Cómo Ubisoft profundizó en la inquietante historia de cultos de Estados Unidos

por Chris Kerr

Far Cry 5 se siente diferente. Cubierto con los adornos de la América moderna, parece como si el juego de disparos loco, conocido por sus escenarios vibrantes y personajes extravagantes, hubiera regresado a la tierra. Donde las entradas anteriores se han ambientado en exuberantes islas del Pacífico y cadenas montañosas del Himalaya, el cambio de enfoque a los Estados Unidos ha hecho que la quinta entrega principal de la serie sea un asunto más potente.

Far Cry 5: cómo Ubisoft profundizó en la inquietante historia de cultos de Estados Unidos

Le guste o no a Ubisoft, los comentaristas se han apresurado a establecer paralelismos entre la interpretación de América de Far Cry 5 y la realidad. El extremismo político, los problemas de control de armas y los testaferros aparentemente infalibles han sido noticia en los últimos meses, pero el juego también toca otro nervio en la identidad estadounidense: la historia de cultos del país.

En la segunda mitad del siglo XX, los EE. UU. demostraron ser un lugar de anidación para los cultos del fin del mundo. En las décadas de 1960 y 1970, grupos como la familia homicida Manson y los acólitos de Heaven’s Gate adoradores de ovnis prosperaron y se propagaron, convenciendo a sus congregaciones de cometer actos atroces como asesinatos y suicidios masivos en nombre de la familia, la religión e incluso los señores extraterrestres.

La última perspectiva de mundo abierto de Ubisoft trae ese pasado accidentado al presente, transportando a los jugadores al remanso ficticio del condado de Hope, Montana, para enfrentarse con el Proyecto en Eden’s Gate: una banda merodeadora de cultistas religiosos convencidos de que el final está cerca. Dirigido por su líder carismático, Joseph Seed (también conocido como “El Padre”), el grupo toma el control del paisaje rural y pone en vereda a la población local. Sobre el papel se lee como una fantasía de pesadilla, pero la premisa no es tan descabellada como parece.

nuevos vecinos

El director narrativo de Far Cry 5, Jean-Sébastien Decant, explica que la aparición de Eden Gate en el juego se basa en cómo las sectas del mundo real extendieron sus raíces: “Imagina que tienes una granja y una buena porción de tierra. Un día te das cuenta de que los vecinos han vendido su terreno a un grupo de excéntricos. Al día siguiente, cientos de excéntricos se instalan.

“Te das cuenta de que los vecinos han vendido su terreno a un grupo de excéntricos”

“Su presencia impacta el paisaje cercano, tu granja también. El negocio va hacia el sur y la presencia de los excéntricos ha devaluado su propiedad. Ya nadie quiere comprarlo, excepto los excéntricos que comprarán barato. Ese es un ejemplo de cómo algunos cultos han operado para adquirir un área específica y expandirse”.

Esos “excéntricos” podrían entonces intentar integrarse en las infraestructuras locales, como empresas y servicios gubernamentales. A partir de ahí, podrían aplicar aún más presión a las personalidades que no cumplen y generar un “amortiguador de control” en torno a sus operaciones principales. Es una táctica perversamente utilitaria que ha sido empleada por grupos como The People’s Temple, cuyo líder Jim Jones formó su propia iglesia y asumió el papel de pastor para aumentar la membresía, ganar influencia y eventualmente impulsar su propia agenda de “nosotros contra ellos” durante sermones La técnica es tan exitosa porque es efectivamente un trabajo interno. Cuando la gente se da cuenta de lo que está pasando, ya es demasiado tarde.

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(Jim Jones, líder del Templo del Pueblo, en 1977. Crédito: Wikimedia Commons/Nancy Wong)

“Eden’s Gate no adoctrinó específicamente a los lugareños”, continúa Decant, cuando se le preguntó cómo un movimiento tan poco ortodoxo y aparentemente militante podría establecerse en el condado de Hope, incluso con un líder tan enigmático como Seed. “Sus filas están llenas de veteranos, los marginados y las almas perdidas de antes de los días de Montana, y muchos otros que vienen de todo el planeta durante los últimos diez años. Seamos claros: nunca antes habían retenido a un civil a punta de pistola ni robado nada a plena luz del día”.

Eden’s Gate podría estar propagando una ideología extrema, pero los conceptos básicos se formulan y comunican de una manera simple y comprensible. Como muchos cultos de antaño, triunfa en el mundo de Far Cry 5 porque ofrece la salvación a quienes se sienten abandonados. En la década de 1960, un movimiento cristiano de la nueva era llamado Los Hijos de Dios prometió lo mismo, difundiendo un mensaje de revolución espiritual, felicidad y salvación mientras enseñaba a sus seguidores a desconfiar de “El Sistema”. Por supuesto, si suena demasiado bueno para ser verdad, por lo general lo es, y el grupo se vio envuelto en una controversia por implorar a los conversos que “muestren el amor y la misericordia de Dios” y atraigan a otros miembros a través del sexo (un método denominado “pesca coqueta”).

Después de ganar notoriedad, se vio obligado a cambiar de marca y reorganizarse, pero aún persiste hoy como The Family International. Quizás se pregunte cómo estos movimientos conservan su atractivo después de fechorías de tan alto perfil, pero Decant ya ha dado la respuesta: atraen a aquellos que buscan nada más que seguridad y aceptación. Ofréceles eso, y también podrías estar ofreciéndoles el mundo.

El diablo está en los detalles

Al escuchar al director narrativo ponerse lírico sobre los métodos detrás de la locura, es difícil no quedar impresionado con la cantidad de pensamiento que se ha invertido en hacer de Eden’s Gate una amenaza creíble. Evidentemente, Ubisoft hizo todo lo posible para poner a tierra a sus fundamentalistas en la realidad, hablando con especialistas de todo el mundo, reuniéndose con los lugareños de Montana (sí, el estado en sí es un lugar real) y estudiando detenidamente la historia de las sectas y los preppers desde la década de 1960 en adelante. .

La antropóloga y profesora de la Universidad Estatal Stephen F. Austin, Karol Chandler-Ezell, también quedó impresionada por los esfuerzos del estudio y confirmó que la noción de una Puerta del Edén en el mundo real es cualquier cosa menos ficticia.

“Dado que el juego está ambientado en el oeste de los EE. UU., y el culto es un derivado cristiano con miembros blancos, se saldrían con la suya bastante”, me dice, sugiriendo que el culto sería tratado de manera muy diferente por el sistema de justicia y medios de comunicación que un grupo no cristiano, o uno compuesto por personas de color. Es su opinión que nuestras infraestructuras de hoy en día seguramente mirarían más amablemente al rebaño de Seed, permitiendo que sus perversas ideologías crezcan y su número se multiplique.

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(Una foto policial de David Koresh en 1987, en poder de la Oficina del Sheriff del condado de McLennan. Crédito: Wikimedia Commons)

Koresh parece compartir más de unas pocas similitudes con el propio loco con complejo de mesías de Ubisoft.

“Eche un vistazo a cuánto tiempo persistieron los grupos de la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (mormones) en Utah, Colorado y el oeste de Texas en las últimas décadas. Mientras tanto, los Branch Davidians, un culto religioso con sede en Waco, plagaron los campus universitarios y las ciudades cercanas durante años y no tuvieron problemas hasta que se volvieron realmente obvios sobre el almacenamiento de enormes arsenales y tesoros de armas. Fueron necesarios algunos cargos bastante extremos de abuso de menores para finalmente hacer algo al respecto”.

La mención de la Rama Davidiana, liderada por el autoproclamado “último profeta” David Koresh, es particularmente curiosa. Koresh parece compartir más de unas pocas similitudes con el propio loco con complejo de mesías de Ubisoft. Para empezar, ambos muestran una predilección por las armas de fuego, las adquisiciones hostiles y las profecías fantásticas, e incluso parecen tener el mismo gusto por los aviadores.

Es esto la vida real?

Como era de esperar de alguien que atesora armas y acosa pueblos enteros por deporte, Koresh finalmente encontró su fin en un tiroteo cuando el FBI allanó el complejo de los davidianos en abril de 1993. En Far Cry 5, parece que los jugadores enfrentarán una tarea similar. : corta la cabeza de la serpiente y elimina la amenaza. Es una inspiración obvia de antaño, y otra pequeña pizca de detalle que aporta una inquietante sensación de familiaridad al mundo del condado de Hope.

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(Un incendio en el Centro Mount Carmel de Branch Davidians en 1993. El asedio duró 51 días y resultó en 76 muertes, incluida la de David Koresh. Crédito: FBI/Wikimedia Commons)

De hecho, cuanto más reflexiono sobre la peligrosa historia de amor de Estados Unidos con lo extraño y lo loco, más me pregunto si la autodenominada “realidad paralela” de Ubisoft realmente ha comenzado a filtrarse en la nuestra. A medida que aumentan las tensiones en nuestra línea de tiempo muy real gracias a cierto comandante en jefe de pelo alborotado y una brecha ideológica cada vez mayor, es difícil no ver a Far Cry 5 como la encarnación digital del culto de América moderno. Decant parece estar de acuerdo, y aunque no está leyendo demasiado sobre la politización de la serie, admite estar un poco nervioso cuando la realidad de repente comienza a imitar al arte.

“Vivimos en un clima de ciclos de información de muy corto plazo. Todo el mundo está asustado; hay muchos juicios que se basan en los titulares o se basan en emociones. En este contexto, las redes sociales son como gasolina y las noticias son un fósforo”, sugiere, hablando sobre la reacción cuando se presentó Far Cry 5 por primera vez.

“Es la época en la que vivimos, personalmente no siento nada por las comparaciones políticas que hace la gente. Tan pronto como compartimos el juego con nuestros fanáticos, ya no es nuestro. […], pero como desarrollador fue un poco aterrador. He trabajado en muchos juegos inspirados en nuestro mundo e historia antes, pero nunca me ha atrapado tanto la realidad como con este”.