¿Cura milagrosa o mito médico? Nos congelamos en nombre de la buena salud

Mientras suenan los primeros acordes de Killing in the Name de Rage Against The Machine en los parlantes, veo a mi novio casi desnudo entrar en una cámara con frente de vidrio enfriada a -91 °C. Lleva un par de botas North Face, guantes acolchados, una máscara quirúrgica, una diadema de lana para cubrir sus orejas y un par de pantalones cortos negros para cubrir su modestia.

Crioterapia: ¿cura milagrosa o mito médico?  Nos congelamos en nombre de la buena salud

La idea definitivamente no es hacerlo lucir sexy. La idea es exponer la mayor parte posible de su carne a las temperaturas subantárticas e inducir una respuesta primaria de “lucha o huida”, enviando así una avalancha de endorfinas y adrenalina alrededor de su cuerpo tembloroso y con piel de gallina. Para dar un poco de perspectiva, la temperatura más fría jamás registrada en la Tierra fue de -94,7°C.

El reloj digital en la pared opuesta cuenta hacia atrás desde tres minutos.

Observo mientras alterna entre pararse como una figura de acción en una caja y hacer sentadillas para calentarse. La música, que había elegido de antemano, parece darle algo en lo que concentrarse además de la nieve que se forma en sus pestañas.

La palabra “crioterapia” evoca visiones de Futurama

Para muchas personas, la palabra “crioterapia” evoca visiones de Futurama o congelando sus verrugas. Lo que mi pareja está experimentando es la crioterapia de cuerpo entero (WBC, por sus siglas en inglés), que ha ido ganando popularidad entre los mejores atletas como una forma de combatir el dolor muscular (el jugador de baloncesto estadounidense LeBron James es fanático) y es predicho ser la próxima tendencia de moda en bienestar.

111CRYO, que ofrece sesiones en Harrods y Harvey Nichols en Knightsbridge, es el primero de su tipo en Londres. Inaugurado en 2016 por el Dr. Yannis Alexandrides, un cirujano plástico certificado con sede en Harley Street, 111CRYO utiliza electricidad en lugar del gas nitrógeno más tradicional para enfriar la cámara. Me dijeron que esto se debe a que el gas nitrógeno se hunde hasta el fondo y brinda un enfriamiento desigual, mientras que el enfriamiento eléctrico brinda una experiencia más consistente para todo el cuerpo.

En las redes sociales de 111CRYO, la empresa plantea preguntas como: “Si la congelación prolonga la vida de las frutas y las mantiene frescas, imagina lo que le hace a tu cuerpo/piel”. [sic] A primera vista, parece una pregunta capciosa que simplifica demasiado un tema complejo. Después de todo, la congelación también conduce a la congelación.

“Como cirujano estético, mi interés es [in] no solo la estética del cuerpo, sino cómo funciona”, explica Alexandrides. “Siempre estoy buscando formas de hacer que mis pacientes se sientan lo mejor posible, y es por eso que la crioterapia despertó mi interés; aborda problemas de la mente y el cuerpo para lograr un efecto positivo de pies a cabeza.

“Desde el impulso a la circulación, la liberación de poderosas hormonas (endorfinas ‘sentirse bien’ y adrenalina ‘energizante’) hasta la respuesta antiinflamatoria, la crioterapia es una experiencia que levanta el ánimo y mejora la forma. Lo uso regularmente para mantenerme alerta y concentrado, así como vigorizado y fuerte”.

Ciertamente suena como una panacea, pero ¿es para todos? Bueno no. La razón por la que no soy yo el que está parado en esa cámara frigorífica es porque estoy tomando bloqueadores beta. El equipo de 111CRYO me había aconsejado que como “todo se absorbe en el sistema mucho más rápido después del tratamiento, sería mejor posponerlo hasta que deje de tomar el medicamento”. Por eso contraté a un voluntario.

Como mi compañero se había sometido a una cirugía de rodilla recientemente y le esperan más en unos meses, teníamos que asegurarnos de que meterlo en una caja de hielo no lo afectaría negativamente. “La crioterapia se puede utilizar como una herramienta de rehabilitación”, explica el terapeuta, luego de revisar su historial médico. Sin embargo, siempre es mejor consultar con su médico de antemano. También hay un cuestionario médico detallado para completar una vez que llegue a la clínica.

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Entonces, ¿funciona?

Si, como ocurre con muchos de los clientes de 111CRYO, busca un estímulo cuando sufre de desfase horario o resaca, entonces la respuesta sería sí. Es la madre de todas las duchas frías. Pero si está buscando algún tipo de ayuda con las distensiones musculares y el dolor de espalda, el jurado médico todavía está deliberando.

“Actualmente no hay pruebas suficientes para respaldar sus afirmaciones beneficiosas”

“En este momento, no recomendaría la crioterapia de cuerpo entero a mis pacientes”, dice la Dra. Anneka Crawley de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nottingham. “Aunque puede tener algún mérito teórico, actualmente no hay pruebas suficientes para respaldar sus afirmaciones beneficiosas”.

Esta es una opinión que se repite en una revisión de 2015 realizada por el Grupo Cochrane de Trauma Óseo, Articular y Muscular, que concluyó que: “La evidencia actualmente disponible es insuficiente para respaldar el uso de WBC para prevenir y tratar el dolor muscular después del ejercicio en adultos. Además, se desconoce la mejor prescripción de WBC y su seguridad”.

En cuanto al tema de la seguridad, se ha informado de una muerte relacionada con la crioterapia. En 2015, un trabajador de un spa de 24 años fue encontrado muerto en una cámara. No se congeló hasta morir, sino que se asfixió en la cámara llena de nitrógeno líquido.

Y, como un informe reciente estima que se espera que más de $ 65 millones en criocámaras se vendan en Europa para fines de 2026, parece vital que se realicen más investigaciones sobre la seguridad de estas máquinas. “Se requiere más investigación de alta calidad y bien informada en esta área y debe proporcionar un informe detallado de los eventos adversos”, concluyó la revisión Cochrane.

Pero volvamos a Harvey Nics, donde Rage Against The Machine finalmente dejó de matar en el nombre. Mi compañero abre la puerta de cristal y siento una ráfaga de aire helado en los tobillos. Me estremezco, agradeciendo en silencio a mi médico por recetarme una tarjeta para salir de la cárcel.

“Eso fue realmente bueno”, dice, con una sonrisa en su rostro y una ligera capa de escarcha en el vello de su brazo. “Definitivamente lo haría de nuevo.”

El terapeuta había aconsejado que no bebiera alcohol después del tratamiento porque tiende a subirse directamente a la cabeza, pero parece que mi novio ya tiene dos pintas.

“¡Me siento emocionado!” Agrega, más bien innecesariamente me siento.

El terapeuta le muestra el vestidor y le explica los productos que debe aplicar para tratar su piel después de la congelación, que luce irritantemente saludable y enrojecida con un brillo eufórico. No puedo dejar de pensar… tal vez debería haberlo intentado.