¿Qué está cambiando en el plan de estudios de computación?

Uno de los puntos clave de la política de Gove es que el Departamento de Educación ya no define un amplio programa de estudio, sino que deja los detalles en manos de las escuelas.

¿Qué está cambiando en el plan de estudios de computación?

“La tecnología en las escuelas ya no será microgestionada por Whitehall”, dijo Gove en 2012. “Al retirar el [current ICT] programa de estudio, estamos dando a los maestros libertad sobre qué y cómo enseñar”.

El nuevo programa fue elaborado por miembros de la British Computer Society (BCS) y la Royal Academy of Engineering, con un nuevo énfasis en las ciencias de la computación, y específicamente en la codificación y el pensamiento computacional. Es un movimiento que podría reparar años de negligencia y cerrar una brecha urgente de habilidades de TI, pero ¿están las escuelas listas para manejar el cambio?

La tecnología en las escuelas ya no será microgestionada por Whitehal

El programa de estudio reemplaza a las TIC, una materia que contenía algunos elementos de informática y programación, pero que se centraba en gran medida en el uso, no en la producción, de software.

La informática ahora se encuentra en el centro, enseñando a los estudiantes desde Key Stage 1 (de 5 a 7 años) hasta Key Stage 4 (de 14 a 16 años) cómo funcionan las computadoras y los sistemas digitales, y cómo aplicar este conocimiento a través de la programación. Los módulos de alfabetización digital y TIC cubren áreas como el uso de aplicaciones, la creación y reutilización de medios digitales y el uso seguro y eficiente de TI en un mundo conectado.

A partir de septiembre, tanto alumnos como profesores deberán manejar algunos principios bastante complejos, que van desde la abstracción, los algoritmos, la representación de datos y la lógica simple, hasta el pensamiento computacional, es decir, la capacidad de resolver problemas analizando y abstrayendo de los datos, antes identificar, probar e implementar soluciones potenciales. El antiguo plan de estudios de TIC no ha desaparecido del todo, pero ya no domina. La informática no se trata simplemente de cambiar lo que nuestros hijos aprenden a hacer, sino de presentarles un modo diferente de pensar.

Esto comienza desde el principio. Para Key Stage 2 (de 7 a 11 años) estarán diseñando, escribiendo y depurando programas utilizando conceptos bastante sofisticados de secuencia, selección, variables y repetición. Para Key Stage 3 (de 11 a 14 años) y Key Stage 4, se espera que comprendan cómo funcionan las computadoras y cómo diseñar, usar y evaluar programas que pueden modelar el comportamiento de los sistemas del mundo real.

También se espera que utilicen dos o más lenguajes de programación (al menos uno de los cuales debe estar basado en texto) y que hagan un uso adecuado de estructuras de datos, procedimientos y funciones. No hay un idioma establecido para aprender o una herramienta para usar, pero las escuelas están convergiendo en Scratch y juguetes programables en las primeras etapas clave, con Python, HTML, JavaScript y Java entrando en juego más adelante.

Reacción en el aula

En general, estos cambios han sido bien recibidos. Tanto los departamentos universitarios de ciencias de la computación como los empleadores en campos relacionados con TI se han quejado durante mucho tiempo sobre la dificultad de conseguir candidatos con conocimientos de código o TI, mientras que muchos profesores reconocen la necesidad de un enfoque más riguroso.

“La programación siempre estuvo ahí como una parte estándar del antiguo plan de estudios de TIC”, dice Steve Philip, director adjunto de la escuela primaria Paganel en Birmingham, “pero antes solo lo hacíamos de la boca para afuera, y si la gente estaba interesada, hacíamos más. Ahora se titula ‘computación’, le estamos dando una mayor prioridad”.

Ben Garside, un maestro de Newcastle Upon Tyne, cree que este nuevo enfoque también mejorará las habilidades de resolución de problemas de los niños. “Creo que hay mucha creatividad involucrada en permitir que los estudiantes resuelvan un desafío de programación de la manera que consideren más adecuada”, dice. “No se trata solo de enseñar programación, se trata de enseñar importantes habilidades para la vida, como la resolución de problemas y el pensamiento lógico”.

Sin embargo, a algunos les preocupa que el impulso hacia la programación pueda ir demasiado lejos. De hecho, algunos de los involucrados en la redacción del nuevo programa sintieron que los cambios de última hora (aumentar los elementos informáticos) hicieron exactamente eso.

En el Foro de Educación de Westminster en febrero de 2013, Ian Addison, líder del equipo de los años 3 y 4 en Riders Junior School en Hampshire, habló del temor de que el currículo dejaba muy poco espacio para la creatividad y podría ser malinterpretado por maestros que “lo verían como un gran énfasis en informática y programación, y poco más”.

Ben Solly, subdirector de Long Field Academy en Melton Mowbray, estuvo de acuerdo. “Es probable que las ciencias de la computación excluyan a muchos estudiantes debido a su naturaleza compleja, y sin una inversión significativa en la capacitación de docentes y el desarrollo profesional continuo en el servicio, muchas escuelas no tendrán la experiencia para impartirla de manera efectiva”.