La extraña razón por la que puedes escuchar este GIF, aunque esté en silencio

Hay un GIF actualmente haciendo las rondas de una torre saltando sobre los cables de otras dos torres. Resulta que esto es en realidad lo menos extraño de la animación. Como pregunta Lisa DeBruine, del Instituto de Neurociencia y Psicología de la Universidad de Glasgow, ¿por qué somos capaces de “escuchar” este GIF silencioso?

La extraña razón por la que puedes escuchar este GIF, aunque esté en silencio

Cuando aterriza el pilón, la animación, realizada por brindisfeliz – parece temblar. Este es el momento en que, al menos por muchas personas, se escucha un ruido sordo. El GIF en sí no tiene audio, entonces, ¿por qué pensamos que hay ruido?

En Twitter, algunas personas han señalado una posible razón física para la ilusión. Podría darse el caso de que GIF cree un reflejo acústicoafirman, con parte del oído interno contrayéndose en respuesta a la vista de la cámara temblando, que el cerebro interpreta como una onda de sonido entrante.

Nos pusimos en contacto con Trevor Cox, profesor de ingeniería acústica y autor de libros como Sonic Wonderland: A Scientific Odyssey of Sound. En lugar de un efecto físico, señala otra razón para el ruido sordo ilusorio:

“Hay casos bien conocidos (sinestesia) de entradas sensoriales que cruzan a otros dominios, por ejemplo, personas que asocian colores con sonidos”, dijo. “Así que no me sorprende que para algunos espectadores resulte un sonido.

“También tendemos a pensar que nuestros sentidos están separados, pero nuestro cerebro recopila las respuestas de todos los sentidos para averiguar qué está pasando. Así que diría que es probable que sea algún efecto en el cerebro en lugar de un efecto físico como el reflejo acústico”.

Suena posible. Para profundizar un poco más en la sinestesia, contactamos a la profesora Julia Simner, líder de un grupo de investigación en el MULTISENTIDO laboratorio de la Universidad de Sussex. MULTISENSE cuenta con una importante subvención del ERC (Consejo Europeo de Investigación) para estudiar la sinestesia a lo largo de la vida de una persona.

“Aquellos que lo escuchan están experimentando sinestesia de visión y sonido”, dijo. “La sinestesia es un rasgo que afecta a un pequeño porcentaje de la población y da lugar a experiencias perceptivas adicionales inusuales. En la sinestesia visión-sonido, los movimientos visuales (a menudo algo que pulsa o se mueve rítmicamente) pueden desencadenar asociaciones de sonido.

“No tengo sinestesia, así que no escucho nada, pero noto que este parece ser un disparador particularmente bueno, tiene todos los elementos necesarios: algo que se repite… y algo que, de hecho, haría un ruido fuerte en la vida real , así que no me sorprende que mucha gente lo haya estado escuchando”.

Chris Fassnidge, un estudiante de doctorado que explora la sinestesia en la Universidad de la Ciudad de Londres, sugiere que el efecto puede ser el resultado de un emparejamiento sinestésico entre movimiento y sonido:

“La sinestesia del movimiento al sonido se ha estudiado muy raramente”, dijo. “Un artículo de 2008 de Melissa Saenz y Christoff Koch lo llamó sinestesia de movimiento auditivo. Sospecho que el fenómeno del gif ruidoso está estrechamente relacionado, aunque quizás sea una forma más sutil de la condición. Puede ser una proto-sinestesia, y en nuestro laboratorio (dirigido por Elliot Freeman en la Universidad de la Ciudad de Londres) nos referimos a ella como la Respuesta Auditiva Evocada Visualmente (vEAR para abreviar), o el oído visual”.

Fassnidge pasó a ofrecer una explicación de por qué, si el fenómeno está relacionado con la sinestesia, tantas personas parecen experimentarlo con el GIF de HappyToast:

“Un estudio reciente nuestro sugirió que hasta 1 de cada 5 personas puede experimentar algún tipo de vEAR, que es considerablemente más alto que la mayoría de las estimaciones de otras formas de sinestesia, que tienden a estar alrededor del 2-4%. Curiosamente, la razón por la que el fenómeno es tan común, la alta frecuencia en el mundo real de la co-ocurrencia audiovisual, puede explicar por qué tan pocos de nosotros notamos vEAR hasta que llama nuestra atención.

“Debido a que estos emparejamientos ocurren con tanta frecuencia, es posible que hayamos aprendido a ignorarlos o desconectarnos de ellos. Alternativamente, el sonido imaginario a menudo puede estar enmascarado por el sonido real del objeto en movimiento. ¿Cómo sabrías si pudieras escuchar mentalmente mis manos aplaudiendo si el sonido que hacen ahogara el vEAR? Incluso podemos pensar que el sonido es real cuando no lo es; podría suponer que escucho los pasos de una persona que camina al otro lado de la calle, cuando en realidad el sonido solo existe en mi mente.

“Entonces, este puede ser un fenómeno común porque crecimos rodeados de movimientos ruidosos, pero por esa misma razón es posible que ni siquiera sepamos que tenemos esta habilidad inusual hasta que apareció el gif ruidoso en los últimos años”.

Ya sea que el GIF desencadene o no un reflejo acústico o que haya algún grado de sinestesia, se necesitarán pruebas más exhaustivas para precisar exactamente qué elementos del clip silencioso lo hacen tan… ruidoso. DeBruine sugiere que sería un “proyecto genial para estudiantes” probar variaciones, desde si el movimiento de la cámara es esencial hasta si el efecto interfiere con las percepciones de los sonidos reales.

“La forma principal de evaluar las diversas explicaciones de todos es verificar si también explican por qué este GIF en particular causa un efecto tan fuerte y sorprendente, mientras que la mayoría de los otros GIF no producen ningún sonido ilusorio (o algo más voluntario, similar a leer en tu cabeza), ” DeBruine le dijo a Alphr.

Si desea contribuir a un estudio sobre si los diferentes tipos de movimiento visual evocan un sonido imaginario, Fassnidge y sus colegas investigadores de la Universidad de la Ciudad de Londres están realizando una encuesta en línea sobre el fenómeno.

Imagen: brindisfeliz