuevo tipo de paneles delgados que se pueden usar en televisores para desafiar a los gigantes de la electrónica de consumo como Samsung y Matsushita.

La medida tiene como objetivo apaciguar a Nano-Proprietary, con sede en Texas, que presentó una demanda alegando que su acuerdo de 1999 para otorgar licencias de tecnología a Canon no se extendía a Toshiba. Toshiba tiene una participación del 50 por ciento en la empresa conjunta, denominada SED.

Pero también puede representar un riesgo mayor para el futuro de Canon, el principal fabricante mundial de fotocopiadoras y cámaras digitales, que ha estado esperando que el nuevo negocio de pantallas se convierta en un importante motor de ganancias, ya que espera un enfriamiento de la demanda y una disminución de los precios en su núcleo actual. productos

Se dice que los televisores con pantalla de emisor de electrones (SED) de conducción superficial tienen imágenes más brillantes y consumen menos energía que los tipos actuales de televisores planos, como la pantalla de cristal líquido (LCD) y el plasma, pero los analistas dudan de que sean rentables.

“Actualmente tenemos una expectativa limitada de que los SED puedan alcanzar a los televisores LCD y de plasma”, escribió Ryohei Katsura, analista de Mizuho Securities, en un informe a principios de este mes.

Además, se está revisando el plan para construir una fábrica de 180.000 millones de yenes (1.490 millones de dólares) este año en un sitio propiedad de Toshiba en Himeji, al oeste de Japón, para producir los paneles en masa, dijo Canon.

Canon y Toshiba, con sede en Tokio, retrasaron el lanzamiento de los televisores SED en marzo pasado hasta el trimestre de octubre a diciembre de 2007 para mejorar la competitividad de costos y combatir la fuerte erosión de los precios.

Sin un nuevo plan para la producción en masa, es posible que Canon tenga que “reconsiderar los impulsores de crecimiento para reemplazar SED”, dijo Katsura.

Canon, que reportará un séptimo año de ganancias récord cuando anuncie los resultados del cuarto trimestre a fines de este mes, ha estado registrando márgenes de ganancias de dos dígitos gracias a las fuertes ventas de fotocopiadoras e impresoras y la rigurosa reducción de costos.

Katsura dijo que el mercado puede ver una decisión de descartar el plan de la nueva fábrica más favorablemente que una decisión de invertir sin tener en cuenta la rentabilidad.

Canon dijo que fabricará las pantallas a menor escala en su propia planta para el lanzamiento en Japón, que todavía está programado para el cuarto trimestre como estaba previsto.

Incluso sin la participación en la empresa de pantallas, Toshiba dijo que comprará algunas pantallas de Canon y venderá televisores SED bajo la marca Toshiba, mientras que Canon comercializará por separado sus propios televisores.

Algunos analistas dijeron que el cambio de plan puede ser positivo para los accionistas de Canon.

“Los inversionistas en Canon siempre han querido que la compañía use su amplio flujo de efectivo de una forma u otra, y les va a gustar la medida como una inversión efectiva en un nuevo negocio”, dijo Keishin Mo, analista de Shinko Securities.

Las empresas se negaron a proporcionar detalles financieros de la transacción, cuya finalización está programada para el 29 de enero.

“La decisión se tomó luego de discusiones entre Canon y Toshiba basadas en la suposición de un litigio prolongado pendiente contra Canon en los Estados Unidos con respecto a SED”, dijeron las compañías en un comunicado.

El mes pasado, las empresas descartaron un plan para exhibir un televisor SED de 55 pulgadas en el Consumer Electronics Show, uno de los mayores eventos de la industria, en Las Vegas esta semana.