Las pantallas rotas pronto podrían ser cosa del pasado después de que los científicos inventaran accidentalmente el vidrio autorreparable

En mis 15 años como propietario de un teléfono, puedo recordar a muchos compañeros caídos. Ian el iPhone 3GS, Norman el Note 2, Gary el Galaxy S7: Lo siento chicos, debí haberlos cuidado mejor.

Las pantallas rotas pronto podrían ser cosa del pasado después de que los científicos inventaran accidentalmente el vidrio autorreparable

No fueron los únicos que se cayeron, por supuesto. La caída brusca generalmente sería seguida por un momento de pavor cuando el dispositivo se volteara y se revisara en busca de daños. El alivio cuando no se produce ningún daño visible es palpable, pero si encuentra una grieta, se enfrenta a un dilema: viva con la fealdad y la leve conciencia de que pequeños fragmentos de vidrio están entrando en su dedo índice, o pague £ 100-£ 200 para arreglarlo.

Pero una nueva e innovadora investigación de Japón sugiere que estas tristes historias pueden ser cosa del pasado: un polímero inventado por error parece ser completamente autorreparable, necesitando solo una temperatura ambiente de 21 grados centígrados y 30 segundos de presión suave para volver a unirse.

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“La alta robustez mecánica y la capacidad de curación tienden a ser mutuamente excluyentes”, el papel lee. Reconoce que se han inventado materiales curables duros pero que requieren "en la mayoría de los casos, el calentamiento a altas temperaturas, del orden de 120 °C o más, para reorganizar sus redes reticuladas, es necesario para reparar las porciones fracturadas".

Aunque el artículo final estuvo a cargo del profesor Takuzo Aida de la Universidad de Tokio, el descubrimiento original fue realizado por Yu Yanagisawa, un estudiante graduado que estaba trabajando en algo completamente diferente en ese momento. Mientras intentaba hacer que las poliéter-tioureas funcionaran como un pegamento, Yanagisawa descubrió que cuando se cortaba la superficie, los bordes se adherían entre sí. Al darse cuenta inmediatamente de los beneficios potenciales de su descubrimiento, Yanagisawa repitió el experimento varias veces para asegurarse de que no fuera una anomalía. “Espero que el vidrio reparable se convierta en un nuevo material respetuoso con el medio ambiente que evite la necesidad de desecharlo si se rompe”, le dijo a NHK.

Por supuesto, esta no es la primera vez que los investigadores crean pantallas autorreparables; de hecho, a principios de este año se descubrió una patente de Motorola que incluso sugería que se podría usar una aplicación para reparar grietas específicas dirigiendo el calor al lugar dañado. . Si bien el material de los investigadores japoneses es diferente, es alentador que varios grupos estén trabajando en este problema; puede que solo sea una pequeña parte, pero cualquier cosa que haga mella en nuestra montaña de desechos electrónicos es extremadamente bienvenida en este momento.