¿Cómo funcionan los coches sin conductor de Google?

Los autos sin conductor saldrán a las carreteras en pruebas en tres ciudades británicas el próximo año, pero ¿cómo funcionan los autos sin conductor?

Google ha estado probando su prototipo de automóvil en las carreteras de EE. UU. (aún no se ha probado en el Reino Unido) y reveló algunos detalles sobre cómo funcionan sus automóviles autónomos.

Aquí explicamos algo de la tecnología.

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Los autos sin conductor ya están aquí… más o menos

Gran parte de la tecnología autónoma utilizada en los autos sin conductor de Google ya se encuentra en la carretera.

Es posible que haya visto comerciales que anuncian el frenado automático del Volkswagen Polo o el estacionamiento paralelo automático del Ford Focus, que se basan en el uso cada vez más común de sensores de proximidad para ayudar al estacionamiento.

Combine estos sensores con la tecnología de dirección automática utilizada para estacionar, agregue la tecnología aparentemente obsoleta que es el control de crucero y tendrá el marco flexible para un automóvil autónomo.

¿Cuántos sensores tiene el coche y qué hacen?

El coche sin conductor de Google tiene ocho sensores.

El más notable es el LiDAR giratorio en el techo, una cámara que utiliza una matriz de 32 o 64 láseres para medir la distancia a los objetos para construir un mapa 3D en un rango de 200 m, lo que permite que el automóvil “vea” los peligros.

El automóvil también luce otro par de “ojos”, una cámara estándar que apunta a través del parabrisas. Esto también busca peligros cercanos, como peatones, ciclistas y otros automovilistas, y lee las señales de tráfico y detecta los semáforos.

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Hablando de otros automovilistas, el radar montado en el parachoques, que ya se usa en el control de crucero inteligente, realiza un seguimiento de los vehículos delante y detrás del automóvil.

Externamente, el automóvil tiene una antena montada en la parte trasera que recibe información de geolocalización de los satélites GPS y un sensor ultrasónico en una de las ruedas traseras que monitorea los movimientos del automóvil.

Internamente, el automóvil tiene altímetros, giroscopios y un tacómetro (un cuentarrevoluciones) para brindar mediciones más precisas sobre la posición del automóvil. Estos se combinan para brindarle al automóvil los datos altamente precisos necesarios para operar de manera segura.

Cómo funciona el coche sin conductor de Google

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Ningún sensor individual es responsable de hacer que el automóvil autónomo de Google funcione. Los datos del GPS, por ejemplo, no son lo suficientemente precisos para mantener el automóvil en la carretera, y mucho menos en el carril correcto. En cambio, el automóvil sin conductor usa datos de los ocho sensores, interpretados por el software de Google, para mantenerlo seguro y llevarlo de A a B.

Los datos que recibe el software de Google se utilizan para identificar con precisión a otros usuarios de la carretera y sus patrones de comportamiento, además de las señales de carretera de uso común.

Por ejemplo, el coche de Google puede identificar con éxito una bicicleta y comprender que si el ciclista extiende un brazo, tiene la intención de realizar una maniobra. Entonces, el automóvil sabe que debe reducir la velocidad y darle a la bicicleta suficiente espacio para operar de manera segura.

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Cómo se prueban los coches autónomos de Google

Los vehículos autónomos de Google, de los que tiene al menos diez, se están probando actualmente en pistas privadas y, desde 2010, en vías públicas.

El automóvil siempre tiene dos personas adentro: un conductor calificado con un historial impecable se sienta en el asiento del conductor para tomar el control del automóvil girando el volante o presionando el freno, mientras que un ingeniero de Google se sienta en el asiento del pasajero para monitorear el comportamiento. del software

Cuatro estados de EE. UU. han aprobado leyes que permiten la circulación de automóviles sin conductor, y Google ha aprovechado al máximo, probando su automóvil en autopistas y calles suburbanas.

Steve Mahan, un residente de California que es ciego, estuvo involucrado en una prueba de manejo de exhibiciónen el que el automóvil lo llevó desde su casa por la ciudad, incluida una visita a un restaurante de autoservicio.

Sin embargo, no se trata de decirle a su automóvil a dónde quiere ir, sentarse y relajarse.

“Cualquier prueba comienza enviando a un conductor en un automóvil de conducción convencional para mapear la ruta y las condiciones de la carretera”, explicó el ingeniero de software de Google, Sebastian Thrun. en una entrada de blog. “Al mapear funciones como marcadores de carril y señales de tráfico, el software del automóvil se familiariza con el entorno y sus características de antemano”.

¿Son seguros los coches sin conductor?

Esta es una de las preguntas que sigue surgiendo en el debate sobre los coches autónomos: ¿es seguro ceder el control de un vehículo a un robot?

Los partidarios de las tecnologías de vehículos autónomos se apresuran a señalar las estadísticas que destacan lo inseguras que son las carreteras en manos de vehículos no autónomos: en 2013, 1.730 personas murieron como resultado de accidentes automovilísticos solo en el Reino Unido, y más 185.540 personas resultaron heridas, según la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Las cifras mundiales son igual de aterradoras, con muertes en carretera que se cobraron 1,2 millones de vidas el año pasado. Google afirma que más del 90% de estas muertes se debieron a errores humanos.

En abril, Google anunció que sus autos sin conductor habían recorrido más de 700 000 millas (1,12 millones de kilómetros) sin un accidente registrado causado por uno de sus vehículos: uno fue golpeado por detrás, pero el otro conductor tuvo la culpa.

Si bien esta es una cifra increíblemente pequeña en comparación con la cantidad de millas que recorren los automovilistas del Reino Unido en un año (en 2010, la compañía de seguros de automóviles Admiral sugirió que el número podría estar cerca de 267 mil millones de millas), el hecho de que los autos autónomos de Google aún estén libres de accidentes sigue siendo alentador.