¿Las aplicaciones de su teléfono inteligente lo están monitoreando a través de su micrófono?

En lo que posiblemente podría ser un truco publicitario para la nueva temporada de Black Mirror, pero lamentablemente no lo es, se han revelado cientos de aplicaciones para ejecutar un software que monitorea los hábitos de visualización de los usuarios usando los micrófonos de sus teléfonos inteligentes.

¿Las aplicaciones de su teléfono inteligente lo están monitoreando a través de su micrófono?

El software en cuestión está a cargo de una empresa llamada Alphonso y funciona escuchando los entornos circundantes de sus usuarios en un intento por discernir lo que están viendo en la televisión. Luego, como era de esperar, los datos se venden a los anunciantes, quienes mejoran sus anuncios dirigidos en consecuencia. Para gran disgusto de las masas puestas.

La tecnología, cuya siniestra práctica salió a la luz en Los New York Times, es tan omnipresente que incluso registrará los hábitos de un usuario cuando el teléfono se coloca dentro de un bolsillo, o si las aplicaciones se ejecutan en segundo plano. Más inquietante, muchas de las aplicaciones que ejecutan el software están dirigidas a los niños, con juegos aparentemente inofensivos como Honey Quest, Pool 3D y Real Bowling Strike 10 Pin, todos canalizando el inquietante software.

Esta no es la primera vez que las empresas han sido declaradas culpables de utilizar la tecnología cotidiana para espiar a sus patrocinadores ignorantes; Recientemente se demostró que Amazon Echo es vulnerable a los piratas informáticos que ejercen el poder de adaptarlo a un dispositivo de espionaje usando solo una tarjeta SD, mientras que los juguetes para niños como Hello Barbie y My Friend Cayla han sido etiquetados como vehículos de vigilancia. WikiLeaks también intervino en el debate, argumentando en marzo que la CIA podría comprometer los teléfonos inteligentes y los televisores inteligentes de las personas para facilitar el espionaje.

Parece que 2018 no es el año en que esta tendencia se desvanecerá, con Alphonso uniéndose a la lista de empresas culpables. No se cree que la cantidad de aplicaciones y juegos que ejecutan el software sea insignificante (las estimaciones son alrededor de 1,000) ni se limitan a plataformas desconocidas; Aproximadamente 250 están disponibles para descargar desde el titánico Google Play, con un número más pequeño pero no anómalo en la App Store de Apple.

Alphonso, mientras tanto, mantiene una apariencia de virtud, afirmando que su tecnología no registra las conversaciones de las personas y que las minucias de su política están claramente establecidas en la descripción de la aplicación y los detalles de privacidad. Porque todo el mundo tiene tiempo para rastrear montones de documentos legales en letra pequeña por si acaso sus aplicaciones pueden estar espiándolos...

Pool 3D, una de las aplicaciones para ejecutar el software, intenta exponer su propósito, alcance y conducta. "El acceso al micrófono solo está permitido con su consentimiento", explica la aplicación, "y las muestras de audio no salen de su dispositivo, sino que se convierten en 'firmas de audio' digitales".

Las firmas de audio se comparan con el "contenido comercial" que se reproduce en su televisor; aquí se usa como un término general que abarca consolas de juegos, reproductores multimedia, programas de transmisión, etc. Alphonso luego usa esa información "para entregar anuncios más relevantes a su dispositivo móvil". El software, continuó la aplicación, “no reconoce ni comprende conversaciones humanas u otros sonidos”.

Entonces nos están haciendo un verdadero favor. No. Los usuarios con reparos (eminentemente comprensibles) sobre esta práctica pueden protegerse negando el acceso al micrófono a las aplicaciones que no lo requieren. Escucha Escucha. O más bien, enfáticamente no lo hagas.