Las matemáticas demuestran que los conductores enojados empeoran la conducción para todos, incluidos ellos mismos

Tailgaters, todos los odiamos. Las personas que se acercan a tu parachoques porque creen que no vas lo suficientemente rápido. Encienden sus luces, tal vez tocan la bocina y luego lo abordan a alrededor de 80 mph mientras lo miran a través de la ventana del lado del conductor.

Las matemáticas demuestran que los conductores enojados empeoran la conducción para todos, incluidos ellos mismos

Resulta que, si estos conductores aprendieran a reducir la velocidad, todos llegaríamos a nuestros destinos mucho más rápido de lo que permiten sus constantes frenadas y aceleraciones. La revelación proviene de un nuevo estudio realizado por investigadores del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial (CSAIL) del MIT que describió cómo podríamos viajar más rápido y seguro simplemente haciendo un pequeño cambio en la forma en que conducimos.

El estudio, publicado en IEEE Transactions on Intelligent Transportation Systems, argumenta que al mantener la misma distancia entre los automóviles que están delante y detrás de nosotros, podemos llegar a donde vamos el doble de rápido. Este método, que el profesor del MIT e investigador del proyecto Berthold Horn llama "control bilateral", se puede ver en bandadas de pájaros como estorninos que se mueven en tándem, manteniendo un espacio uniforme entre ellos a pesar de sus patrones de vuelo salvaje.

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“Los pájaros han estado haciendo esto durante siglos”, dice Horn. "Para programar este comportamiento, querrás mirar a los pájaros a tu alrededor y no solo a los que están frente a ti".

Sin embargo, los humanos son bestias difíciles de domar y entrenar. Es poco probable que ese bastardo revoltoso en su SUV al que le encanta subirse a tu parachoques vaya a dejar su asqueroso hábito en el corto plazo. Afortunadamente, ahí es donde entra la tecnología.

chupar rueda_conducir_starlings_bird_flock_flowEstas aves podrían ser la clave para mejorar el flujo y la gestión del tráfico

Horn sugiere que muchos fabricantes de automóviles instalen sensores en el parachoques trasero en sus automóviles, junto con sensores en el parachoques delantero para garantizar que los conductores sepan si se acerca un automóvil por detrás. También cree que, a medida que avanzamos hacia vehículos más autónomos y sistemas avanzados de control de crucero, el tráfico podría beneficiarse de estas mejoras en la gestión del flujo.

“Los humanos tendemos a ver el mundo en términos de lo que tenemos por delante, tanto literal como conceptualmente, por lo que puede parecer contradictorio mirar hacia atrás”, dice Horn. “Pero conducir de esta manera podría tener un efecto dramático en la reducción del tiempo de viaje y el consumo de combustible sin tener que construir más caminos o realizar otros cambios en la infraestructura”.

Curiosamente, Horn y su asociado postdoctoral Liang Wang están hablando con Toyota para crear simulaciones para probar si esta metodología es beneficiosa para la seguridad del conductor y la velocidad.

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Esta no es la primera vez que Horn habla sobre la idea de "control bilateral" y cómo puede mejorar el flujo de tráfico, discutió la idea por primera vez en 2013 como un modelo de un solo automóvil y los automóviles que lo rodean. Su nuevo artículo lo analiza desde el nivel de una carretera completa y cómo las redes de carreteras enteras pueden enredarse debido a los automóviles individuales que intentan abrirse paso a través del tráfico.

Conocidos como "perturbaciones", estos destellos de automóviles individuales que cambian de velocidad y siguen muy de cerca pueden causar atascos de tráfico. “Nuestro trabajo muestra que, si todos los conductores mantuvieran la misma distancia entre los automóviles a cada lado de ellos, tales 'perturbaciones' desaparecerían a medida que avanzan por una línea de tráfico, en lugar de amplificarse para crear un atasco de tráfico”, explicó Horn.

A medida que avanzamos hacia un futuro sin conductor, con suerte, estos atascos de tráfico fantasmas desaparecerán a medida que el enojado seguidor se derrita en favor de un cortés vehículo impulsado por IA.