Construyendo un futuro evidentemente mejor

Las empresas tecnológicas patentan todas las ideas que tienen, para evitar que otros se adelanten con sus ingeniosas innovaciones.

Sin embargo, eso no significa que cada característica patentada terminará como un producto de la vida real. Aquí, examinamos los inventos más intrigantes en papel, desde lentes de contacto inteligentes hasta autos voladores, y hablamos con un par de futuristas para evaluar cuándo, si es que alguna vez, se harán realidad.

David Wood es el presidente de London Futurists, un grupo de encuentro para tecnólogos con visión de futuro. Wood también fundó la firma de consultoría Delta Wisdom, que analiza el impacto de la tecnología en las personas, y cofundó Symbian.

Glen Hiemstra es el fundador de Futurist.com, Hiemstra asesora a empresas y gobiernos sobre tendencias futuras en economía, tecnología, transporte y más. También es autor y asesor técnico en programas de televisión.

Robots controlados por el pensamiento

Honeywell (n.º de patente: US20130138248 A1)

Si tienes un sofá, es posible que quieras esconderte detrás de él. Honeywell ha patentado un sistema que permite a los soldados controlar vehículos aéreos no tripulados y robots del campo de batalla con la mente.

La patente prevé un casco equipado con sensores bioeléctricos y pantallas que contienen comandos relevantes (adelante, atrás, invadir el país, etc.) que los soldados pensarían para controlar el robot. Luego, esta información se introduciría a través del software en el cerebro mecánico del robot y, listo, los lugareños subyugados.

Las versiones actuales de esta tecnología permiten a las personas escribir mensajes con su cerebro, pero Honeywell quiere soldados al mando de pelotones de robots simultáneamente.

Robots controlados por el pensamiento

Glen Hiemstra: “Ya se están realizando experimentos exitosos con esta tecnología y espero que sea comercial para 2020. Las aplicaciones iniciales se limitarán a funciones no letales y no críticas, pero no será realmente útil hasta que la capacidad de controlar algo por el pensamiento es lo suficientemente automático como para que también podamos llevar a cabo otras actividades. En este momento, estas interfaces requieren la atención completa de un operador”.

David Madera: “Esto suena exagerado, pero muchas empresas han estado buscando tecnologías similares, y las interfaces cerebro-computadora de campo atraen mucha atención”.

Coches voladores

Zee.Aero (n.º de patente: US20130214086 A1)

La falta de autos voladores es algo por lo que el futuro se ve obligado a disculparse todos los días. La esperanza llega en forma de Zee.Aero, que ha patentado un pequeño vehículo a reacción con ocho rotores para sustentación y dos rotores para propulsarlo hacia adelante. Zee.Aero considera que su “aeronave personal” sería “segura, silenciosa, fácil de controlar, eficiente y compacta”, cabiendo en un espacio de estacionamiento normal.

Algunos modelos incluso tendrían espacio para pasajeros y compras, todos alimentados por baterías eléctricas y un paquete de software sofisticado. El autor de la patente es Ilan Kroo, profesor de aeronáutica y científico de la NASA, que es exactamente el currículum que debería tener.

Zee Aero

Glen Hiemstra: “Creo que las primeras ventas llegarán en 2020, aunque serán para unas pocas personas adineradas como pasatiempo, con un impacto social limitado por el hecho de que se trata de vehículos voladores personales, no realmente autos para conducir por la calle. La adopción generalizada se verá obstaculizada por tres problemas: obtener la aprobación regulatoria para usar los cielos, un proceso que puede llevar años y varía según el país; alcanzar un precio decente; y controlar los niveles de ruido para que los vecinos acepten despegues y aterrizajes al lado”.

David Madera: “Hay poca evidencia de que Zee.Aero haya hecho algún trabajo serio en esto. El caso de los autos voladores podría tener sentido en algunos casos militares, pero no estoy convencido de los méritos para el uso del público en general. Es probable que esta tecnología sea superada por una combinación de vehículos autónomos, de Google o la Universidad de Oxford, y sistemas de transporte de tubos de vacío”.

lentes de contacto inteligentes

Google (número de patente: US20140088881 A1)

Un día, Google podrá introducirse en nuestros cerebros con relativa facilidad, pero hasta entonces, nuestros ojos tendrán que conformarse. Los lentes de contacto de Google cuentan con circuitos integrados, cámaras y sensores, lo que aumenta nuestro frugal paladar sensorial con la capacidad de ver el calor o acercar las cosas.

Para las personas ciegas, las lentes de contacto podrían traducir los datos visuales en señales de audio útiles. En última instancia, estos lentes de contacto podrían cumplir la promesa mediocre de la realidad aumentada, con pantallas diminutas que muestran constantemente información sobre las cosas que estamos mirando.

Glen Hiemstra: “Esto será comercial en alguna forma básica para 2025. Pero el impacto en la sociedad será moderado ya que otras formas de realidad aumentada habrán existido durante una década, incluido Google Glass. Leer la biometría de otras personas será la parte más espeluznante y se trata en la película Transcendence. El mayor obstáculo será la integración con la industria de los ojos, ya que existen posibles problemas regulatorios”.

David Madera: “Las primeras versiones ofrecerán pequeñas cantidades de funcionalidad, pero es probable que otras funciones, como las cámaras integradas, tarden más. Además, al igual que los teléfonos inteligentes y las gafas inteligentes, llevará tiempo que los contactos inteligentes “crucen el abismo” y lleguen a la aceptación generalizada, pero los beneficios que brinden serán decisivos. Dentro de 20 años, la mayoría de la gente usará contactos inteligentes, o algo similar, la mayor parte del tiempo”.

nanorobótica

Neal Solomon (n.º de patente: WO2008063473 A2)

Imagina un mundo en el que nubes de pequeños robots puedan crear edificios o nadar en tu torrente sanguíneo y curarte antes de que sepas que estás enfermo. En verdad, presentar una patente que cubra nanorobótica es como nombrar
un planeta que no has encontrado o no puedes alcanzar, y existe en una dimensión que no puedes ver.