Módem frente a enrutador: ¿cuál es la diferencia?

Si alguna vez te has preguntado cuál es la diferencia entre un módem y un enrutador, has venido al lugar correcto porque estaremos aclarando la confusión. Estos dos son esenciales al configurar Internet en su hogar u oficina.

Módem y enrutador: ¿cuál es la diferencia?

Este artículo revisará las principales diferencias entre un enrutador y un módem para que sepa cuál elegir para sus necesidades de Internet. Sigue leyendo para saber más.

Explicación de la diferencia entre un módem y un enrutador

Muchos piensan que un módem y un enrutador significan lo mismo, pero eso está lejos de ser verdad. Estos son dos dispositivos separados, cada uno con un papel diferente que desempeñar en una red.

Comprender los módems

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Para empezar, si quieres internet en tu casa, debes tener un módem. Este dispositivo recibe una señal de su proveedor de servicios de Internet cada vez que se suscribe a Internet. Para comprender por qué un módem es un componente crítico en una red, debe comprender qué es una señal y su función en una red.

Una señal, en términos simples, es una onda electromagnética que transmite datos de un dispositivo a otro. Se transmiten dos señales principales entre los dispositivos e Internet: una señal analógica y una señal digital.

Si bien Internet transmite señales analógicas, los dispositivos digitales como su teléfono, computadora y tableta solo pueden decodificar señales digitales. Para acceder a Internet, necesitará un dispositivo para convertir las señales analógicas que recibe de su proveedor en señales digitales que su computadora y otros dispositivos digitales puedan entender. Y ahí es donde entra el módem.

Un módem demodula las señales analógicas entrantes en señales digitales para que su computadora pueda entenderlas. También modula las señales digitales transmitidas desde su computadora en señales analógicas para permitir que los datos de su computadora se envíen a través de Internet. Es por eso que un módem también se conoce como modulador-demodulador.

La mayoría de los módems tienen tres puertos: uno que conecta el dispositivo a Internet, otro a la fuente de alimentación y el último al enrutador.

Descripción de los enrutadores

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Como sugiere el nombre, un enrutador es un dispositivo que enruta o distribuye su conexión a Internet a todos los dispositivos conectados a la red. Esto incluye computadoras, tabletas, teléfonos, dispositivos domésticos inteligentes, etc.

Por lo general, un enrutador está conectado al módem a través de un cable ethernet. Sin él, deberá conectar su dispositivo directamente al módem mediante un cable de Ethernet para acceder a Internet. Esto puede ser bastante inconveniente porque inmovilizará dispositivos como teléfonos móviles y computadoras.

Cuando varios dispositivos están conectados al mismo enrutador, forman una red llamada Red de área local (LAN). Con múltiples dispositivos conectados y que necesitan comunicarse, un enrutador requiere un mecanismo para identificar cada dispositivo en la red. Y ahí es donde entra una dirección IP.

Una dirección IP es un número único que identifica cada dispositivo en la red, lo que ayuda al enrutador a distribuir la señal de Internet correctamente. Con la dirección, puede controlar las propiedades de la red de cada dispositivo, como el acceso y el ancho de banda, a través de la configuración de su enrutador.

Un enrutador típico tendrá un interruptor y múltiples puertos para que todos sus dispositivos puedan conectarse a Internet. Técnicamente, no necesita un enrutador si tiene un dispositivo en su red. En su lugar, puede conectar el cable de red de ese dispositivo al módem y acceder directamente a Internet. Sin embargo, este no suele ser el caso porque una red doméstica o de oficina comprende varios dispositivos que necesitan acceder a Internet.

Hay dos tipos principales de enrutadores: alámbricos e inalámbricos. Un enrutador con cable debe estar conectado a su computadora y otros dispositivos a través de un cable ethernet para transmitir la señal de la red.

Por otro lado, un enrutador inalámbrico utiliza una antena integrada para transmitir de forma inalámbrica la señal de la red a otros dispositivos.

Enrutador frente a módem: estructura de red

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Un módem lo conecta a la red de área amplia (WAN) o a Internet. Por otro lado, el enrutador es lo que conecta sus dispositivos locales para que puedan comunicarse y formar colectivamente lo que se llama Red de área local (LAN).

Módem frente a enrutador: ¿cuál necesita?

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Bueno, no hay una forma sencilla de saber cuál de estos dispositivos necesita sin primero ver sus necesidades específicas de Internet. Por ejemplo, si solo tiene un dispositivo que necesita acceso a Internet, técnicamente no necesita un enrutador. Sin embargo, si tiene varios dispositivos y desea que todos se conecten a Internet, necesitará un enrutador.

Por lo tanto, es seguro decir que necesita un módem y un enrutador si desea Wi-Fi en su hogar. Tener ambos le permite conectar múltiples dispositivos a Internet.

Si le resulta difícil elegir entre estos dos dispositivos, no se preocupe. Después de todo, la mayoría de los proveedores de servicios de Internet le darán un dispositivo que sirve como enrutador y módem o comúnmente conocido como combinación de enrutador de módem.

¿Debe comprar un enrutador y un módem por separado?

La mayoría de los proveedores de servicios de Internet le recomiendan que use un combo de enrutador de módem. Es fácil de instalar, ocupa menos espacio y genera más ganancias porque pueden alquilárselo. Sin embargo, hay compensaciones. Por ejemplo, el componente del enrutador en el combo es menos potente y tiene menos funciones que un enrutador independiente. Como resultado, su red será lenta.

Desde un punto de vista económico, se recomienda comprar un enrutador y un módem por separado. Tener ambos proporciona una mejor conectividad a Internet y rara vez se descompone. Si lo hacen, son fáciles de solucionar y reparar.

Otra ventaja de comprar un enrutador por separado es que el dispositivo es suyo si alguna vez decide mudarse.

Módem vs. Enrutador Nunca vuelvas a mezclar los dos

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Como puede ver, un módem y un enrutador son dos dispositivos separados, cada uno con una función diferente para realizar en la red. Elegir entre un enrutador o un módem depende de la cantidad de dispositivos que desea conectar a Internet. Un módem debería ser suficiente si desea que un dispositivo se conecte a Internet. Sin embargo, si necesita varios dispositivos conectados a Internet, también es mejor comprar un enrutador.

Por lo general, su proveedor de servicios de Internet le dará una puerta de enlace, un dispositivo que actúa como un módem y un enrutador, para que no tenga que comprar los dos por separado. Pero nuevamente, comprar un enrutador y un módem por separado le dará más flexibilidad y una mejor conexión a Internet.

¿Utiliza un combo de módem enrutador o usa los dos dispositivos por separado? ¿Cómo ha sido su experiencia con los dos dispositivos de red? Comparta sus pensamientos con nosotros en la sección de comentarios a continuación.