La esperanza de vida en el Reino Unido ha caído tanto que un millón de años de vida podrían desaparecer para 2058

Enterrada en lo profundo de una nota hacia el final de un boletín reciente publicado por la agencia de estadísticas del gobierno británico, había una revelación sorprendente. En promedio, ahora se proyecta que las personas en el Reino Unido vivan vidas más cortas de lo que se pensaba anteriormente.

La esperanza de vida en el Reino Unido ha caído tanto que un millón de años de vida podrían desaparecer para 2058

En sus proyecciones, publicadas en octubre de 2017, los estadísticos de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS) estimaron que para 2041 la esperanza de vida de las mujeres sería de 86,2 años y de 83,4 años para los hombres. En ambos casos, eso es casi un año entero menos de lo que se había proyectado. solo dos años antes. Y los estadísticos dijeron que la esperanza de vida solo continuaría aumentando en el futuro.

Como resultado, y mirando más adelante, ahora se prevé que ocurran un millón más de muertes anteriores en todo el Reino Unido en los próximos 40 años para 2058. Este número no se destacó en el informe. Pero saltó a la vista cuando analizamos las tablas de proyecciones publicadas junto a él.

Significa que los 110 años de mejora constante de la esperanza de vida en el Reino Unido han terminado oficialmente. Las implicaciones de esto son enormes y las razones por las que se revisaron las estadísticas es una tragedia a gran escala.

Una marea creciente de la vida

La esperanza de vida se calcula más comúnmente desde el nacimiento. Es el promedio de años que puede esperar vivir un recién nacido si las tasas de mortalidad, correspondientes al momento de su nacimiento, se aplican a lo largo de su vida.

En 1891, la esperanza de vida para las mujeres en Inglaterra y Gales era de 48 años. Para los hombres, de 44. Mucha gente vivía más que eso, pero tantos bebés morían en su primer año de vida que, desde el nacimiento, estabas haciendo mejor que el promedio si has pasado de los cuarenta.

Durante la mayor parte de la década de 1890, los conservadores estuvieron en el poder bajo Lord Salisbury. Continuaron apoyando y aprovechando las reformas de salud pública de años anteriores, como la construcción de alcantarillas y mejoras en el suministro de agua corriente limpia. A menudo, estas reformas fueron promovidas por el gobierno local, que pudo ser más proactivo de lo que es hoy. La salud de los adultos mejoró y en 1901, en promedio, las mujeres vivían hasta los 52 años y los hombres 48.

El cambio de siglo vio el comienzo de mejoras dramáticas en la mortalidad infantil a medida que el saneamiento diario se volvió primordial y la condición y el nivel de vida de las madres comenzaron a tomarse más en serio. Los primeros ministros liberales Henry Campbell-Bannerman, Herbert Henry Asquith y David Lloyd George estuvieron a cargo cuando ocurrieron la mayoría de estas mejoras. Estos iban desde el reconocimiento y la aceptación generalizada de que los gérmenes causan enfermedades hasta la provisión de mejores seguros y pensiones, pagados por impuestos más progresivos. Para 1921, las mujeres vivían hasta los 60 años y los hombres hasta los 56.

La esperanza de vida siguió aumentando rápidamente. Para 1951, 30 años después, las mujeres vivían hasta los 72 años y los hombres hasta los 66. En ese momento, aumentó más de un año cada tres años, a pesar de la Segunda Guerra Mundial, el racionamiento y la austeridad de los años cuarenta y cincuenta. En ese entonces realmente estábamos todos juntos en esto. Para las mujeres, una mejor atención de maternidad y el hecho de que la mayoría no fumaba les había dado una ventaja.

1674613808 402 La esperanza de vida en el Reino Unido ha caido Tablas Nacionales de Vida: Inglaterra y Gales 2014-2016 y 1840-2011. Oficina de Estadísticas NacionalesProporcionado por el autor

Las mejoras en la esperanza de vida se desaceleraron en la década de 1950 bajo el gobierno conservador de Harold Macmillan. Para ser justos, con la introducción del NHS en 1948, se habían logrado la mayoría de las primeras victorias fáciles, como el suministro de agua limpia y el acceso gratuito a la atención médica en el punto de entrega.

Aún así, Macmillan trató de fingir que las muertes por smog en Londres se debieron a la influenza. Los conservadores nunca pudieron lograr nada tan impresionante para la salud pública como el lanzamiento del NHS por parte de los laboristas, que tuvo un efecto inmediato simplemente al impulsar la moral nacional y el acceso a la atención, y en la salud infantil. A pesar de eso, y con algo de ayuda de las políticas del primer gobierno laborista de Harold Wilson en la década de 1960, en 1971 las mujeres vivían hasta los 75 años y los hombres hasta los 69. Esta mejora fue impulsada por un mayor gasto en servicios de salud, incluida la introducción generalizada de incubadoras para nuevos -nacidos que los necesitaban, así como mejoras en las condiciones de vivienda.

En la década de 1970, la tasa de mejora de la esperanza de vida en Inglaterra y Gales volvió a acelerarse. Ser joven en aquellos días era sentir el progreso a tu alrededor. En ese entonces, la gente vivía en la ciudad de Sheffield más tiempo que el promedio nacional y, durante algunos años en la década de 1970, el centro de población del país se desplazó hacia el norte. El progreso social en la década de 1970 significó que, a pesar de los terribles recortes en la financiación de la atención médica en la década de 1980 bajo el gobierno conservador de Margaret Thatcher, en 1991 las mujeres vivían hasta los 79 años y los hombres hasta los 73. Los efectos a largo plazo de que más personas dejaran de fumar en décadas anteriores habían comenzado a tener un efecto particularmente significativo.

Las próximas dos décadas, bajo los mandatos de John Major, Tony Blair y Gordon Brown, verían a los hombres alcanzar un poco a las mujeres. Esto se debió a que en la década de 1990 todavía había muchos hombres fumadores. quien podria dejar de fumar. Para las mujeres, el efecto fue menos dramático porque menos mujeres habían fumado al principio. Para 2011, las mujeres en Inglaterra y Gales vivían hasta los 83 años y los hombres hasta los 79 años.

aplanamiento

Y luego, después de 2011, bajo los gobiernos conservadores de David Cameron y Theresa May, nada. Sin mejora. La esperanza de vida se estabilizó.

Las últimas cifras del período 2014 a 2016 se publicaron en septiembre de 2017. Mujeres ahora puede esperar vivir a 83,06 y hombres a 79,40. Por primera vez en más de un siglo, la salud de las personas en Inglaterra y Gales ha dejado de mejorar.

Tal como lo había hecho antes Macmillan en la década de 1950, el gobierno de coalición de 2010 inicialmente trató de culpar a la influenza. Pero a medida que pasaban los años y la esperanza de vida continuaba estancada, quedó claro que no se debía a la gripe ni a una enfermedad similar. El culpable más plausible fue una combinación del tipo particular de austeridad para los pobres y los ancianos que el gobierno conservador-liberal demócrata de 2010 promulgó tan rápidamente.

Esto condujo a la pérdida de apoyo para el cuidado de medio millón de personas mayores en 2013. Los presupuestos del NHS se estancaron o cayeron ligeramente en los años posteriores a 2010-11 y muchas residencias de ancianos quebraron. Hubo un aumento en la pobreza de combustible entre los ancianos. Se introdujeron sanciones y recortes a los beneficios por discapacidad, junto con muchos otros aspectos de una mayor insensibilidad económica.

Los primeros afectados fueron mujeres mayores en las zonas más pobres del Reino Unido. Vivían en áreas geográficas que habían sido objetivo del gobierno laborista anterior para intervenciones políticas para mejorar la salud. Todos esos esquemas se detuvieron después de 2010. Los intentos durante 2014 y 2015 de señalar que la salud de la gente se estaba deteriorando fueron ignorados o incluso refutados por quienes habían sido designados por el gobierno de 2010 para salvaguardar la salud de la nación.

Para 2016, los recortes en el gasto social, especialmente para los jubilados mayores, se vincularon con un aumento de las muertes, inicialmente entre las mujeres mayores y luego entre las personas mayores en general que vivían en las zonas más pobres. Los expertos en salud pública que escribieron en el British Medical Journal pidieron una investigación, pero no llegó. En cambio, los funcionarios de salud pública del gobierno continuaron afirmando que: "Las altas tasas de mortalidad recientes en las personas mayores no son excepcionales".

La situación en Escocia era incluso peor que la de Inglaterra y Gales, pero nuevamente no hubo una respuesta oficial cuando se señaló esto. En retrospectiva, hubo una negligencia deliberada por parte de los políticos, teñida por el temor de los funcionarios de molestar a sus amos políticos en una época de salvajes recortes de gastos.

Al principio, casi todos se quedaron callados, pero finalmente se convirtió en una situación demasiado grave para ignorarla. Para el verano de 2017, el Instituto de Equidad en Salud de Michael Marmot vinculaba los recortes en los servicios de salud con el aumento de las muertes por demencia y la esperanza de vida vacilante a nivel nacional. Investigadores de las universidades de Liverpool, Oxford, Glasgow y York relacionaron algunos de los estancamientos en las mejoras de la salud con los retrasos en el alta de los pacientes del hospital debido a la insuficiente atención social de los adultos mayores. A principios de año, el Financial Times informó que la desaceleración de los aumentos anteriores en la esperanza de vida fue tan rápida que había recortado 310 mil millones de libras esterlinas de los futuros pasivos de los fondos de pensiones británicos. Y esto fue solo para algunos de los planes de pensiones más grandes.

El 16 de noviembre, un artículo del British Medical Journal Open concluyó que los severos recortes del gasto público en el Reino Unido se asociaron con 120 000 muertes entre 2010 y 2017. Poco más de un tercio de estas ocurrieron entre 2012 y 2014 y casi ninguna en 2010 o 2011. La tasa de muerte debido a la austeridad estaba aumentando y había lo que se llama una “relación dosis-respuesta” entre los recortes y el aumento de la mortalidad. Este término, comúnmente utilizado como parte de la evidencia necesaria para establecer que un medicamento es beneficioso, significa que a medida que aumenta la dosis de una intervención, las respuestas aumentan al mismo ritmo. También se puede utilizar para indicar posibles causas de daño.

En este caso, indicó que cuantos más recortes se han producido en la salud pública, los servicios sociales y las prestaciones, en particular para las personas de edad avanzada, más muertes tempranas se han producido en el Reino Unido. Los recortes que impiden las visitas de los trabajadores sociales a las personas mayores reducen sus posibilidades de ser encontrados después de una caída en el hogar. Los recortes que hacen que sea más difícil realojar a alguien que actualmente está en una cama de hospital de regreso a la comunidad, dan como resultado que las camas de hospital no estén disponibles para otros.

Muy recientemente, el economista Simon Wren-Lewis también analizó el vínculo entre la austeridad y la mortalidad y explicado:

Una cosa es que los economistas como yo digan que la austeridad le ha costado a cada hogar al menos 4.000 libras esterlinas: esto se puede descartar con "¿qué saben los economistas?". Pero cuando los médicos dicen que la política ha provocado muertes prematuras, eso es otra cosa.

La esperanza de vida de las mujeres en el Reino Unido es ahora más baja que en Austria, Bélgica, Chipre, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Islandia, Irlanda, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Noruega, Portugal, Eslovenia, España y Suecia. . A menudo es Mucho más bajo. A los hombres les va poco mejor, como muestra el siguiente gráfico.

La baja posición del Reino Unido en la tabla de la liga europea significa que el estancamiento de las mejoras en la esperanza de vida no tiene nada que ver con que se alcance un límite. Hasta el momento, ningún lugar ha alcanzado un límite, y muchos países ahora están muy por delante del Reino Unido.

En casi todos los demás países más prósperos, además de los EE. UU., las personas viven vidas más largas que en el Reino Unido, a menudo muchos años más, y los mejores países continúan alejándose, dejando al Reino Unido y a los EE. UU. aún más atrás.

Lo más importante es lo que sucede a continuación.

Un millón de vidas perdidas

El estancamiento de la esperanza de vida ya no se trata como un “blip”. Ahora se proyecta que sea la nueva norma. Pero el ONS no lo dice explícitamente en sus proyecciones para el futuro. Para calcular la cifra de un millón de vidas perdidas hay que restar todas las muertes futuras previstas ahora en el informe 2017que se basó en datos de 2016, de los proyectados hace dos años, con base en una proyección de 2014.

Todos los años hasta al menos el año 2084, ahora se espera que las personas en todo el Reino Unido mueran antes. Ya en los 12 meses entre julio de 2016 y junio de 2017, calculamos que han muerto 39 307 personas más de las que se esperaba según las proyecciones anteriores.

Más de un tercio, o 13.440, de esas muertes adicionales han sido de mujeres de 80 años o más que ahora mueren antes de lo esperado. Pero el 7% de estas muertes adicionales en 2016-17 fueron de personas de entre 20 y 60 años: casi 2000 hombres más jóvenes y 1000 mujeres más jóvenes en este grupo de edad han muerto de lo que habrían muerto si el progreso no se hubiera estancado. Entonces, lo que sea que esté sucediendo, también está afectando a los jóvenes.

La proyección de que habrá un millón de muertes adicionales para 2058 no se debe al hecho de que simplemente habrá más personas viviendo en el Reino Unido en el futuro. En contraste, el ONS ahora proyecta menos inmigración. El millón de muertes prematuras adicionales no se debe a más nacimientos esperados: la ONS ahora proyecta tasas de natalidad más bajas. El millón adicional de muertes prematuras es simplemente el resultado de que las tasas de mortalidad aumentaron o se estancaron en los últimos años. La ONS ahora considera que esto tendrá un grave impacto en la esperanza de vida en el Reino Unido y en la población de las próximas décadas.

Si tiene cuarenta o cincuenta años y vive en el Reino Unido, esto se trata principalmente de usted. Casi la totalidad del millón de personas que ahora se prevé que mueran antes que antes (mucho más de las cuatro quintas partes) serán personas que se encuentran actualmente en este grupo de edad: 411 000 mujeres y 404 000 hombres de entre 40 y 60 años. Mortalidad infantil, infantil y todavía los nacimientos tampoco han mejorado recientemente, y nuevamente esto se ha relacionado recientemente con la falta de fondos que resulta en falta de personal en el NHS.

Es fácil descartar estas estadísticas con comentarios como: "la gente vive demasiado hoy en día de todos modos" y: "No me gustaría vivir tanto tiempo". Pero las personas mayores son importantes y los abuelos suelen ser una parte formativa de la vida de un niño. Debido a que muchas personas en el Reino Unido ahora tienen hijos a edades más avanzadas, esto se traducirá en que más personas no verán crecer a sus nietos. Pero, por encima de eso, una vida más larga y saludable ha sido el indicador más importante del progreso social en Gran Bretaña durante más de un siglo. Y ahora, por primera vez en un siglo, ya no se espera que veamos las tasas de mejora a las que nos hemos acostumbrado.

Las proyecciones no son predicciones

Las estimaciones de población siempre son difíciles de hacer y aún más difíciles de explicar. En 1990, en New York Review of Books, el economista Amartya Sen escribió que: “Faltan más de 100 millones de mujeres” en el mundo. Sen escribió que en comparación con los hombres en Europa y América del Norte:

El destino de las mujeres es bastante diferente en la mayor parte de Asia y el norte de África. En estos lugares, el hecho de que las mujeres no reciban atención médica similar a la que reciben los hombres y no se les proporcionen alimentos y servicios sociales comparables da como resultado que sobrevivan menos mujeres de lo que sería el caso si tuvieran la misma atención.

Es irónico que un cuarto de siglo después tengamos que preguntarnos por qué, en uno de los países más ricos del mundo, ahora no esperamos que las personas disfruten de una vida tan larga como esperábamos hace apenas dos años. ?

El gobierno acepta que la contaminación del aire ya contribuye a alrededor de 40.000 muertes prematuras al año. Entonces, ¿por qué no hay más indignación pública de lo que se esperaba cuando ocurrieron 39,307 muertes adicionales en el año hasta junio de 2017? Y sucedió el año después de que 30,000 personas más ya habia muerto en 2015.

En noviembre de 2017, la ONS pasó a proyecto que habrá más de 25 000 muertes adicionales entre julio de 2017 y junio de 2018. Luego, 27 000 muertes adicionales en los 12 meses posteriores, más de 28 000 muertes adicionales el año siguiente, y así sucesivamente. Ahora parece que deberíamos llegar a esperar un aumento de la mortalidad año tras año hasta el final de nuestras vidas.

El gobierno no ha dado ninguna razón de por qué esto está sucediendo. Pero no hay absolutamente ninguna razón para suponer que esto se deba a algo más allá de nuestro control.

Lo que sea que haya sucedido, no es un empeoramiento repentino del comportamiento saludable de las personas en el Reino Unido. No es un aumento repentino de la obesidad o algún descuido adicional en el cuidado de nosotros mismos. Ni la obesidad ni ningún otro comportamiento humano relacionado con la mala salud, como fumar o beber alcohol, ha experimentado un aumento repentino. De hecho, las quejas de salud por fumar han se desplomó desde la introducción de la prohibición de fumar en lugares públicos de 2007. El número de británicos que fuman es de su nivel más bajo.

La proporción de adultos que beben alcohol en el Reino Unido también es actualmente en su nivel más bajo desde 2005. La obesidad sigue aumentando, pero lo ha sido durante décadas, y los grupos de edad que ahora mueren en grandes cantidades, los mayores de 80 años, son aún no aquellos que se volvieron obesos en las últimas décadas.

El culpable más probable, con diferencia, es la austeridad, incluido el efecto de los recortes en los servicios sociales y sanitarios.

No viviremos más si todos asumimos la responsabilidad solo de nosotros mismos, cuidándonos solo a nosotros y a nuestras familias, tratando de estar en forma, comer mejor y preocuparnos menos. No es así como mejora la salud de naciones enteras. Se trata de todos nosotros, no sólo de uno de nosotros. Por eso es un millón de años de vida. Y no debemos permitir que ese millón se anuncie en silencio, como el inevitable morir de la luz.

Como argumentamos en nuestro nuevo libro, la demografía no es el destino. Las proyecciones no son predicciones. No existe una inevitabilidad predeterminada de que un millón de años de vida deban perderse, pero ya, 120,000 han sido para 2017.

El resto de esos millones de muertes prematuras podrían evitarse. No hay ninguna razón biológica por la que la esperanza de vida deba ser tan baja en el Reino Unido en comparación con casi todas las demás naciones prósperas. Las ciencias sociales y los epidemiólogos entre ellos tienen las respuestas, pero solo a través de la política llega el poder de hacer los cambios que ahora se necesitan con tanta urgencia.

Danny Dorling es profesor de geografía Halford Mackinder en la Universidad de Oxford. Stuart Gietel-Basten es profesor asociado de ciencias sociales y políticas públicas en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong. Este artículo fue publicado originalmente en La conversación.

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