Code First Girls quiere enseñar a programar a 20 000 mujeres para 2020, y podría darle al Reino Unido una ventaja después del Brexit

Brexit ha sido un momento turbulento para el Reino Unido y la industria tecnológica no es una excepción. En mayo, un informe del mercado de búsqueda de empleo Contratado reveló que un masivo 41% de todos los trabajadores tecnológicos tenían menos probabilidades de iniciar su propio negocio tecnológico en Gran Bretaña ahora que estamos a punto de abandonar la UE. En este clima político, el talento extranjero está siendo ahuyentado, y los trabajadores optan por trasladarse a países como EE. UU., Alemania y Francia. Entonces, ¿cómo puede el Reino Unido seguir siendo relevante en la industria tecnológica y cerrar la brecha que dejará el Brexit? Según Code First Girls, la respuesta está en las mujeres.

La empresa social sin fines de lucro, Code First Girls, tuvo sus humildes comienzos como un programa para la empresa Entrepreneur First (EF). EF se creó para ayudar a acelerar las nuevas empresas e impulsar las carreras de los graduados en tecnología. Sin embargo, cuando los fundadores, Alice Bentinck y Matthew Clifford, notaron que faltaban mujeres que solicitaran el programa acelerador, se hizo evidente la necesidad de una iniciativa centrada en las mujeres. En 2013, crearon Code First Girls, con la esperanza de cambiar el panorama de empresas emergentes dominado por hombres en el Reino Unido. A medida que crecía el interés en los cursos Code First Girls, decidieron convertir la iniciativa en una empresa independiente en 2014 y contrataron al actual director ejecutivo, Amali de Alwis, como su primer director ejecutivo dedicado.

En los últimos tres años, la empresa ha enseñado a más de 5000 mujeres a codificar de forma gratuita y ha proporcionado educación por un valor de 2,5 millones de libras esterlinas. Las exalumnas han trabajado para grandes empresas, desde Facebook, Twitter y Thoughtworks hasta The Guardian, Accenture y la NASA, y muchas se han quedado para convertirse en instructoras voluntarias del programa.

Code First Girls lanza hoy su campaña 20:20, ampliando su gama de cursos gratuitos para enseñar a 20.000 mujeres a programar para 2020. Eso significa recaudar £1,5 millones en los próximos tres años, lo que equivale a £75 por mujer. Puede parecer un objetivo ambicioso, pero para la directora ejecutiva Amali de Alwis, no solo es importante enseñar a más mujeres a programar, sino que es absolutamente esencial. Como de Alwis me dice por teléfono: “Queremos inundar la industria tecnológica con mujeres”.

Pero el camino para encontrar una carrera tecnológica no fue sencillo para De Alwis. De hecho, fue una batalla constante entre una formación en ciencia y tecnología, y optar por temas creativos. Ella quería hacer ambas cosas.

“Cuando era niña, tenía muñecas Barbie y juegos electrónicos”, me dice. “Para mí, no importaba si estaba haciendo un chaleco para mis muñecas y teniendo que recortar pequeños patrones, o si estaba haciendo un aparato de radio o montando alarmas o colocando micrófonos en mi habitación, todo era divertido”.

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(Arriba: CEO de Code First Girls, Amali de Alwis. Crédito: Lauren Maccabee)

Justo hasta los veinte años, De Alwis todavía estaba discutiendo con la dicotomía del cerebro izquierdo-derecho. Obtuvo su licenciatura en ingeniería y luego saltó directamente a un segundo grado en diseño de calzado. Si bien en la superficie esto suena como un gran salto, ella me dice que en realidad no lo es.

“Paradójicamente, prácticamente hice la misma carrera dos veces”, dice. “Las mujeres jóvenes no se dan cuenta de que la codificación y la programación son creativas. Ya sea que esté diseñando aviones o zapatos, está pasando exactamente por los mismos tipos de procesos de diseño en ambos”.

Si ese es el caso, entonces, ¿cómo logramos que las niñas acepten trabajos técnicos y de codificación sin que sientan que están sacrificando la mitad creativa de la ecuación? Según datos de UCAS, hubo 26.845 estudiantes universitarios aceptados en un curso universitario de informática en 2016. Solo una pequeña proporción de esos estudiantes eran mujeres: solo el 14%, solo 3.775 mujeres. ¿Te imaginas cómo podría cambiar el panorama del Reino Unido si 20,000 mujeres más encontraran su camino hacia trabajos de codificación relacionados con la tecnología? Entonces, ¿dónde comienza eso?

“Tiene que empezar por la educación”

“Tiene que comenzar con la educación, con las escuelas”, me dice de Alwis. “Los trabajos de ciencias de la computación son roles tan nuevos que las escuelas simplemente no están asesorando a las mujeres sobre ellos”.

Personas de todos los ámbitos de la vida han realizado cursos con Code First Girls y cambiaron a un trabajo en la industria tecnológica. Al igual que en la propia experiencia educativa de De Alwis, las escuelas todavía presionan regularmente a los estudiantes para que sigan dos tendencias distintas. Es una situación de uno u otro: "O tomas tres materias STEM en A-level o tomas tres materias creativas".

Además, el gobierno podría estar haciendo más. El reciente anuncio del presupuesto en noviembre ha sido prometedor, con la promesa de triplicar la cantidad de profesores capacitados en ciencias de la computación a 12,000, pero los pensamientos de De Alwis sobre el tema son aleccionadores. “El desafío con los cambios escolares realizados por el gobierno es que a menudo pueden terminar vinculados al partido en el poder, y luego simplemente se eliminan cuando cambia el gobierno”, dice ella. “Es vital que las mujeres se involucren en la tecnología. Es muy importante ya que los trabajos tecnológicos son el futuro”.

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(Arriba: Alumna de Code First Girls, Aseel Mustafa. Crédito: Code First Girls)

En 2007, las mujeres constituían el 10 % de los programadores y profesionales del desarrollo de software en el Reino Unido. Si bien esa es una cantidad pequeña, el Reino Unido experimentó una caída aún mayor este año, y la Oficina de Estadísticas Nacionales informó que solo el 3,9% de las mujeres tienen esos trabajos hoy. Cuando le pregunto por qué ha disminuido el número, de Alwis explica que si bien las razones son complejas, gran parte se puede atribuir a las mismas razones por las que hay tan pocas mujeres en los cursos universitarios de informática.

"Es desafortunado. Habrías esperado que hubiera aumentado, pero cuando trabajas con cifras tan pequeñas, lo único que importa es que necesitamos aumentarlo”, insiste.

Si ocurre la supuesta fuga de cerebros del Brexit, vamos a necesitar personas, tanto hombres como mujeres, para llenar el vacío. En un informe de la consultora KPMG UK, un millón de ciudadanos de la UE están considerando abandonar el Reino Unido. De estos, el 52 % son trabajadores de la UE con ingresos más altos, el 50 % tienen doctorados y el 39 % tienen títulos de posgrado.

“Estamos mirando por el cañón del arma con Brexit. Hay una sensación de aprensión e incertidumbre”, dice de Alwis. “Si el Brexit va a hacer que desee mover su negocio, entonces será un desafío para el Reino Unido. Ya sean mujeres u hombres, siempre será mejor para el Reino Unido tener más personas que sepan codificar”.

"Ya sean mujeres u hombres, siempre será mejor para el Reino Unido tener más personas que sepan codificar".

¿Cómo Code First Girls va a recaudar 1,5 millones de libras esterlinas en tan poco tiempo y lograr su objetivo de enseñar a 20 000 mujeres a programar para 2020? La iniciativa está a la caza de socios que se comprometan a tres años de financiación. Para cualquier otra persona que quiera contribuir, puede patrocinar un lugar en el curso para una mujer joven, que cuesta £ 75, o puede hacer una donación general.

“Estamos muy entusiasmados con esto. Realmente creemos que podemos marcar la diferencia, no solo para las mujeres con las que trabajamos, sino también para el panorama de la economía del Reino Unido”, dice de Alwis.

Con nombres influyentes como la baronesa Lane-Fox, Sarah Drinkwater de Google y Dame Stephanie Shirley apoyando la campaña como embajadoras, Code First Girls espera marcar la diferencia y mostrar cómo la economía del Reino Unido puede beneficiarse con 20 000 mujeres más que tienen las habilidades necesarias para tomar en trabajos de tecnología. Con el Brexit a la vista, esas mujeres podrían brindar cierta estabilidad a un sector que lo necesita desesperadamente.

“Muchas de las personas que han venido y se han unido a nosotros, sea cual sea su capacidad, se quedan con nosotros”, añade de Alwis. “Se quedan con nosotros porque ven la pasión, ven lo increíbles que son estas mujeres jóvenes y ven el impacto que pueden tener para ayudar a estas mujeres jóvenes a obtener estas carreras”.

Si quieres involucrarte con la campaña 20:20, visita la página de la empresa sitio web para más información.

Crédito de la foto principal: Selina Pavan