Deshacerse de su teléfono inteligente no lo hará más feliz, dicen los investigadores

Es fácil ver los teléfonos inteligentes de forma negativa. Aunque facilitan mantenerse en contacto con amigos y familiares, con demasiada frecuencia actúan como una distracción, desviando nuestra atención de las situaciones sociales del mundo real. A veces, definitivamente he considerado deshacerme de mi teléfono inteligente por este motivo, pero ¿me haría más feliz embarcarme en una desintoxicación digital de este tipo?

Deshacerse de su teléfono inteligente no lo hará más feliz, dicen los investigadores

Aparentemente no. En un estudio de la Universidad de Stanford, se pidió a 125 estudiantes que se sentaran en una habitación durante seis minutos. A un grupo de estudiantes no se le dio teléfono; a otro grupo se le dio un teléfono y se le pidió que no lo mirara; y al último grupo se le permitió usar el teléfono como quisiera. Durante la prueba, los investigadores rastrearon el nivel de conductancia de la piel de cada participante y luego se les pidió que informaran sobre sus habilidades de concentración percibidas.

Los resultados fueron convincentes: demostraron que, contrariamente a la creencia popular, usar un teléfono es beneficioso tanto para la concentración como para el estado de ánimo, al menos a corto plazo. Dos de los autores del estudio, David M. Markowitz y Jeffrey T. Hancock explican en un artículo sobre científico del comportamiento que estamos más contentos con el teléfono que sin él por lo que representa:

“El teléfono, incluso cuando no se usa, puede servir como un recordatorio cognitivo de conexión, identidad, seguridad e incluso brindar una sensación de control. ¿Por qué podría ser esto? Si bien el teléfono es una sola pieza de tecnología física, las personas usan los medios para casi todo, desde la conexión social hasta mantenerse informados, desde actividades profesionales hasta entretenimiento, desde deportes hasta compras”.

Los autores del estudio continúan argumentando que es el poder del teléfono para conectarnos lo que más a menudo se pasa por alto. Con esto en mente, llevaron a cabo otro experimento en el que a los pacientes que se sometían a cirugía con anestesia local se les permitía usar su teléfono, algo que normalmente no se permitiría. Se les dio la opción de comunicarse con alguien enviando mensajes de texto o jugando Angry Birds, y sorprendentemente ambos grupos tenían menos probabilidades de necesitar opioides potentes para superar la cirugía que aquellos que no podían usar sus teléfonos. Eso no es completamente nuevo, ya que los paisajes nevados de realidad virtual han demostrado ser una distracción eficaz para quemar a las víctimas, pero sigue siendo bastante inusual. Además, aquellos que enviaron mensajes de texto requirieron notablemente menos analgésicos incluso en comparación con los que jugaron, lo que demuestra que conectarse con otros puede tener un efecto profundo en nuestros cerebros.

De hecho, los autores dicen que debido a que somos criaturas sociales por naturaleza, cuando estamos lejos de nuestros teléfonos corremos el riesgo de perdernos los "beneficios psicológicos" de estar conectados.

Es una línea de argumentación interesante y aunque Markowitz y Hancock dicen que vale la pena estar lejos de nuestros teléfonos inteligentes de vez en cuando, en particular cuando es posible conectarse físicamente en su lugar, dicen que debemos dejar de preocuparnos por nuestra adicción al dispositivo y abrazar las conexiones que nos permite lograr.

Parece difícil ignorar el hecho de que debe haber una otra cara en el beneficio que recibimos en el estado de ánimo al usar nuestros teléfonos. Hay muchos momentos en la vida en los que nos gustaría usar nuestros teléfonos pero no podemos, entonces, ¿significa esto que todos estaremos distraídos y ansiosos cuando ese sea el caso? Tal vez debería considerar un teléfono sustituto para esas situaciones.