El agujero en la capa de ozono se está reduciendo gracias a las prohibiciones generalizadas de CFC

La curación es un fenómeno tan codiciado como raro.

La brigada de autocuidado lo ha promocionado durante mucho tiempo como una panacea emocional para remediar todos los males del mundo. La tecnología también se subió al carro, con la noticia de que las pantallas de los teléfonos inteligentes con recuperación automática están a la vuelta de la esquina.

Superando todo esto está, eh, nuestro planeta, con un estudio único en su tipo que revela que la capa de ozono de la Tierra en realidad podría estar curándose a sí misma, aunque con un suave empujón de los niveles de cloro agotados a nivel mundial.

La capa de ozono, que protege la superficie de la Tierra de la radiación dañina del sol, no es ajena a la fluctuación, con el tamaño de su agujero variando enormemente a lo largo de los años; estos registros anuales de la NASA dan testimonio de ello. Afortunadamente, un estudio publicado recientemente ha confirmado noticias positivas después de mostrar que el agujero se está curando, con nuevas técnicas que revelan por qué.

El estudio, publicado en Cartas de investigación geofísica, es el primero en medir directamente la cantidad de cloro en la atmósfera sobre la Antártida, revela un nuevo informe de la NASA. El cloro tiene un historial de culpabilidad como el principal producto de clorofluorocarbono (CFC) responsable de debilitar la capa de ozono en primer lugar. El estudio arrojó resultados alentadores, ya que la cantidad de cloro en la atmósfera sobre la Antártida disminuyó un 20% entre 2005 y 2016.

Existen múltiples explicaciones para la disminución de los niveles de cloro en la atmósfera, y la prohibición de los CFC hace gran parte del trabajo pesado. Mientras tanto, los humanos conocedores del medio ambiente pueden ayudar a mantener el cambio positivo al evitar los productos en aerosol que contienen CFC (verifique las etiquetas y opte por productos en aerosol en lugar de las latas presurizadas), revisando los extintores de incendios en busca de ingredientes activos de "halón" o "hidrocarburo halogenado" ( si están incluidos, reemplace el equipo después de desecharlo de manera segura), así como deshacerse de los refrigeradores, congeladores y unidades de aire acondicionado anteriores a 1995.

Los datos en cuestión fueron recopilados por Microwave Limb Sounder (MLS), un instrumento altamente técnico en el satélite Aura que se utiliza para detectar ácido clorhídrico, el producto que se forma cuando los átomos de cloro reaccionan con el metano y se unen con hidrógeno.

Antártida

El equipo, dirigido por Susan Strahan, científica atmosférica del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, centró sus esfuerzos durante el invierno del hemisferio sur. "Durante este período", explicó Strahan, "las temperaturas antárticas son siempre muy bajas, por lo que la tasa de destrucción del ozono depende principalmente de la cantidad de cloro que haya". En otras palabras, es el momento óptimo para medir la pérdida de ozono según la presencia de cloro.

Los intentos anteriores de trazar el flujo y reflujo de la capa de ozono se han centrado en el tamaño físico de su agujero, por lo que este estudio marca una desviación emocionante del monitoreo convencional.

Los autores del estudio afirman que su investigación muestra que el agotamiento del ozono disminuye de acuerdo con el grado de cloro de los CFC en la atmósfera. La afirmación provino del hecho de que la reducción del 20% es "muy cercana a lo que nuestro modelo predice que deberíamos ver para esta cantidad de disminución de cloro", explicó Strahan.

Imagen: Andreas Cambanisutilizado bajo Creative Commons