La contaminación del aire parece estar reduciendo el esperma humano

Todos hemos visto esa película distópica, en la que la fertilidad cae y los humanos dejan de producir bebés, lo que finalmente provoca el colapso total de la civilización tal como la conocemos. Pero eso es solo ficción, ¿verdad? Tal vez no. Gracias al esfuerzo colectivo de la humanidad por contaminar el aire, la infertilidad masculina masiva podría no ser solo algo que se ve en obras de ficción como The Handmaid's Tale.

La contaminación del aire parece estar reduciendo el esperma humano

De vuelta en julio, un estudio de la Universidad Hebrea de Jerusalén informó que el recuento de espermatozoides de los hombres se había reducido completamente a la mitad en los últimos 40 años en el mundo occidental, con una caída de la concentración de espermatozoides del 1,4% cada año. Sin embargo, los científicos no pudieron precisar por qué estaba sucediendo exactamente. Ahora podríamos tener nuestra respuesta, y podría deberse a la contaminación del aire.

un nuevo estudio de la Universidad China de Hong Kong sugiere que existe una fuerte relación entre las partículas finas (PM) que se encuentran en áreas con altos niveles de contaminación del aire y la forma anormal de los espermatozoides. Estas partículas de aire, que tienen un tamaño inferior a 2,5 micrómetros, son las culpables de la disminución de la calidad del esperma humano.

El equipo, dirigido por el Dr. Lao Xiang Quian, tomó los datos de calidad del esperma de 6.475 hombres de 15 a 49 años en Taiwán de donantes entre 2001 y 2014. Después de hacer coincidir sus datos de calidad del esperma con los niveles de contaminación y partículas finas en sus domicilios, pudieron ver la asociación entre la contaminación del aire y la calidad del esperma.

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Los investigadores observaron una coincidencia significativa entre los altos niveles de partículas ambientales de menos de 2,5 micrómetros de tamaño y la forma, el nivel de actividad y la calidad de la muestra de esperma.la_contaminación_del_aire_parece_reducirse_el_esperma_humano_-_1

“Se encontró una fuerte asociación entre la exposición a PM2.5 y la forma anormal de los espermatozoides. Cada aumento de 5 ug/m3 en partículas finas en el promedio de dos años se asoció con una caída significativa en la forma/tamaño normal de los espermatozoides del 1,9 %”, se lee en el estudio. “Se asoció con un aumento del 26 % en el riesgo de estar en el 10 % inferior del tamaño y la forma normal del esperma, después de tener en cuenta factores potencialmente influyentes, como fumar y beber, la edad o el sobrepeso”.

Este daño podría deberse a los radicales libres en los contaminantes del aire, algo que podría alterar el ADN. Si bien los efectos parecen ser pequeños, los investigadores enfatizan que esto es solo en un entorno clínico.

“Este es un desafío importante para la salud pública”, afirma el estudio. "Dada la ubicuidad de la exposición a la contaminación del aire, un pequeño tamaño de efecto de PM 2.5 en la morfología normal de los espermatozoides puede resultar en un número significativo de parejas con infertilidad".

Los efectos negativos de la contaminación del aire en la tasa de mortalidad han sido ampliamente publicitados en el pasado, con informes que sugieren que 6,6 millones de personas morirán cada año debido a la contaminación del aire para el año 2050.

Un estudio publicado en La lanceta descubrió que PM2.5 es el componente más letal de la contaminación del aire, ya que puede ser absorbido por el torrente sanguíneo y asentarse en los pulmones de las personas. Medio millón de personas en India habrán muerto prematuramente en 2015 debido a PM2.5. Tal vez es hora de que nos despertemos y nos pongamos a trabajar limpiando el aire, o el cuento de la criada podría sentirse aún más real de lo que ya es.