No hay almuerzo gratis

Todo el mundo conoce la expresión ‘no hay tal cosa como un almuerzo gratis’, y aunque los pedantes probablemente puedan citar varios ejemplos que desmienten el dicho, en el fondo todos entendemos lo que significa. Su origen es algo oscuro, ya que el Oxford English Dictionary, generalmente autorizado, afirma que apareció por primera vez en 1949, mientras que los compiladores del Random House Historical Dictionary of American Slang encontraron una aparición anterior (en latín) en 1934.

No hay almuerzo gratis

De cualquier manera, tengo la sospecha de que solo estamos recordando la mitad de esta cita, y creo que es probable que haya habido más. Mi corazonada es que la versión completa decía: ‘No existe tal cosa como un almuerzo gratis (y probablemente no querrás comer uno barato)’. ¿Porque? Bueno, no sé ustedes, pero estoy harto y cansado de los productos de mala calidad, los servicios de mala calidad y la mala atención al cliente, pero cuanto más los experimento, más evidente se vuelve eso, para revivir otro viejo adagio: ‘Tienes lo que pagas’.

¿Alguna vez has estado en una de esas tiendas que venden todo por una libra? ¿Sucumbiste a alguna de sus ofertas? ¿Quizás algunas de sus ‘herramientas de alta calidad’? Hice. Compré un juego de destornilladores de joyero y al usarlos descubrí que habían sido templados a la dureza del chocolate con leche. También compré un par de empuñaduras de Mole de imitación que no agarran, y en cuanto al juego de cuchillos de hoja a presión, bueno, las hojas estaban lo suficientemente afiladas pero los mangos se rompieron y me corté bastante. Solo estaba siendo ingenuo, ya que debería haber sido obvio que incluso si se fabricaran en países donde los niños de diez años trabajan por tres peniques al mes, cuando se tienen en cuenta las materias primas y el transporte, simplemente no es posible. para hacer un juego de destornilladores de calidad por una libra. Es más, la probabilidad de que los hiciera un niño de diez años que ganaba tres peniques me hizo sentir realmente culpable por alentar el comercio.

No es solo en el hardware donde la mala calidad parece seguir a los precios bajos, ya que se ve exactamente lo mismo en las industrias de servicios, siendo las empresas de servicios públicos de energía un buen ejemplo. Solíamos pagar un precio bastante alto por el gas y la electricidad, pero al menos recibíamos un buen servicio: un hombre solía aparecer regularmente para leer el medidor y rara vez había problemas con el lado contable de las cosas. Pero ahora el mercado se ha abierto y los precios se han derrumbado; como resultado, las empresas están trabajando con márgenes muy reducidos, lo que hace que sus niveles de servicio caigan.

Mi compañía eléctrica actual parece leer mi medidor aproximadamente una vez cada dos años. El resto del tiempo, o estima mi consumo (muy imprecisamente) o quiere que haga su trabajo, pidiéndome que lea el medidor y le envíe los números. Lo siento, pero eso significa mantener el equilibrio en una silla con una linterna en la boca, un bolígrafo en una mano y un cuaderno en la otra. De ninguna manera, no cuando mi cargo permanente ya le está pagando a alguien más para que haga el trabajo.

¿No puedo pagar un poco más y recibir un mejor servicio? La próxima vez que un partido político me diga que va a introducir competencia o abaratar algo, voy a gritar. Creo firmemente en las fuerzas del mercado, pero no en lo económico a expensas de la calidad y el servicio. Esto me lleva claramente a los nombres de dominio de Internet, o más específicamente, a los nombres de dominio del Reino Unido. De los muchos correos electrónicos quejosos que recibo de los lectores y las quejas que veo en los grupos de noticias y Cix, la gran mayoría parece provenir de personas que tienen problemas para tratar con empresas de registro de dominios e ISP de bajo costo. Tengo una solución simple para esto, pero que puede no ser popular entre todos los lectores: creo que el precio de los dominios del Reino Unido debería aumentar en un factor de aproximadamente diez. Permítanme explicar…