Lo siento, dueños de gatos, los perros son oficialmente más inteligentes que sus rivales felinos

Los gatos han cimentado bien y verdaderamente su lugar como la especie chico del cartel de Internet y, hasta ahora, tenían la corona por ser más inteligentes que sus antiguos rivales caninos.

Sin embargo, en un giro dramático de los acontecimientos, parece que los gatos han sido destronados. Según una nueva investigación, los perros se llevan la palma cuando se trata de capacidad intelectual más del doble que los gatos.

En un nuevo estudio de Universidad de Vanderbiltun equipo de neurocientíficos, dirigido por Suzana Herculano-Houzel, analizado las neuronas corticales en el cerebro de los animales carnívoros. Al contar las neuronas en diferentes especies, el equipo pudo determinar la relación entre el tamaño del cerebro de un carnívoro y la cantidad de neuronas alojadas en su interior.

Las neuronas corticales son las células de la corteza cerebral que dictan la inteligencia. Son responsables del movimiento voluntario, la percepción y, lo que es más importante, los procesos de pensamiento complejos.

Resulta que, mientras que los gatos poseen alrededor de 250 millones de neuronas corticales, los perros los superan por mucho, ya que poseen 530 millones, lo que podría poner fin al debate de larga data.

ilustracion-cerebro-carnivoro-445x585

Además de investigar perros y gatos, el equipo investigó otros carnívoros, incluidos hurones, mangostas, hienas, leones, mapaches y osos pardos. Crédito: Universidad de Vanderbilt

“Soy 100% una persona de perros”, dijo Herculano-Houzel. "Pero con ese descargo de responsabilidad, nuestros hallazgos significan para mí que los perros tienen la capacidad biológica de hacer cosas mucho más complejas y flexibles con sus vidas que los gatos".

Los estudios anteriores se han concentrado en el tamaño del cerebro y la capacidad de empaquetamiento neuronal para determinar el poder y la inteligencia del cerebro, pero nunca han proporcionado una imagen precisa, por lo que contar las neuronas corticales es más definitivo. Por ejemplo, un estudiar publicado en 2015 que se centró en el tamaño del cerebro, encontró que los gatos tienen 300 millones de neuronas, duplicando los 160 millones de los perros. Sin embargo, estos estudios no tomaron en cuenta las neuronas corticales, que son mejores indicadores de la inteligencia.

“Creo que el número absoluto de neuronas que tiene un animal, especialmente en la corteza cerebral, determina la riqueza de su estado mental interno y su capacidad para predecir lo que está a punto de suceder en su entorno en función de la experiencia pasada”, agregó.

Además de investigar perros y gatos, el equipo investigó otros carnívoros, incluidos hurones, mangostas, hienas, leones, mapaches y osos pardos. Los investigadores no solo encontraron que los perros tienen más capacidad intelectual que los gatos, sino que también tenían la mayor cantidad de neuronas corticales de todos los carnívoros estudiados.

En otro lugar, los investigadores encontraron que el tamaño del cerebro de los animales cazadores no significaba que fueran más inteligentes que sus presas. De hecho, los carnívoros más grandes como el oso pardo tenían muy pocas neuronas corticales para su tamaño y poseían aproximadamente la misma cantidad que los gatos.

Este estudio agrega más combustible al debate ético que rodea el tratamiento de los animales. Como el gobierno acaba de votar en contra de la inclusión de la ley de sensibilidad animal de la UE. Diga, si estos investigadores investigaran la cantidad de neuronas corticales en el cerebro de los zorros, ¿podríamos finalmente detener la caza del zorro en este país?