Los científicos acaban de impedir que el parásito de la malaria más extendido del mundo secuestre esta proteína vital

Un equipo internacional de investigadores ha realizado un doble descubrimiento revolucionario en el mundo de la ciencia médica, según una investigación publicada hoy en Science. Al equipo se le atribuye el descubrimiento de cómo funciona el parásito de la malaria más extendido del mundo y cómo detenerlo.

Los científicos acaban de impedir que el parásito de la malaria más extendido del mundo secuestre esta proteína vital

Los investigadores descubrieron que Plasmodium vivax (P. vivax), el infractor en cuestión, funciona secuestrando una proteína sin la cual el cuerpo no puede vivir, a saber, la proteína receptora de transferrina humana, que entrega hierro a los glóbulos rojos nacientes del cuerpo. Después de haber realizado con éxito esta identificación, el equipo, dirigido por investigadores de Melbourne pero integrado por investigadores del Reino Unido, Singapur, Brasil y otros lugares, pudo desarrollar anticuerpos que impidieron que el parásito se infiltrara en la sangre.

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El estudio, que fue dirigido por el profesor asociado Wai-Hong Tham del Instituto Walter y Eliza Hall y el Dr. Jakub Gruszczyk, pone fin a décadas de confusión entre la comunidad médica con respecto a la operación del parásito mortal, que hasta ahora ha sido notablemente difícil de trazar. “El parásito puede permanecer latente en el hígado durante meses sin causar ningún síntoma, lo que lo hace muy furtivo y muy difícil de tratar”, explicó el profesor asociado Tham.

Pero eso fue entonces, y esto es ahora, con enormes ventanas de oportunidad que se abrieron gracias al gran avance del equipo; El profesor asociado Tham afirmó que el descubrimiento había acercado al mundo un paso más hacia una vacuna contra la malaria por P. vivax. Esto, señaló, podría tener ramificaciones potencialmente enormes: “P. vivax actualmente impone una enorme carga en la salud mundial. Es el parásito de la malaria más común en países fuera de África, con más de 16 millones de casos clínicos registrados cada año”. De hecho, los hallazgos marcaron "un gran avance y un paso importante hacia la eliminación de la malaria".

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Los anticuerpos en sí se desarrollaron utilizando un complejo sistema de mapeo 3D para identificar con precisión la forma de la proteína. El Dr. Gruszczyk explicó que el equipo usó el Sinchotrón australiano en Melbourne para crear dicho mapa, lo que facilitó el intrincado diseño de anticuerpos para bloquear la entrada del parásito en la sangre. El experimento arrojó resultados positivos en todo el mundo, y los participantes de los países del Pacífico, Brasil y Tailandia, también exhibieron un bloqueo exitoso.

En una nueva ráfaga de noticias alentadoras, el enfoque podría nivelarse hacia otras enfermedades infecciosas. El colaborador del estudio, el Dr. Jonathan Abraham de la Universidad de Harvard, señaló que "el receptor de transferrina también es cooptado por cinco virus que causan enfermedades similares al ébola en América del Sur", enfermedades conocidas como fiebres hemorrágicas del Nuevo Mundo. "Nuestra comprensión cada vez mayor de cómo varios patógenos se aprovechan del receptor de transferrina significa que nos estamos acercando a interrumpir la infección de una serie de enfermedades mortales", concluyó.