No se requiere licencia

Molesto por las críticas a los términos de licencia de sus formatos XML abiertos de Office, Microsoft ha pensado mucho y luego decidió eliminarlos por completo, emitiendo en su lugar un “pacto de no demandar”. También se anunció que los formatos de archivo XML de Office 12 se enviarán a ECMA International para ser ratificados como estándar y luego a ISO. ¿Serán suficientes estos movimientos para aplacar a la multitud de código abierto y otras partes interesadas, como el gobierno de la Commonwealth de Massachusetts? Cuando la Unión Europea analizó la cuestión de los formatos de archivo de documentos de Office, acogió con satisfacción el desarrollo de formatos XML por parte de Microsoft y Sun/OpenOffice, pero solicitó un mayor desarrollo por parte de ambas empresas. Entre otras cosas, la UE pidió a Sun/OpenOffice que estudiara la posibilidad de añadir compatibilidad con esquemas XML personalizados a sus formatos y pidió a Microsoft que presentara sus formatos a un organismo de normalización.

No se requiere licencia

Como resultado, Microsoft ha anunciado ahora que solicitará a ECMA International que ratifique los formatos XML abiertos de Office como estándar: estos son los formatos de archivo que se utilizarán en Word, Excel y PowerPoint cuando se lance Office 12 a finales de 2006. Microsoft ha utilizado ECMA anteriormente, sobre todo para ratificar las definiciones del lenguaje C# y la infraestructura de lenguaje común (CLI) como parte de .NET Framework. Lograr que la ECMA ratifique los formatos de archivo como estándares significará que los documentos de estándares se publicarán en el sitio web de esa organización para que cualquiera pueda descargarlos y leerlos de forma gratuita, lo que reduce la posibilidad de que Microsoft decida negar el acceso a la especificación en algún momento en el futuro eliminando los documentos de su propio sitio web.

Si bien Microsoft aún sostiene que ‘puede’ tener patentes que cubran la tecnología utilizada en los formatos XML abiertos de Office, ahora se decidió que cualquiera puede usarlos sin tener que reconocer la ‘posible’ propiedad intelectual (IP) de Microsoft en su código. En cambio, Microsoft ha redactado un pacto de no demandar, que básicamente dice que la compañía no lo demandará por escribir software que lea y escriba archivos en los formatos XML abiertos de Office, siempre que usted no intente demandarlo alegando que posee alguna IP para hacer con esos formatos. Este es fundamentalmente el mismo acuerdo que hace Adobe con las personas que desean desarrollar aplicaciones que lean y escriban archivos PDF: se le permite usar su IP para implementar un estándar, pero no para ningún otro propósito.

Larry Rosen, un reconocido gurú en el campo de los asuntos legales de código abierto, ha dicho que está “encantado” de escuchar sobre el pacto de Microsoft de no demandar. Dijo que este pacto “es al menos tan generoso como las licencias de patentes para muchos otros formatos de documentos y estándares de la industria”, y que “significa que tanto el software de código abierto como el propietario pueden competir en implementaciones de estos importantes esquemas XML sin la amenaza de litigios de patentes de Microsoft.’

Estos movimientos también parecen haber tenido el efecto deseado en Massachusetts. El gobierno estatal había fijado una fecha límite de 2007 para la conversión de todas las computadoras del gobierno para usar OpenOffice en lugar de Microsoft Office, pero ahora se informa que esa orden ha sido rescindida desde que Microsoft anunció el acuerdo con ECMA. Creo que los proveedores de FUD (Miedo, Incertidumbre, Duda) sobre la concesión de licencias de los nuevos formatos de archivo ahora deberían callarse: todas las preguntas serias han sido respondidas y lo que queda es solo una tontería o un dogma. Los Formatos Office Open XML serán ratificados como estándar, y cualquiera podrá usarlos para leer y escribir documentos de Office desde cualquier aplicación, con cualquier esquema de licencias sin temor a ser demandado. Así que ahora a usted Sun/OpenOffice, ¿cómo le está yendo para obtener esquemas XML personalizados en su formato? Eso sin duda complacería a la UE… Puede leer el convenio de Microsoft en su totalidad en www.microsoft.com