El derretimiento de los glaciares está provocando que el fondo del océano se hunda

El derretimiento de los glaciares se ha convertido en el símbolo de los síntomas del calentamiento global. A medida que aumentan las temperaturas, grandes masas de hielo alrededor de los polos están perdiendo masa a un ritmo sin precedentes, elevando el nivel del mar y reduciendo los lugares de alimentación y reproducción de los animales.

El calentamiento global está cambiando la FORMA de la Tierra: el derretimiento de los glaciares está provocando que el fondo del océano se hunda

Ahora, un nuevo estudiar ha revelado que estos eventos están teniendo otro impacto significativo. El peso de estos glaciares está provocando que el fondo del océano se hunda.

Un equipo de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos descubrió que el aumento neto en la carga oceánica ha provocado que el lecho marino se hunda 0,13 mm por año durante las últimas dos décadas. El hallazgo sitúa la depresión total en 2,5 mm.

Los hallazgos son significativos, ya que no solo resaltan un descuido en las formas en que el calentamiento global está cambiando físicamente nuestro planeta (deformando los fondos marinos bajo océanos en expansión), sino que muestran cuánto podemos haber subestimado la expansión de los océanos.

“Con el cambio climático, no solo cambiamos la temperatura”, dijo el geocientífico Thomas Frederikse del equipo de investigadores. “La Tierra en sí misma”, continuó, “no es una esfera rígida, es una bola que se deforma”. Los hallazgos del equipo contribuyen en gran medida a revelar el alcance de esa deformidad.

Los investigadores fueron minuciosos en la metodología, estimando la pérdida de masa de los glaciares, las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida y el almacenamiento de agua terrestre (incluida la retención de aguas subterráneas y presas). Luego cuantificaron cuánto se deforma el lecho del océano bajo el exceso de peso.

Un descuido prominente que expone el estudio se refiere al aumento real del volumen del océano, conocido como aumento baristático del nivel del mar. Esto se mide a través de observaciones satelitales, un método que no tiene en cuenta los niveles del lecho marino que se están hundiendo progresivamente.

“[S]la altimetría satelital”, explica el documento, “observa el nivel del mar en un marco de referencia geocéntrico, [so] Las estimaciones del nivel medio global del mar derivadas de la altimetría no observarán el aumento en el volumen del océano debido al hundimiento del fondo del océano y, por lo tanto, pueden subestimar [global mean sea-level] subir".

Con un nivel de depresión neto de 2,5 mm que abarca los años 1993 a 2014, esto puede sonar insignificante, pero la verdad está lejos de serlo; las evaluaciones recopiladas por satélite pueden haber subestimado el aumento baristático del nivel del mar hasta en un ocho por ciento.

Eso es un gran descuido, particularmente dado que es probable que esta variable oculta aumente su influencia física en los próximos años. Además, algunas regiones son más vulnerables al hundimiento que otras, con una depresión anual de hasta 0,4 mm en el Pacífico Sur y 1 mm en el Océano Ártico.

El equipo advirtió que, “[I]En un clima de calentamiento futuro, aumentará el aumento del nivel del mar inducido por las capas de hielo y, por lo tanto, aumentará la magnitud del sesgo debido a la deformación elástica del fondo del océano”.

“Para aumentar la precisión de las estimaciones del nivel del mar, se debe tener en cuenta el efecto de la deformación del fondo oceánico, ya sea basándose en estimaciones modeladas del cambio de masa oceánica, como se hizo en este estudio, o utilizando observaciones más directas”.

Deprimente de hecho.

Imagen de cabecera: kimberly vardemanutilizado bajo Creative Commons