Por qué 2018 será el año de XR

Estamos en una frontera. Justo delante, casi al alcance de la mano, hay una serie de desarrollos tecnológicos que finalmente están saliendo de su infancia y cambiarán no solo la forma en que pensamos sobre la tecnología, sino también la forma en que pensamos sobre la realidad y la existencia misma.

Más allá de la realidad virtual: por qué 2018 será el año de XR

Estos desarrollos formarán parte de lo que se denomina realidad extendida, o XR. El término describe todo el espectro de la realidad, desde lo virtual hasta lo físico, desde la realidad aumentada hasta la virtualidad aumentada, la realidad virtual y todo lo demás. Pero lo que implica es un cambio dramático, potencialmente definitorio de especies, en la experiencia humana.

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Para muchas personas, este tipo de charla probablemente suene demasiado conceptual, pero las implicaciones de XR son muy tangibles. Los psiquiatras podrían tratar una fobia utilizando la realidad virtual para simular, con una precisión casi perfecta, el entorno físico y psicológico necesario para inducir la respuesta fóbica. En el Festival de Cine de Tribeca, 'Tree' brindó a los invitados la oportunidad de sumergirse en una selva tropical y disfrutar de las vistas y los olores del Amazonas mientras pasaban las manos por el tronco de un árbol centenario. Estos ejemplos apenas arañan la superficie de lo que es posible. El potencial de XR es casi ilimitado y en 2018 llegará.

El fin de la dicotomía virtualidad/realidad

Esta llegada de XR representa el colapso de la división entre virtualidad y realidad. Dentro del nuevo marco XR, la virtualidad y la realidad ya no son opuestos. Tampoco lo son los digitales y los biológicos. XR implica una relación mucho más compleja entre estas cosas, una en la que la virtualidad puede hacer cosas reales

Colaboración intersectorial

Una parte importante de la revolución XR será la comprensión lenta pero segura por parte de los actores del mercado de que algún tipo de colaboración, como el intercambio de conocimientos, es crucial, y está pendiente. Ya estamos viendo que esto sucede. El Grupo Kronos ha formado un grupo de trabajo de líderes clave de la industria, incluidos Google, Valve, Epic, Oculus, Unity y Samsung para la iniciativa OpenXR. La iniciativa trabaja hacia un estándar de realidad virtual multiplataforma que permite que las aplicaciones se escriban una vez para ejecutarse en alguna Sistema VR, eliminando así la fragmentación de la industria. Nuestra situación tal como es es prehistórica. El contenido consumido en un entorno XR está limitado por la compatibilidad del hardware que se utiliza. Los propietarios de Mac a mediados de los 90 tenían el mismo problema: los juegos que querían jugar no eran compatibles con sus computadoras.

La iniciativa OpenXR también sugiere que las figuras clave de la industria se están alejando, con razón, de la idea de que la realidad virtual es un industria. La realidad virtual es una tecnología como ninguna tecnología que hayamos visto antes, y se volverá fundamental para el entretenimiento, la atención médica, la empresa y muchas otras esferas de la vida y el trabajo.

XR sin ataduras

El cambio a hardware sin ataduras representará un hito significativo en esta revolución XR. Las experiencias de XR conectadas, por ejemplo, el uso de un auricular VR con cable, limita significativamente el alcance de lo que pueden hacer los creadores de mundos de realidad virtual. Si solo puede moverse en un radio de 6 pies, solo habrá un número finito de posibles experiencias virtuales que puede tener. Nitero es una de las empresas de desarrollo que ya busca "desatar" los auriculares VR y abrir el mundo virtual.

Desarrollo de IA

Lo que será interesante de ver es lo que sucede en el espacio de la inteligencia artificial (IA). El desarrollo creativo y tecnológico posible a través de XR depende en gran medida de la velocidad a la que mejora la inteligencia artificial. A medida que el hardware XR mejore, podremos disfrutar de experiencias cada vez más realistas, pero esas experiencias solo serán tan buenas como la capacidad de la tecnología para interpretar nuestras acciones. La IA será el principal motor de la tecnología que responde a la velocidad de nuestra respiración, por ejemplo, a los lugares que miramos o a los ruidos que hacemos. Los destinos de estas dos tecnologías, que tienen implicaciones sísmicas para la forma en que vivimos las personas, están estrechamente entrelazados.

Lo cierto es que el cambio se avecina. En 2007, Forbes la revista publicó una lectura de portada ahora notoria, 'Nokia, mil millones de clientes: ¿alguien puede atrapar al rey del teléfono celular?' No necesito decirles, ustedes que bien pueden estar leyendo esto en su teléfono inteligente, lo que sucedió a continuación. El punto es que la tecnología avanza, y avanza más rápido con cada año que pasa. ¿Es realmente demasiado ambicioso predecir que 2018 será el año de XR?

roy taylor es el Director Mundial de Medios y Entretenimiento en Estudios AMD