Esta “minicaja de pastillas” ingerible podría acabar con la necesidad de medicación diaria contra el VIH

La medicina moderna ha significado que el VIH es fácilmente tratable, y muchos de los que lo padecen llevan una vida larga y saludable. Tan no invasivo es el tratamiento que algunos incluso comparan su mantenimiento médico con el del asma. Como era de esperar, hay matices en esta imagen, con cursos rigurosos de medicación que provocan la falta de adherencia entre los pacientes. De hecho, los estudios muestran que menos de un tercio de los pacientes se adhieren a sus planes de dosificación en los ensayos clínicos del VIH, un patrón que dificulta la recopilación de datos precisos.

Esta “minicaja de pastillas” ingerible podría acabar con la necesidad de medicación diaria contra el VIH

Esto pronto podría ser un problema del pasado, gracias a los investigadores del Brigham and Women's Hospital y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), que han ideado una "mini caja de pastillas" ingerible que, una vez dentro del cuerpo, puede dispensar medicamentos internamente.

El estudio, publicado en la revista Comunicaciones de la naturaleza, podría servir para combatir la no adherencia entre quienes están en tratamiento para el VIH; al proporcionar dosis prolongadas de medicación una vez a la semana, el pastillero reduciría el arduo mantenimiento de la toma diaria de pastillas.

La eficacia del producto recién diseñado fue atestiguada por el Dr. Giovanni Traverso, un gastroenterólogo e ingeniero biomédico de la División de Gastroenterología de BWH y profesor asistente de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. “Estos sistemas de dosificación de liberación lenta funcionan igual o mejor que las dosis diarias actuales para el tratamiento del VIH en modelos preclínicos”, explicó el Dr. Traverso.

La "caja de pastillas" en cuestión es una versión preclínica mejorada de una cápsula que el equipo produjo en 2016, un diseño que se desplegó internamente en una estructura en forma de estrella compuesta de polímeros que permitirían que los medicamentos se difundan en el cuerpo con el tiempo. Ese es un gran truco de fiesta.

La versión mejorada puede contener varios medicamentos a la vez, con cada uno de sus seis brazos designados para un medicamento en particular. Además, los investigadores utilizaron modelos matemáticos para prever lo que sucede en casos de dosis olvidadas, con descubrimientos emocionantes. Los hallazgos no solo revelaron que el nuevo sistema podría reducir las fallas terapéuticas, sino que también podría prevenir activamente miles de nuevos casos de VIH.

Al convertir las dosis de una ingesta diaria a una ingesta semanal, el nuevo sistema podría mejorar los resultados de las estrategias de prevención del VIH antes de la exposición hasta en un 20 %. Cuando se aplicaron al contexto de Sudáfrica, las proyecciones mostraron que se podrían prevenir entre 200 000 y 800 000 nuevas infecciones durante los próximos 20 años.

El próximo paso para el equipo es validar los modelos preclínicos, transformando los hallazgos en una posible terapia para los pacientes. Hablamos con el Dr. Traverso, quien explicó que la compañía está trabajando con Lyndra, “una compañía de biotecnología enfocada en el desarrollo de terapias orales de liberación sostenida de acción ultra prolongada para mejorar drásticamente la adherencia y la eficacia, que están trabajando en la aplicación humana”. De manera emocionante, el equipo anticipa que las pruebas iniciales se completarán en los próximos 12 a 24 meses.

¿Podría usarse el sistema para combatir otras enfermedades infecciosas, nos preguntamos? El Dr. Traverso le reveló a Alphr que los investigadores están "desarrollando formas de dosificación con la capacidad de proporcionar una administración oral ultralarga de medicamentos para varias enfermedades, incluidas: malaria, VIH, tuberculosis y varias enfermedades tropicales desatendidas". Lyndra en particular, explicó, se enfoca en áreas terapéuticas donde “el cumplimiento mejorado y los beneficios farmacocinéticos mejoran significativamente el resultado del paciente”, incluido el VIH, la malaria y enfermedades neuropsiquiátricas como el Alzheimer, entre otras.

Mientras tanto, los médicos de todo el mundo siguen firmes en que, en lo que respecta a la ingestión de objetos no comestibles, esto es en gran medida la excepción a la regla...