El gel anticonceptivo masculino 'Rub-on' se probará en el Reino Unido, y no lo frotas donde crees que lo harías

Se va a probar un gel anticonceptivo de frotamiento que podría prevenir la producción de esperma en los hombres, lo que marca el mayor esfuerzo de investigadores estadounidenses para probar una forma hormonal de control de la natalidad masculina.

El gel anticonceptivo masculino 'Rub-on' se probará en el Reino Unido, y no lo frotas donde crees que lo harías

El nuevo gel abarca dos hormonas sintéticas: progestina y testosterona. El primero reduce los niveles de testosterona en los testículos, lo suficiente como para detener la producción de espermatozoides. Este último compensa esto manteniendo los niveles de testosterona equilibrados en el resto del cuerpo.

Contrariamente a lo que se supone, el gel no se frota en los genitales. En cambio, los hombres deberán frotar media cucharadita de gel en la parte superior de los brazos o los hombros todos los días.

El gel ha estado en desarrollo durante varios años. En 2012, los investigadores detrás del proyecto del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de EE. UU. probaron el par de hormonas como geles separados durante un estudio de seis meses. El conteo de espermatozoides se redujo a menos de un millón por mililitro (el conteo normal de espermatozoides oscila entre 15 y 200 millones por mililitro).

Las pruebas con el nuevo gel combinado cubrirán a más de 400 parejas en EE. UU., Reino Unido, Suecia, Italia, Kenia y Chile. Las personas involucradas en el estudio usarán inicialmente la anticoncepción durante al menos cuatro meses mientras su pareja toma anticoncepción femenina. Una vez que el recuento de espermatozoides de los sujetos masculinos haya bajado a menos de un millón, su pareja suspenderá su anticoncepción, dejando el gel como único método anticonceptivo durante un año.

“No es mucho esfuerzo. Es simplemente recordar usarlo todos los días”, dijo Diana Blithe, directora del programa para el desarrollo de métodos anticonceptivos en el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano. Revisión de tecnología.

Si la prueba es un éxito, podría señalar un paso crucial hacia la creación de una forma para que los hombres regulen su propia fertilidad. Históricamente, sin embargo, el camino hacia una 'píldora' masculina no ha sido fácil. Aquí hay un resumen de los esfuerzos anteriores y las barreras sociales y científicas que enfrentan los esfuerzos para crear un nuevo tipo de anticonceptivo para hombres.

Píldoras, inyecciones y geles anticonceptivos masculinos: ¿Qué investigación se ha realizado ya?

Actualmente, las únicas formas de anticoncepción disponibles para los hombres son los condones y la vasectomía. También existe el método de extracción, pero esto no está lejos de ser confiable. En la segunda mitad del siglo XX, la píldora anticonceptiva oral combinada ("La píldora") se puso a disposición del público para las mujeres, lo que llevó a estudios sobre un anticonceptivo similar basado en píldoras para hombres. Se han desarrollado varios medicamentos diferentes, pero hasta ahora ninguno ha llegado al mercado.

El estudio reciente más grande tuvo lugar en Europa entre 2008 y 2012, y los participantes se inyectaron hormonas en intervalos de dos meses para suprimir la producción de esperma. Se las arregló para hacer esto con éxito, y previno eficazmente el embarazo en parejas femeninaspero se detuvo por recomendación de un panel externo debido a los graves efectos secundarios en el estado mental de los participantes, que, en un caso, los llevó al suicidio.

Antes de esto, ha habido un puñado de estudios abandonados y de combustión lenta. La mayoría de estos se han centrado en tratamientos basados ​​en hormonas, aunque existen estudios no hormonales, como el estudio de la Universidad de Kansas sobre el uso de un medicamento llamado gamendazol, que se ha demostrado que atrofia reversiblemente el desarrollo de esperma en ratas. Otra idea no hormonal del King's College London involucra la fenoxibenzamina, que se usa para tratar la presión arterial alta. La píldora puede producir un orgasmo sin semen, aunque solo se ha probado en animales.male_anticonceptivo_2

Uno de los desarrollos más prometedores de los últimos años ha sido un producto llamado Vasalgel; un gel inyectado en el conducto deferente (el conducto que transporta el esperma desde los testículos), que actúa como una barrera eficaz. Si se adoptara ampliamente, sería un vago equivalente a la bobina para mujeres. El procedimiento es reversible, ya que el gel se puede enjuagar con una solución de bicarbonato de sodio. Hasta ahora, esto se ha probado con éxito en primates, y la organización sin fines de lucro detrás del estudio, las Fundaciones Parsemus, dice que quiere comenzar las pruebas en humanos tan pronto como se asegure la financiación.

¿Por qué no tenemos una píldora masculina todavía?

Hay razones tanto científicas como sociales para la falta de movimiento en la anticoncepción masculina. Científicamente, prevenir la producción diaria de cientos de millones de espermatozoides es más complicado que detener la liberación de un solo óvulo cada mes. Socialmente, los fracasos del pasado y la falta de entusiasmo de las compañías farmacéuticas significan que la financiación de ensayos clínicos costosos es escasa.

A juicio chino en un anticonceptivo hormonal inyectable, por ejemplo, tuvo éxito, pero fracasó cuando la compañía que fabricaba el medicamento, Zhejiang Xian Ju Pharmaceutical, nunca siguió adelante con las pruebas o la aprobación regulatoria.

Además de los problemas de financiación, también está el problema subyacente de si los hombres aceptarían una 'píldora' masculina. A Estudio mundial de 2010 encontró que el 25% de los hombres consideraría el uso de anticonceptivos hormonales; una cifra que está lejos de ser la mayoría, pero sugiere que hay un lugar para la anticoncepción médica como una opción. 'La píldora' fue una revolución en términos de que las mujeres tienen un mayor control sobre sus propios cuerpos, pero existe la sensación de que los hombres pueden sentirse psicológicamente más distantes del embarazo y, por lo tanto, menos inclinados a interrumpir momentáneamente su fertilidad.

Todas estas actitudes pueden cambiar, y si uno de los enfoques en desarrollo da frutos, podría hacer mucho para prevenir embarazos no deseados. Dicho esto, el estado actual de la investigación y el desarrollo significa que, en última instancia, pasarán varios años antes de que veamos algún signo de una "píldora" masculina disponible públicamente.