Revisión de Chord Hugo 2: audio de auriculares asombrosamente asombroso

Llega un punto en la escala de precios de cualquier tipo de producto en el que gastar más no necesariamente entrega lo que espera.

Gaste £ 200,000 en un automóvil, por ejemplo, y esperará lo mejor de todo: velocidad increíble, excelente manejo y todas las últimas comodidades tecnológicas. Sin embargo, con demasiada frecuencia paga por una marca, un nombre o una elección de estilo de vida. Con demasiada frecuencia, se hacen compromisos deliberados.

El Chord Hugo 2 no es así en absoluto. Es un tipo de producto "come tu pastel y cómelo"; un tipo de dispositivo "usted paga su dinero, obtiene exactamente lo que pagó". Es una de esas cosas que, si tienes dinero de sobra y te preocupas por tu música, definitivamente debes hacer una audición.

No me malinterpretes. El Hugo 2 no es para todos. Cuesta un ojo de la cara y todo lo que obtienes es un DAC y un amplificador de auriculares. Puedes comprar amplificadores de auriculares por mucho menos que esto. El hermano pequeño de Chord, el Mojo, suena fabuloso y cuesta casi 1500 libras esterlinas menos. Yo tengo uno y me encanta.

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¿Pero es tan bueno como el Hugo 2? No. No, no lo es. Para nada.

Combiné el Hugo 2 con un par de auriculares Bowers & Wilkins P9 Signature y decir que la experiencia me impresionó sería quedarse corto.

El emparejamiento suena mejor que cualquier otra configuración de altavoz y amplificador con la que haya vivido durante cualquier período de tiempo. Ofrece más detalles, puesta en escena de sonido, separación de instrumentos y textura musical que incluso el Chord Mojo y, una vez que lo haya escuchado, nunca querrá escuchar música de otra manera.

Reseña de Chord Hugo2: Características

El Hugo 2, en esencia, es una bestia bastante simple. Sus sutilezas están todas en el interior, pero llegaré a eso en un momento.

Primero, cubramos los aspectos prácticos. Este es un amplificador de auriculares portátil y DAC (convertidor digital a analógico) que lo tiene todo. Es compatible con todos los formatos de audio de alta resolución que se te ocurran; desde archivos de 44,1 kHz de 16 bits hasta 768 kHz de 32 bits e incluso admite la reproducción nativa de archivos DSD512.

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Además, necesitará una variedad de entradas diferentes. En el borde derecho del Hugo 2 encontrará entradas digitales ópticas y coaxiales de 3,5 mm, en el borde izquierdo hay un puerto de entrada Micro-USB y también hay compatibilidad con Bluetooth AptX, para transmitir música desde su teléfono de forma remota.

Las salidas son igual de impresionantes, con un par de conectores para auriculares, uno de 3,5 mm y otro de 1,4 pulgadas, y salidas fonográficas RCA estéreo, aunque tenga en cuenta que debido a que estas últimas están empotradas en el cuerpo del mono, es posible que algunos enchufes fonográficos más voluminosos no encajen.

Combine eso con un control remoto infrarrojo y la capacidad de cambiar a una salida de nivel de línea de 3 V y tendrá un DAC que es tan cómodo para manejar su sistema Hi-Fi principal como un compañero de viaje.

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Reseña de Chord Hugo 2: Usabilidad y diseño

Comparado con el Mojo, el hermano pequeño del Hugo 2, el Hugo 2 es un poco voluminoso. Con un tamaño aproximado del tamaño de un libro de bolsillo pequeño y esquinas y bordes afilados por todas partes, no es algo que desee llevar en el bolsillo junto a su teléfono inteligente.

Sin embargo, una característica que el Hugo 2 ha tomado prestada del Mojo es el sistema de control, que parece, a su vez, haber sido tomado de la cabina de vuelo de una nave extraterrestre.

Cuatro "botones orbe" multicolores están dispuestos en el borde izquierdo del chasis, una pequeña ventana circular, también iluminada con un LED de color, se encuentra en el centro, mientras que un dial giratorio retroiluminado se encuentra a la derecha para ajustar el volumen.

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A medida que selecciona varios filtros y entradas, los colores de los LED detrás de todos los controles cambian para indicar el modo o nivel que ha seleccionado. El dial de volumen se vuelve negro cuando lo baja a cero y sube a través de rojo, amarillo, verde, cian, azul, púrpura y, finalmente, blanco para obtener el volumen máximo. El LED detrás de la ventana en el centro indica la frecuencia de muestreo del archivo de música que se está reproduciendo: rojo para 44,1 kHz, violeta para 768 kHz y blanco para DSD.

Lo mismo ocurre con los botones selectores de modo de la izquierda. Estos se utilizan para encender y apagar el Hugo, y seleccionar varios grados de filtrado, todo lo cual afecta el sonido en mayor o menor medida. Preferí quedarme con el modo "neutral incisivo", indicado por un color blanco en el botón de modo de filtro, pero puedes calentarlo si tus auriculares lo requieren.

A continuación, está el control X-PHD, que en términos crudos mezcla los canales estéreo con un toque para hacer que sus auriculares suenen más como un altavoz. Al igual que con los filtros, hay varios niveles para elegir aquí, y cada uno ofrece un ajuste sutil al sonido, pero habilitar cualquiera de ellos produce una experiencia auditiva más "fuera de la cabeza".

Todo esto, incluido el puro genio musical del Hugo 2, es posible gracias al ingenioso diseño DAC de Chord. En lugar de usar un chip estándar como la mayoría del resto de la industria, el Hugo2 usa un chip FPGA (matriz de puertas programables en campo). Esencialmente, esto le permite a Chord crear sus propios diseños de chips sin tener que pasar por el lío de fabricar sus propios chips DAC. También le da a la empresa mucho más control sobre todo el proceso de ingeniería.

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El chip en cuestión es un Xilinx Artix 7, que es más potente y más eficiente que el chip del Hugo DAC original. Por cierto, la batería (o más bien las baterías) dentro del Hugo 2 tiene una capacidad nominal de siete horas de reproducción y la carga tarda alrededor de cuatro horas a través de un Micro-USB de 5v.

Reseña de Chord Hugo 2: Veredicto

Ya lo he dicho, pero el Chord Hugo 2 es un dispositivo de audio verdaderamente asombroso. Ya estoy enamorado de la forma en que suena su hermano pequeño, el Mojo, pero la profundidad adicional en el sonido y el ancho, la amplitud y el control adicionales que trae el Hugo 2 a la mesa es realmente asombroso de contemplar.

Conectado a sus auriculares o a su sistema Hi-Fi, suena maravilloso, e incluso tiene la flexibilidad de ajustar el sonido para que coincida con su dispositivo de salida si lo encuentra demasiado caliente o demasiado seco.

El único problema (al menos para mí y mi presupuesto limitado) es que cuesta £1800. Sin embargo, si buscas darte un capricho, no te decepcionará. Este es un producto de audio que ofrece un mejor audio a pasos agigantados que los productos por debajo de él en la escala de precios y justifica cada libra gastada.