Estos dispositivos impresos en 3D conectados a Wi-Fi no necesitan baterías para funcionar

Investigadores de la Universidad de Washington han ideado una forma de imprimir objetos en 3D que pueden conectarse a redes Wi-Fi sin el uso de baterías u otras fuentes de energía. Al crear una serie de engranajes, interruptores y resortes, el equipo pudo demostrar que se podía necesitar poco más que plástico para crear un medidor de agua habilitado para Wi-Fi, un control deslizante de audio o una forma de pedir productos automáticamente en Amazon.

“Nuestro objetivo era crear algo que simplemente saliera de su impresora 3D en casa y pudiera enviar información útil a otros dispositivos”, dijo el estudiante de doctorado en ingeniería eléctrica Vikram Iyer, en un declaración. “Pero el gran desafío es cómo te comunicas de forma inalámbrica con Wi-Fi usando solo plástico. Eso es algo que nadie ha podido hacer antes”.

Tomando prestados los principios que permiten que los relojes sin batería marquen la hora, los investigadores se propusieron reemplazar las funciones realizadas por los componentes electrónicos con partes mecánicas. El núcleo de sus esfuerzos es un conjunto de engranajes conectados a una antena impresa en 3D, hecha de plástico conductor. Los movimientos de los engranajes activan la antena, que codifica la información de contacto en forma de 1 y 0.

Estos "datos de retrodispersión" reflejan la señal Wi-Fi ambiental y pueden ser decodificados por un receptor Wi-Fi disponible comercialmente. Esto permite que el sistema comunique información sobre, por ejemplo, qué tan rápido giran los engranajes y, por lo tanto, qué tan rápido ocurre un proceso conectado.

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“A medida que viertes detergente de una botella de Tide, por ejemplo, la velocidad a la que giran los engranajes te dice cuánto jabón está saliendo”, dijo Shyam Gollakota, profesor asociado de la Escuela de Ciencias e Ingeniería Informática Paul G. Allen de Washington. .

“La interacción entre el interruptor impreso en 3D y la antena transmite de forma inalámbrica esos datos. Luego, el receptor puede rastrear cuánto detergente te queda y cuando cae por debajo de cierta cantidad, puede enviar automáticamente un mensaje a tu aplicación de Amazon para pedir más”.

Como su documento sobre la investigacion explica, el equipo también experimentó con la impresión de material conductor en objetos 3D, que pueden transportar información específica. Puede darse el caso de que esta configuración se utilice para proporcionar detalles sobre el historial de un objeto cuando es escaneado por un teléfono inteligente, o le brinda a un robot información sobre lo que se supone que debe hacer con el objeto.

Los investigadores han hecho su Modelos 3D disponibles al público. Si tiene una impresora 3D y algo de plástico conductor por ahí, puede intentar hacer su propio artilugio conectado a Wi-Fi.

Imágenes: Mark Stone/Universidad de Washington