¿Cuál es la mejor red 4G del Reino Unido?

Las cuatro redes móviles del Reino Unido ahora están bien implementadas con 4G, y los precios han caído drásticamente desde que EE lanzó 4G por primera vez en 2012.

Sin embargo, las velocidades y la cobertura aún están lejos de donde deben estar. Un informe reciente de Ofcom Connected Nations encontró que, a pesar de que la cobertura, en general, aumenta, el acceso a datos móviles cuando está lejos del hogar sigue siendo deficiente. Solo 7 de cada 10 regiones en el Reino Unido tienen cobertura de llamadas telefónicas de las cuatro redes, mientras que solo el 63 % tiene datos móviles, frente al 63 % y el 52 % respectivamente el año pasado, pero aún lejos de la cobertura general.

El informe también encontró que la cobertura en las carreteras debe mejorar. Es posible realizar una llamada a través de las cuatro redes en solo el 68 % de las carreteras A y B, mientras que el 58 % de las carreteras A y B tienen cobertura de datos “en el vehículo”. En otros lugares, las áreas urbanas tienen mejor cobertura que las regiones rurales e Inglaterra tiene mejor cobertura que Gales, Escocia e Irlanda del Norte. En particular, las personas dentro del 90 % de las instalaciones del Reino Unido ahora pueden hacer llamadas telefónicas en las cuatro redes móviles, pero esto cae al 57 % en las áreas rurales.

Ofcom también descubrió que a medida que aumenta la cobertura, aumenta la adopción de 4G, lo que impulsa a los operadores de red a invertir más en 4G y, en última instancia, a mejorar las velocidades y la cobertura, lo que impulsa aún más la adopción. Debido a este campo minado de lotería de código postal, explicamos qué operadores de red en el Reino Unido ofrecen los mejores servicios 4G y qué significa realmente 4G.

¿Qué es 4G?

La tecnología móvil de cuarta generación se conoce con el término genérico 4G. Todas las redes móviles del Reino Unido funcionan con el mismo estándar 4G: Long-Term Evolution (LTE), que ofrece un aumento significativo de la velocidad con respecto a las tecnologías 3G que hemos estado usando durante la última década más o menos.

Tiene una velocidad de descarga máxima teórica de alrededor de 300 Mbits/seg y carga hasta 75 Mbits/seg, aunque las velocidades reales de la red son considerablemente más lentas que las cifras principales. El 4G de “doble velocidad” de EE ofrece velocidades máximas de descarga de 60 Mbits/seg y cargas máximas de 11 Mbits/seg, aunque EE admite que la velocidad de descarga promedio rondará los 20 Mbits/seg.

A esas velocidades, 4G se convierte en una alternativa viable a las conexiones de línea fija

Eso sigue siendo más rápido que lo que la mayoría de la gente obtiene en una conexión ADSL de línea fija, y solo alrededor de 12 Mbits/s más lento que la conexión promedio de fibra al gabinete de BT.

A esas velocidades, 4G se convierte en una alternativa viable a las conexiones de línea fija. Pero depender de la banda ancha móvil en el hogar tiene inconvenientes significativos, entre ellos el costo de la conexión y la cantidad de datos que puede descargar cada mes.

4G también allana el camino para servicios móviles mejorados. El video a pedido, que aún puede ser un asunto de baja resolución entrecortado en las redes 3G, ahora es una experiencia casi instantánea en teléfonos que a menudo cuentan con una resolución tan alta como la televisión de su sala de estar. Se pueden descargar álbumes completos de música a un teléfono en cuestión de segundos.

El trabajo móvil también es una propuesta mucho más práctica, con redes capaces de descargar (y, lo que es más importante, cargar) archivos de gran tamaño en cuestión de segundos y gestionar servicios de gran ancho de banda, como el acceso a escritorio remoto y las videoconferencias. Una computadora portátil conectada a una conexión 4G ahora ofrece una experiencia casi idéntica a la conexión a una red de línea fija a través de Wi-Fi.

¿Cuál es la mejor red 4G en el Reino Unido?

Antes de profundizar en cuál es la mejor red 4G en el Reino Unido, probablemente deberíamos revelar cuál es la mejor red en el Reino Unido, en términos más generales.

OpenSignal lanzó recientemente su Informe sobre el estado de las redes móviles de 2018 y, una vez más, EE salió ganando.

Con la asombrosa cantidad de 890 213 316 puntos de datos tomados de personas que usan la aplicación OpenSignal, EE tuvo las velocidades de descarga más rápidas sobre 4G y 3G, además de tener la mejor cobertura del Reino Unido. También llegó primero, en términos de latencia 3G y 4G, con Vodafone.

También hubo diferencias regionales. Three fue fuerte en el noreste, Irlanda del Norte y Gales, O2 lo hizo bien en Escocia, Gales e Irlanda del Norte y EE triunfó en Londres.

Pero, por supuesto, estos resultados solo se aplican a quienes usan la aplicación OpenSignal. En un intento de obtener una imagen más amplia, el regulador Ofcom prueba la velocidad de las redes móviles de la misma manera que proporciona pruebas de velocidad independientes de los proveedores de banda ancha de línea fija y publica sus resultados dos veces al año. Puede contribuir a los datos recopilados en estos informes con la aplicación de verificación de cobertura de Ofcom.

La firma de análisis de red RootMetrics también publica informes regulares sobre pruebas de velocidad móvil y cobertura de red a nivel nacional y durante la segunda mitad de 2016, informada en febrero de este año, EE irrumpió en la junta. Three y Vodafone compitieron por el segundo puesto en diferentes categorías, y O2 quedó último en todas ellas. Las categorías incluyen general, confiabilidad, velocidad, datos, llamadas y mensajes de texto. Las puntuaciones están a continuación:

Mejor red 4G: en general

EE: 93,1%
Tres: 89,2%
Vodafone: 86,2%
O2: 81,5%

La mejor red 4G: Confiabilidad

EE: 94,5%
Tres: 92,8%
Vodafone: 87,1%
O2: 82,7%

Mejor red 4G: Velocidad

EE: 90,7%
Vodafone: 83,1%
Tres: 81,1%
O2: 78,2%

Mejor red 4G: Datos

EE: 94,2%
Tres: 90,5%
Vodafone: 85,2%
O2: 81,3%

Mejor red 4G: llamada

EE: 90,9%
Tres: 86,9%
Vodafone: 86,7%
O2: 80,1%

Mejor red 4G: Texto

EE: 97,1%
Tres: 95,1%
Vodafone: 94,6%
O2: 93,9%

Las pruebas de velocidad de RootMetrics se recopilan de cientos de miles de teléfonos “listos para usar” utilizados durante la segunda mitad de 2016.

Como puede ver, EE está constantemente en la parte superior o cerca de la parte superior, independientemente de las cifras que utilice.

Vodafone ha cuestionado previamente la metodología de prueba de RootMetrics, alegando que sus pruebas se llevan a cabo de “manera inconsistente”. Estas acusaciones fueron negadas por RootMetrics, que insistió en que “midió la red según su desempeño, de la misma manera que la experimentaría un consumidor”.

Los analistas también han afirmado que la cantidad de espectro que EE ha podido asignar a 4G le ha dado una ventaja de rendimiento sobre sus rivales. “La capacidad que tiene EE, lo que ha hecho con la doble velocidad y la capacidad de reasignar más de la banda de 1.800 MHz hacia los servicios 4G le ha dado una ventaja”, dijo Kester Mann, especialista en operadores de red de CCS Insight, poco después del lanzamiento de la red. “EE ciertamente es líder en términos de velocidad”.

¿Qué red tiene la mejor cobertura 4G?

Hay un elemento de “cuán largo es un trozo de cuerda” en esta pregunta, porque la cobertura 4G varía según la ubicación. Sin embargo, existen diferencias cruciales en la cobertura y el espectro 4G utilizado por las redes que podrían influir en su decisión si se encuentra en la posición afortunada de poder elegir entre las redes que sirven a su hogar u oficina.

Cuando Ofcom realizó su subasta 4G en 2013, vendió espectro en dos bandas de frecuencia diferentes, 800 MHz y 2,6 GHz. 800 MHz es la antigua banda de televisión terrestre que se liberó después del cambio digital y, en teoría, es mejor para transportar datos a largas distancias en áreas rurales; 2,6 GHz es mejor para ofrecer velocidades más rápidas en distancias más cortas, lo que lo hace más adecuado para su uso en áreas urbanas.

Hay una tercera banda de espectro utilizada para entregar datos 4G, 1,8 GHz, que ofrece un término medio entre velocidad y alcance.

Por otra parte, Ofcom acordó permitir que las redes móviles utilicen las bandas que utilizan actualmente para los servicios 2G/3G (las bandas de 900 MHz, 1,8 GHz y 2,1 GHz) para 4G. Por lo tanto, existen diferencias significativas en el espectro que utiliza cada una de las redes del Reino Unido y la cobertura que ofrecen.

La cobertura 4G ha crecido al 90 % en el Reino Unido durante los últimos cuatro años y todas las redes principales ofrecen cobertura 4G.

EE cubre alrededor del 80% del Reino Unido y el 99% de la población del Reino Unido, al mismo tiempo que proporciona los datos de infraestructura para Virgin Media y Life Mobile. Para consultar la cobertura de EE, así como de otras redes, puedes utilizar el mapa de cobertura de Mobiles.co.uk, con tecnología de señal abierta.

Los parches verdes representan áreas donde la señal es más fuerte, las áreas rojas son más débiles.

Alternativamente, Mapa de cobertura de RootMetrics revela cómo ha crecido la cobertura en redes individuales durante el último año.