Las “noticias falsas” se han convertido en un modelo de negocio, argumentan los investigadores

Esta semana, Theresa May usó un discurso para decirle a Rusia: "Sabemos lo que estás haciendo", al menos en lo que respecta a los esfuerzos del país para difundir la discordia a través de la desinformación. En la misma semana, se publicó un informe independiente que reveló que 30 gobiernos estaban utilizando las redes sociales para difundir la discordia, entre su propio electorado y hacia otros.

Las “noticias falsas” se han convertido en un modelo de negocio, argumentan los investigadores

Ahora, un informe de la empresa de seguridad en línea Sombras digitales muestra cómo las 'noticias falsas' han evolucionado para convertirse en un modelo de negocio, así como en una herramienta política, con grupos que ejecutan campañas de fraude al estilo "bomba y descarga" para manipular el interés y el precio de las criptomonedas.

Subtitulado 'Las noticias falsas son más que un grito de batalla político', el informe busca desglosar las etapas de las campañas de desinformación, un término que caracteriza como un subconjunto de la idea más amplia de 'noticias falsas'. La desinformación, argumenta, no necesariamente debe tener una motivación geopolítica, sino que también puede estar respaldada por objetivos financieros. Es preocupante que parezca que se está desarrollando un modelo de negocio sofisticado.

Un fraude bursátil de “inflar y descargar”, en el sentido tradicional, es un intento de inflar artificialmente el precio de una acción comprada a bajo precio mediante la difusión de declaraciones positivas, inflando el precio de la acción para que el individuo pueda vender sus acciones sobrevaluadas por un lucro. Internet ha ampliado sustancialmente la forma en que se pueden implementar estas campañas de desinformación, y Digital Shadows muestra cómo está afectando a las criptomonedas.

El informe nombra un servicio web oscuro llamado TheInsider, que apunta al precio de las altcoins (criptomonedas que no son Bitcoin) mediante la difusión de publicaciones a través de las redes sociales que promocionan las monedas.

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(Arriba: TheInsider. Fuente: Digital Shadows)

“TheInsider luego intercambia estas monedas entre sus múltiples cuentas, elevando el precio, antes de venderlas a comerciantes desprevenidos en casas de cambio que buscan comprar mientras los precios de las acciones siguen subiendo”, explica el informe, señalando que todo esto también podría ser una estafa. apuntando a esos usuarios.

Estas tácticas no se limitan a las criptomonedas. El informe también menciona las acciones del ex director ejecutivo de Turing Pharmaceuticals, Martin Shkreli, quien ha sido acusado de utilizar plataformas de blogs y redes sociales para manipular los precios de las acciones de los medicamentos. “Dada la disponibilidad y la amplia gama de herramientas económicas, puede ver lo fácil que es influir potencialmente en las percepciones de las organizaciones en línea para obtener ganancias financieras”, afirma el informe.

Si bien los esquemas como TheInsider ciertamente parecen sin escrúpulos, vale la pena señalar que la inflación artificial de los precios de las acciones no es un fenómeno nuevo. "Mucho antes de que existieran las criptomonedas, los delincuentes han estado utilizando información errónea para aumentar los precios de los valores a corto plazo, con el objetivo explícito de estafar a los inversionistas ingenuos", dijo a Alphr el Dr. Garrick Hileman, investigador de la Universidad de Cambridge.

"Para combatir la desinformación, la industria de las criptomonedas necesita desesperadamente más investigación y periodismo independientes, junto con una acción policial agresiva contra los malos actores".

La taxonomía de Digital Shadows intenta desglosar los diversos tácitos de estos malos actores, desde la suplantación del sitio hasta anuncios manipulados y bots de redes sociales. El informe concluye que “es casi seguro que la desinformación continuará”, a pesar de los intentos de eliminar contenido sospechoso de las plataformas en línea, y que esto no solo es un riesgo para los partidos políticos, sino también para las personas y las empresas.