Con licencia para confundir

La relación entre Microsoft y sus clientes sobre las licencias siempre ha sido confusa, especialmente en el mercado doméstico/SoHo. Las cosas están mejor en el espacio profesional y empresarial, donde Microsoft ha contratado a la mayoría de sus clientes para soluciones de licencias continuas que facilitan la compra de licencias apropiadas, aunque incluso aquí todavía hay cierta confusión.

Con licencia para confundir

En el espacio del hogar/SoHo, las cosas son mucho más turbias. Algunas de las estadísticas citadas por Microsoft son de lectura alucinante, ya que sugieren que hay una piratería desenfrenada más o menos en todas partes. En el otro lado de la valla, tiene las opiniones de muchos de los clientes de Microsoft, como “Windows es un impuesto” o “viene en todas las máquinas de todos modos”, o “¿por qué no debería actualizar todas mis máquinas desde el mismo CD; después de todo, ya tengo una licencia, ¿no?

Nada de esto ha sido ayudado por el advenimiento de la activación del producto. Acepto que este procedimiento ha permitido a Microsoft evitar que cada proveedor “venda” y reutilice una sola clave de instalación en su mercado de pulgas local, porque ahora puede desactivar el soporte para una clave específica si es necesario. Sin embargo, la realidad de lo que funcionará o no en lo que respecta a la reactivación aún no está clara para mí, y si no lo entiendo, estoy seguro de que muchos usuarios finales tampoco lo harán. ¿Y cuál es la diferencia real entre una licencia OEM y una de taller? Sigue siendo Windows XP Home, por ejemplo, ¿no? ¿Por qué uno tiene derechos que el otro no, y cómo distingo uno del otro?

Todo esto ha llegado a un punto crítico con el nuevo lanzamiento de Vista: no solo hay innumerables versiones para elegir, sino que algunas solo están disponibles a través del programa de licencia comercial, mientras que otras están disponibles a través de la tienda minorista, la ruta del producto en caja y algunas solo vienen preinstalados con PC nuevas (versiones OEM). Si las cosas son complejas, simplemente han empeorado. Entonces, ¿qué ha decidido hacer Microsoft? ¿Hacer las cosas más claras? ¿Reescribir el EULA para que podamos entenderlo? No, decide colar algunos términos nuevos allí con la esperanza de que no estemos prestando atención.

El primero fue un verdadero ataque nuclear de una condición: ahora podía tomar su instalación de Windows y moverla a otra máquina, pero solo una vez. En otras palabras, la primera PC podría transferir su licencia a una segunda PC, momento en el que la segunda PC se convierte en la computadora con licencia. Sin embargo, esta segunda máquina no puede transferir esta licencia a una tercera PC. Ahora, tenga en cuenta que estos podrían haber sido todos la misma máquina.

Podría comprar una caja, una placa base, algo de RAM, un procesador Intel, una tarjeta gráfica, etc., y construirme una plataforma de juegos de primer nivel hoy. Luego, dentro de seis meses, supongamos que AMD se convierte en el procesador preferido para juegos avanzados, cambio mi placa base y mi procesador. Este cambio probablemente sea suficiente para activar el punto de control de “nueva máquina”. Luego, unos meses después, decido agregar una nueva tarjeta gráfica, algo más de RAM y cambiar mi disco duro. Esto podría volver a ser suficiente para activar un punto de control de “máquina nueva”, y ahora no se permitirá ningún cambio posterior porque me he quedado sin transferencias de licencia de “máquina nueva”, a pesar de que esta sigue siendo la máquina en la que originalmente Windows instalado, solo con actualizaciones y cambios de componentes aplicados.

Era obvio que la comunidad de juegos avanzados se levantaría en armas por tales tonterías y, efectivamente, Microsoft se vio obligado a bajar. Tenga en cuenta, sin embargo, que la reducción se aplica solo a la copia en caja de Windows Home Basic y Home Premium, pero no se aplica a la preinstalación de OEM donde las cosas permanecen como antes: la licencia de OEM está bloqueada en una máquina, posiblemente incluso a través de Comprobación de arranque del BIOS.