Medicamento para la diabetes utilizado en el ataque de tres frentes contra el Alzheimer

Un fármaco para el tratamiento de la diabetes tipo 2 que ha sido probado y aprobado para su uso en humanos podría tener una nueva aplicación revolucionaria, según han descubierto los investigadores. El estudio, publicado en Investigación del cerebrorevela el efecto de mejora del fármaco, denominado únicamente “agonista del receptor triple”, o TA, sobre los síntomas de la enfermedad de Alzheimer en ratones.

Medicamento para la diabetes utilizado en el ataque de tres frentes contra el Alzheimer

Si bien no es el primer medicamento que se presenta como un tratamiento potencial para el Alzheimer, tiene cualidades especiales que lo convierten en un desarrollo particularmente prometedor. En primer lugar, desempeña un papel tripartito en la protección de las células cerebrales comprometidas por la enfermedad, activando al mismo tiempo los receptores GIP-1, GIP y glucagón, que protegen al cerebro contra la degeneración. En segundo lugar, su estado aprobado para su uso en humanos, aunque para diferentes fines, significa que podría llegar al mercado más rápido que otros medicamentos experimentales que se están probando.

El TA se usa actualmente para tratar la diabetes tipo 2 en humanos, una enfermedad que investigaciones previas han relacionado con el Alzheimer. El primero es un factor de riesgo importante para el segundo y se ha demostrado que acelera la aparición de la enfermedad neurodegenerativa. Los investigadores atribuyen esta dinámica a un nivel atrofiado de insulina, que se ha demostrado que protege las células cerebrales, en las células del cuerpo. Como tal, la idea de que un medicamento de este tipo podría ser un tratamiento eficaz para el Alzheimer ha estado circulando entre los investigadores durante un tiempo.

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Ahora viene un nuevo y emocionante avance, con el fármaco demostrando ser un tratamiento eficaz en ratones modificados genéticamente para tener Alzheimer. Usando un laberinto para deducir la formación y retención de la memoria de las criaturas en correspondencia con el tratamiento, los investigadores encontraron que la droga "revirtió significativamente el déficit de memoria".

El fármaco "sostiene una clara promesa de convertirse en un nuevo tratamiento para los trastornos neurodegenerativos crónicos como la enfermedad de Alzheimer", dice Christian Hölscher de la Universidad de Lancaster, autor principal del estudio. “Estos resultados muy prometedores demuestran la eficacia de estos nuevos fármacos de receptores múltiples que originalmente se desarrollaron para tratar la diabetes tipo 2, pero que han mostrado efectos neuroprotectores constantes en varios estudios”.

Además, los investigadores descubrieron que el fármaco tenía varios otros efectos positivos en los roedores participantes, ya que ralentizaba la tasa de pérdida de células nerviosas y reducía la inflamación crónica, el estrés oxidativo y la cantidad de placas amiloides tóxicas en sus cerebros. También se descubrió que aumenta los niveles de un factor de crecimiento cerebral particular que protege el funcionamiento de las células nerviosas. Hablando de una panacea...

Todavía es temprano para el medicamento, que podría no producir los mismos resultados positivos en humanos. Pero es un comienzo prometedor para el tratamiento de una enfermedad generalizada y degenerativa, que actualmente afecta a 850.000 personas en el Reino Unido ya más de cinco millones en los EE. UU. Se espera que las cifras aumenten significativamente en el futuro. Si alguna vez hubo un momento para que la ciencia médica reforzara sus mecanismos de defensa contra la enfermedad, ese momento es ahora.