La biología de la ardilla puede tener una solución poco probable para evitar el daño cerebral en pacientes con accidente cerebrovascular

Sobre el papel, no hay casi nada que podamos aprender de las ardillas. Salvo el apetito por las nueces, parece que tenemos muy poco en común, pero es este sentido de diferencia lo que puede ofrecer un salvavidas poco probable para los pacientes con accidente cerebrovascular.

La biología de la ardilla puede tener una solución poco probable para evitar el daño cerebral en pacientes con accidente cerebrovascular

Cuando las ardillas hibernan, los científicos del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) descubrieron que se acelera un proceso celular llamado SUMOylation, que ofrece protección a los cerebros de las ardillas. Las células cerebrales que normalmente se marchitarían y morirían si se las privara de su flujo sanguíneo habitual, sobreviven todo el período de hibernación.

La mayoría de los accidentes cerebrovasculares son causados ​​por un coágulo de sangre que impide que la sangre oxigenada llegue al cerebro. Los médicos que operan a pacientes con accidente cerebrovascular tienen que eliminar el coágulo lo más rápido posible: cuanto más tarden, más probable es que las células cerebrales hayan muerto y que la víctima viva con una discapacidad permanente si sobrevive. De El Aproximadamente 100.000 personas sufren accidentes cerebrovasculares en el Reino Unido cada añoalrededor de dos tercios saldrán del hospital con algún tipo de discapacidad.

Al imitar el proceso de hibernación de la ardilla, razonaron los investigadores, ¿podrían darles a los médicos más tiempo para trabajar en el coágulo sin consecuencias para la salud del paciente?

"Si tan solo pudiéramos activar el proceso que los hibernadores parecen usar para proteger sus cerebros, podríamos ayudar a proteger el cerebro durante un derrame cerebral y, en última instancia, ayudar a las personas a recuperarse", dijo el autor del estudio, Joshua Bernstock, estudiante graduado en NINDS.la_biología_de_la_ardilla_puede_tener_una_solución_poco probable_para_evitar_el_daño_cerebral_en_los_pacientes_de_accidente cerebrovascular_

Y eso es lo que descubrieron los investigadores, al menos en animales. A partir de una lista inicial de 4000 moléculas, el equipo utilizó modelos informáticos y más pruebas para reducir la lista a ocho, lo que podría ayudar a iniciar el proceso de SUMOylation. De estos, se descubrió que dos estimulan la SUMOilación en células de rata, mientras mantienen vivo el cerebro en ausencia de oxígeno y glucosa: una enzima llamada ebselen y 6-tioguanina.

Como este último es un fármaco de quimioterapia con efectos secundarios conocidos, se seleccionó ebselen, y dio el salto con éxito de ratas a ratones, impulsando con éxito el proceso de SUMOilación en los roedores con una inyección en el cerebro.

“Durante décadas, los científicos han estado buscando en vano una terapia efectiva para el accidente cerebrovascular que proteja el cerebro”, explicó la Dra. Francesca Bosetti, directora del programa en NINDS.
"Si el compuesto identificado en este estudio reduce con éxito la muerte del tejido y mejora la recuperación en experimentos posteriores, podría conducir a nuevos enfoques para preservar las células cerebrales después de un accidente cerebrovascular isquémico".
Esto podría ser un gran avance, aunque, como siempre, los cerebros de roedores ofrecen una experiencia muy diferente a la de los humanos. De todos modos, es difícil no tener esperanzas. “Como médico científico, realmente me gusta trabajar en proyectos que tienen una clara relevancia para los pacientes”, dijo Bernstock.

“Siempre quiero resultados que puedan prestarse a nuevas terapias para las personas que lo necesitan”.