Dejar que su hijo pase horas en un teléfono puede no ser malo después de todo

Atrás quedaron los días de “la televisión hará que tus ojos se cuadren”.

Dejar que su hijo pase horas en un teléfono puede no ser malo después de todo

Con pantallas rectangulares negras en casi todos los bolsillos, las nuevas líneas de batalla de la sala de estar se dibujan no solo en torno a la televisión, sino también a los teléfonos inteligentes, las computadoras portátiles, las tabletas y el puñado de otras pantallas que proliferan en nuestros hogares.

Con esa afluencia viene una miríada de preocupaciones sobre cómo los medios digitales están moldeando las mentes de los niños, junto con una serie de recomendaciones sobre cuánto tiempo de pantalla deben y no deben estar expuestos nuestros hijos. El Academia Americana de Pediatríapor ejemplo, emitió una recomendación el año pasado de que los niños de entre dos y cinco años solo deben pasar alrededor de una hora de pantalla al día.

Ahora, un nuevo estudio del Instituto de Internet de Oxford y la Universidad de Cardiff sugiere que pautas como estas pueden ser demasiado estrictas.

Basándose en datos de 20 000 entrevistas con padres de niños de entre dos y cinco años, los investigadores investigaron la correlación entre el uso limitado de la tecnología y una serie de factores que incluyen el apego del cuidador, el impacto en la resiliencia emocional, la curiosidad y los estados de ánimo positivos.

Sus resultados, publicados en la última edición de la revista Desarrollo infantil, sugieren que actualmente podemos ser demasiado restrictivos con nuestros hijos. “La evidencia no apoyó la implementación de los límites recomendados por la Academia Estadounidense de Pediatría”, escriben los equipos. Es más, investigaciones adicionales en adolescentes indicaron que “el uso moderado de pantallas por encima de los límites recomendados en realidad podría estar relacionado con niveles ligeramente más altos de bienestar de los niños”.

“Tomados en conjunto, nuestros hallazgos sugieren que hay poco o ningún apoyo a la teoría de que el uso de pantallas digitales, por sí solo, es malo para el bienestar psicológico de los niños pequeños”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Andrew Pryzbylski.

“En todo caso, nuestros hallazgos sugieren que el contexto familiar más amplio, cómo los padres establecen reglas sobre el tiempo de pantalla digital y si participan activamente en la exploración del mundo digital juntos, son más importantes que el tiempo de pantalla en bruto”.

Pryzbylski señala que la investigación adicional debe centrarse en cómo el uso de dispositivos digitales con padres o cuidadores, y convertirlo en un momento social para la familia, puede afectar el bienestar psicológico, la curiosidad y los vínculos con el cuidador de los niños.

En pocas palabras, el estudio sugiere que una cantidad moderada de tiempo frente a las pantallas puede no ser malo para un niño, y las pautas actuales de la AAP están desactualizadas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esto no significa que los padres deban darles a los niños rienda suelta sobre los teléfonos inteligentes y las tabletas. Hay muchas cosas para las que se puede usar una pantalla, y no todas serán tan beneficiosas psicológicamente como la sugerencia de Pryzbylski sobre el tiempo social en familia.

Un estudio de 2015 del University College London y el Centro Anna Freudpor ejemplo, descubrió que los problemas emocionales de las niñas de 11 a 13 años en Inglaterra aumentaron un 55 % entre 2009 y 2014. De manera similar, una encuesta realizada por la organización benéfica mundial para niños Plan Internacional Reino Unido encontró que casi la mitad de las niñas de 11 a 18 años admitieron que las redes sociales les hacen sentir que tienen que verse o actuar de cierta manera.

“Sabemos que las redes sociales impregnan todas las esferas de la vida de los jóvenes: están integradas en su educación, sus redes de amistad y actividades de ocio”, dijo a Alphr Tanya Barron, directora ejecutiva de Plan International UK.

“Está claro que las niñas tienen un gran apetito por estar en línea; nos dicen que las redes sociales son tanto una fuente de placer como de ansiedad pero, en última instancia, una necesidad. Sin embargo, las niñas informan que se están retirando de los espacios en línea, reteniendo sus opiniones o preocupándose por las cosas que les gustaría publicar por temor a una reacción violenta. Con casi la mitad (45 por ciento) de los encuestados admitiendo que las redes sociales los hacen sentir que tienen que verse o actuar de cierta manera.

“Esta es una tendencia preocupante porque el futuro es digital y debemos hacer valer el derecho de las niñas y mujeres jóvenes a ser parte de él. No debemos ignorar las presiones que sienten las niñas, ni responder a esas presiones alentándolas a contenerse o desconectarse. Las niñas tienen derecho a estar en línea y disfrutar de los beneficios que eso conlleva”.

En última instancia, las razones a favor y en contra del uso de pantallas son nebulosas y se necesita más investigación. “Dado que no podemos volver a poner el genio digital en la botella, corresponde a los investigadores realizar investigaciones rigurosas y actualizadas que identifiquen los mecanismos y la medida en que la exposición al tiempo de pantalla podría afectar a los niños”, dice la Dra. Netta Weinstein. , coautor del estudio y profesor titular de psicología en la Universidad de Cardiff.

El estudio llega en un momento en que el debate sobre los niños y la tecnología se ha acelerado un poco, y Francia anunció recientemente una prohibición total de los teléfonos inteligentes en las escuelas a partir de septiembre. Facebook también ha intervino en el tema de las plataformas digitales y el bienestar mental, admitiendo que navegar por las publicaciones de otros usuarios en la red social “puede hacerte sentir peor”, pero abogando por la interacción activa como forma de aumentar el apoyo social.