La larga historia de proteger los cables de Internet de los tiburones

Google está invirtiendo en cableado submarino de fibra óptica a prueba de tiburones para defenderse de los ataques de los aterradores depredadores del mar.

La historia fue provocada por los comentarios hechos por Dan Belcher, un gerente de producto en el equipo de nube de Google, durante el discurso de apertura del Cloud Roadshow de la compañía en Boston la semana pasada.

De acuerdo a mundo de la redBelcher dijo que Google invierte mucho en la protección de su infraestructura transcontinental, lo que incluye envolver los cables en Kevlar para frustrar los ataques de los tiburones hambrientos.

La idea de que un tiburón atacaría un cable de fibra óptica no es tan descabellada como puede parecer. Los científicos han demostrado que incluso cuando tienen los ojos vendados y se les colocan tapones en la nariz, los tiburones pueden detectar y matar presas, gracias a un “sexto sentido”: pueden detectar los campos eléctricos generados por todos los animales vivos.

Y dado que los cables de fibra óptica generan un campo eléctrico más fuerte que los cables de cobre que los precedieron, es suficiente para desencadenar el instinto de caza del tiburón. A mediados de la década de 1980, cuando la nueva infraestructura comenzaba a tomar forma, comenzaron a aparecer informes de tiburones que roían los cables.

El primer informe de este tipo de comportamiento proviene de las Islas Canarias en 1985, cuando se encontraron dientes de tiburón incrustados en un cable experimental.

Dos años después, Los New York Times informó que un cable telefónico de fibra óptica transatlántico sumergido había sido atacado por tiburones en cuatro ocasiones.

De hecho, incluso hay un video de 2010 de un tiburón esperanzado mordiendo una línea de fibra óptica.

Sin embargo, como señala el artículo del NYT, existen muchos otros peligros más comunes que amenazan la infraestructura submarina, desde anclas, hélices, arrastreros y otras redes de pesca en aguas profundas, saboteadores humanoslos maremotos e incluso los volcanes submarinos pueden dañar los cables, sin mencionar la corrosión natural.

Además, este no es un problema nuevo: en los 29 años transcurridos desde el incidente en las Islas Canarias, las compañías de comunicaciones han seguido buscando formas de proteger sus cables contra los ataques de tiburones, incluso utilizando capas dobles de acero. Lo único realmente novedoso del enfoque de Google es el uso de Kevlar.

Así que todos los galeófobos pueden estar tranquilos por ahora: Jaws no está dispuesto a tragarse su conexión a Internet.