Cómo Singapur está forjando un camino por delante del resto

El EPCOT de Walt Disney fue, para muchos, el primer vistazo de cómo podría ser una ciudad del futuro. Puede que no haya sido la visión que el hombre imaginó originalmente, pero la tierra temática en Walt Disney World encapsuló las ideas de cómo se vería el futuro a través de los ojos de los futuristas de finales de los setenta. Si bien se ha convertido en poco más que una curiosidad según los estándares modernos, enciende las mentes sobre cómo podría ser la sociedad en el futuro.

Construyendo una ciudad inteligente: cómo Singapur está forjando un camino por delante del resto

Avance rápido 40 años y algunos aspectos del sueño de Disney se han hecho realidad. Los hogares inteligentes se están convirtiendo lentamente en la corriente principal a medida que los asistentes personales como Google Home y Amazon Echo hablan con nuestras luces Philips Hue o los altavoces Sonos conectados. Los dispositivos también saben mucho sobre nuestras vidas, lo que nos ayuda a organizar citas, encontrar direcciones o simplemente comenzar nuestros días de la manera que nos gusta.

Las ciudades inteligentes, sin embargo, son algo mucho más intangible. La visión de Disney de una ciudad sin automóviles, donde los monorrieles transportan personas de A a B y los espacios verdes abiertos son abundantes, puede ser una idea utópica anticuada, pero la ciudad inteligente es un sueño que muchos gobiernos aún persiguen. Y en este campo, un país está por delante de la curva: la nación insular de Singapur.

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Lo que Singapur está construyendo puede no ser exactamente igual a la visión que tuvo Disney, pero al ver los 720 km de la isla tropical como un modelo 3D virtual, no puedo evitar pensar que el tecnólogo olvidado en él quedaría impresionado.

Virtualmente Singapur

Sobre el papel, Virtual Singapore suena un poco absurdo. Es un modelo digital 3D a escala uno a uno de la totalidad de Singapur, que contiene una representación 3D precisa de cada edificio en la isla. Con el tiempo, mapeará la vegetación y la densa red de tuberías, cableado e incluso conductos de aire y vertederos de basura.

Virtual Singapore no es solo un bonito mapa para hacer zoom por diversión: es un modelo creado para ayudar a los departamentos gubernamentales a planificar de manera más efectiva. “Debido a que estos modelos 3D no son simplemente objetos gráficos, tienen una relación con el [virtual] medio ambiente”, explica George Loh, director de la Fundación Nacional de Investigación del desarrollador de Virtual Singapore. “Porque tú sabes [a building’s] dimensiones, puedes modelar cosas en él.

“Por ejemplo, debido a que conoce las dimensiones de un techo, puede calcular su potencial solar. Incluso podría modelar cuántos paneles solares se necesitarían para alimentar un bloque completo”.

“Queríamos que fuera tan preciso como una versión real de Singapur”

Permite que otros departamentos vean cómo los nuevos edificios cambiarán el horizonte y la infraestructura de la ciudad incluso antes de que se haya iniciado la construcción. Las agencias gubernamentales podrían ver cómo un edificio interrumpiría el flujo de tráfico, cómo podría cambiar el estacionamiento en el área, cómo la vegetación podría verse afectada por las sombras proyectadas por edificios más altos. Otros departamentos podrían participar en el diseño de edificios para mejorar el flujo de aire o la eficiencia energética; es un modelo diseñado para ser la herramienta de colaboración definitiva.

“La génesis de Virtual Singapore surgió de la necesidad de que las agencias gubernamentales abordaran los complejos desafíos del entorno urbano de la nación”, dice Loh. “Por lo general, cuando se enfrenta a un problema, una agencia, como la Autoridad de Tierras de Singapur, crea un modelo 3D, pero sus modelos nunca funcionan con el modelo de otro departamento.

“Decidimos que debería haber un modelo 3D unificado de Singapur que [all government agencies] podría utilizar para la investigación o el desarrollo. Queríamos que fuera tan preciso como una versión de la vida real de Singapur para poder traducir los resultados de nuestra investigación y los conocimientos directamente a la ciudad”.

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La ciudad del corazón de león

Para comprender la visión de Virtual Singapore, primero debe ver dónde se encuentra Singapur en el escenario mundial. Uno esperaría que naciones más grandes como Japón, Alemania, el Reino Unido y Estados Unidos lideraran el camino en lo que respecta a la tecnología, pero Singapur lleva la antorcha de la primera ciudad inteligente del mundo porque está en una posición única para hacerlo con bastante facilidad.

El año pasado, el Foro Económico Mundial clasificó a Singapur como el país mejor preparado del mundo para afrontar la nueva economía digital. Más conocido por ser el centro financiero del mundo, Singapur ocupó el primer lugar en una lista en la que el Reino Unido ocupó el octavo lugar, detrás de Finlandia, Suecia, Noruega e incluso EE. UU.

Llegó a esta posición por varias razones, principalmente la estabilidad del gobernante Partido Acción Popular. Con el mismo partido en el poder desde 1959, es mucho más fácil para el gobierno llevar a cabo sus planes, y Singapur es líder mundial en infraestructura de TI dirigida por el gobierno, educando tanto al gobierno como a los ciudadanos sobre los beneficios de la tecnología. Combine esto con la pequeña población de solo cinco millones y los bolsillos profundos del país, es fácil ver por qué Singapur es el banco de pruebas perfecto para la ciudad del futuro.

El gobierno sabe que el siguiente paso en la construcción de una nación inteligente no es solo crear nuevos servicios dirigidos por el gobierno, sino que tiene que hacer que todas las facetas del gobierno funcionen juntas sin problemas junto con las empresas públicas y privadas. Virtual Singapore es la primera ola de esa iniciativa, y la colaboración es clave para su éxito.

El momento Matrix de Singapur

Virtual Singapore está diseñado para ser el centro al que se conectan otras iniciativas gubernamentales

Como Virtual Singapore está diseñado para ser el centro al que finalmente se conectan otras iniciativas gubernamentales, está diseñado para brindarle al gobierno una visión de lo que está sucediendo en toda la ciudad. Trabajando como una simulación o transmisión en vivo, los servicios de salud podrían usarlo para mapear la propagación de infecciones y el flujo de mosquitos que transmiten Zika y Dengue alrededor de la ciudad. Estos datos podrían usarse para ayudar a anular enfermedades, informar al departamento correspondiente sobre los nidos que deben limpiarse o simplemente distribuir la información como una API para que la utilicen terceros. Virtual Singapore también se puede utilizar para ayudar con las medidas de prevención de desastres, ya sea gestionando la propagación de incendios o protegiendo contra inundaciones repentinas.

“Debido a que sabe que esta es una puerta y esta es una ventana, puede determinar qué edificios en qué áreas están en mayor riesgo de inundaciones”.

Construido y financiado por la Fundación Nacional de Investigación, en colaboración con la Autoridad de Tierras de Singapur (SLA), Dassault Systèmes y dirigido por la agencia de tecnología del gobierno de Singapur, GovTech, Virtual Singapur también está diseñado para beneficiar a las empresas privadas. El otro departamento de tecnología del gobierno de Singapur, la Autoridad de Desarrollo de Medios de Información y Comunicaciones, o IMDA para abreviar, ha estado trabajando con empresas privadas para generar interés y encontrar casos de uso para Virtual Singapore.

Estos van desde cosas simples, como consolidar la infraestructura de Internet en nuevos edificios, hasta servicios más experimentales, como la creación de carreteras mapeadas para drones de entrega. Las empresas privadas pueden aprovechar cada punto de datos en Virtual Singapore a través de API para ayudar a crear aplicaciones y servicios para los consumidores; diablos, alguien podría incluso usar su vista a pie de calle para crear juegos o educar a los turistas sobre lo que Singapur tiene para ofrecer.

Hablando de tráfico

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El talento tecnológico de Singapur también está trabajando arduamente para respaldar otro proyecto en Singapur que eventualmente demostrará ser una parte increíblemente útil de Virtual Singapore: Vehicle to Everything. Vehicle to Everything, o “V2X” para abreviar, es la iniciativa automotriz que Singapur necesita para transformarse verdaderamente en una ciudad inteligente.

En desarrollo en la Universidad Tecnológica de Nanyang, un equipo de investigadores está trabajando en conjunto con NXP Semiconductors NV y otras diez compañías automotrices y de comunicaciones para construir el futuro del automóvil conectado. Ubicado en el lado occidental más espacioso de la isla, el campus de la NTU se ha convertido en el banco de pruebas de la tecnología y nos brinda nuestra primera visión real de lo que una ciudad inteligente podría significar para los conductores.

V2X viene en dos partes: vehículo a vehículo (V2V) y vehículo a infraestructura (V2I). V2V permite que dos automóviles se comuniquen de forma segura entre sí sin necesidad de conectarse a una red más amplia; V2I permite que los semáforos, las señales de tráfico y las cámaras de seguridad se comuniquen entre sí, con los automóviles en la carretera y directamente con una agencia gubernamental centralizada.

singapur_smart_city_landscape_8 Los pequeños enrutadores conectados a una lámpara V2I de prueba en el campus de NTU

Ambos son impresionantes de ver en acción, aunque V2V parece algo que beneficiará a la conducción autónoma más que a los vehículos tripulados: las alertas emergentes distraen más que ayudan. V2I, sin embargo, es la tecnología destinada a hacer que la futura infraestructura de Singapur sea verdaderamente inteligente.

En un futuro V2I, los autos realmente entenderán las ciudades en las que existen. Las cámaras ubicadas en los cruces podrían decirles a los automóviles que los peatones están adelante mucho antes de que un conductor, humano o autónomo, los haya visto. Los semáforos y las señales de tráfico podrán autorregular el flujo de tráfico alrededor de una ciudad, y los automóviles sabrán de las desviaciones del tráfico mucho antes de encontrarlas.

V2I también regresará a Virtual Singapore, por lo que hay una actualización en vivo del tráfico en la ciudad. Esto no solo es excelente para el modelado de tráfico cuando se desarrolla en la ciudad, sino que también es perfecto para que los servicios de emergencia conozcan la ruta más rápida a cualquier incidente, teniendo en cuenta el flujo de tráfico. Incluso podría usarse para ayudar a los servicios de entrega como Stuart que están resolviendo estas eficiencias por sí mismos.

singapur_smart_city_landscape_9 La retroalimentación de la cámara inteligente puede identificar automóviles, autobuses e incluso peatones

Para Singapur, otro beneficio de un sistema V2I es su uso para mejorar el sistema ERP (Electronic Road Pricing) de la ciudad. Introducido en la década de 1990, este peaje similar al cargo por congestión actualmente requiere enormes instalaciones en carretera para ejecutar pagos similares a NFC desde un lector de tarjetas instalado en su automóvil. En 2020 utilizará GPS y cuentakilómetros para calcular dichas cargas, prescindiendo de los pórticos. Con V2I, el ERP se puede calcular de forma fácil y precisa mediante el uso de farolas, cámaras y señales de tráfico en un área.

Cómo construir una ciudad inteligente

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Para nosotros, los británicos, toda esta tecnología increíblemente innovadora parece sacada de una novela de ciencia ficción. Gran Bretaña puede haber sido el hogar de la Revolución Industrial y sigue siendo una de las naciones líderes en ciencia y tecnología, pero en lo que respecta a la inversión gubernamental real, está claro que estamos muy por detrás de muchas otras naciones del mundo.

Gran Bretaña puede haber sido el hogar de la Revolución Industrial, pero ahora estamos muy por detrás de otras naciones del mundo.

Singapur ha logrado llegar a donde está hoy gracias, en parte, a la inversión del gobierno en I+D. A diferencia de muchas otras naciones, Singapur invierte el 1% de su PIB en estos nuevos proyectos. En 1991, esto resultó en una inversión de 2.000 millones de dólares singapurenses (1.100 millones de libras esterlinas); el año pasado, eso se tradujo en S$19 mil millones (£10.4 mil millones), por lo que está claro que este es el lugar para estar si desea ser parte de una investigación bien financiada.

Este impulso por las nuevas tecnologías significa que fue uno de los primeros países del mundo en introducir tarificación vial contextualizada. También ha llevado a una nación donde, según el director ejecutivo adjunto de IMDA, Khoong Hock Yun, Internet de fibra óptica de hasta 1 Gbits/s cubre más del 85 % del país y también es una de las redes de acceso más baratas del mundo. Incluso hay puntos de acceso Wi-Fi públicos gratuitos en casi todas partes en las áreas centrales de Singapur.

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Aparte de los grandes rascacielos de cristal, SingPass, el sistema que permite a los ciudadanos de Singapur acceder a los servicios del gobierno con un inicio de sesión único y unificado, es otra razón por la que el país se siente como si fuera del futuro. Creado en 2003, SingPass ha evolucionado para convertirse en un sistema de identificación digital para acceder a más que solo los servicios para los que estaba destinado inicialmente, ahora trabaja con los bancos para completar formularios automáticamente o examinar a los usuarios para determinar su elegibilidad en una aplicación de primeros auxilios para teléfonos inteligentes.

En el futuro, SingPass se utilizará para facturar automáticamente a los usuarios de carreteras de ERP, y ya se está implementando como una forma de almacenar de forma segura la información médica para que los médicos y enfermeras puedan acceder a ella fácilmente. SingPass está preparando a Singapur con una base firme para el futuro y, para cualquier nación que intente convertirse en una sociedad inteligente, un servicio de identificación nacional como SingPass es esencial.

El problema con todo el progreso de Singapur es que, a pesar de lo asombroso que es verlo en acción y escuchar el potencial que tiene para el futuro, todo es exclusivo de Singapur. Claro, las lecciones aprendidas del espíritu pionero de Singapur pueden actuar como un tutorial para otras naciones que se embarcan en sus propios viajes hacia lo desconocido, pero para muchos países del mundo, incluido por desgracia Gran Bretaña, es tan salvajemente inalcanzable que bien podría ser ciencia ficción. . Solo puedo soñar con el día en que Gran Bretaña sea tan progresista como Singapur cuando se trata de construir una nación verdaderamente digital del futuro.