Secrets of the Empire eleva el nivel de lo que puede ser una verdadera experiencia de realidad virtual

No todos los días puedes decir que te has colado en una instalación de alto secreto del Imperio en el burbujeante planeta de lava de Mustafar, derribado franjas de Stormtroopers y luego escapaste rápidamente de regreso a un lugar seguro, todo en unos 20 minutos. Pero ese fue mi jueves por la mañana, y todo sucedió en el espacio del atrio en Westfield London en Shepherd’s Bush.

Sin embargo, este no es un jueves cualquiera en Westfield, hoy me sumergí en Lucasfilm y El vacíoEl último proyecto de “Star Wars: Secrets of the Empire”. Presentado como una experiencia de “hiperrealidad”, Secrets of the Empire es una experiencia de realidad virtual totalmente inmersiva que lo ve usando una PC de mochila y un auricular VR mientras se dirige a un mundo virtual al que ninguna palabra puede hacer justicia.

La única forma en que puedo explicarlo sin derretir tus oídos con balbuceos incoherentes es decir que esto es extrasensorial en un nivel completamente nuevo. Como me dijo el CEO de The Void, Cliff Plumer, después de experimentar Secrets of the Empire, “nos gusta pensar en esto como ‘realidad virtual'”, y es difícil discutir con él. Esta es la experiencia de realidad virtual que te han vendido innumerables películas y novelas de ciencia ficción. Esta es la realidad virtual con la que realmente puedes interactuar, un mundo de realidad virtual que casi parece existir.

Ahora, probablemente te estés preguntando cómo es que tengo tres párrafos y no he mencionado de qué se trata realmente Star Wars: Secrets of the Empire. Eso sería deliberado, no quiero que lo sepas. Como con las mejores sorpresas de la vida, tienes que experimentarlo por ti mismo. Lo que diré es que es literalmente como ser parte de tu propia historia de Star Wars.

La esencia de la historia lo ve infiltrándose en una base del Imperio en Mustafar, el planeta de lava que se vio por primera vez en el Episodio III, intercalando esta historia entre los eventos de La venganza de los Sith y el Episodio IV: Una nueva esperanza. En este momento, la Alianza Rebelde realmente no existe como mucho más que un pequeño levantamiento, por lo que usted y otros tres se vistieron como Stormtroopers y entraron en busca de información que les proporcionó una fuente misteriosa.

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¿No eres un poco alto para un Stormtrooper?

Afortunadamente, en realidad no tuve que vestirme como un Stormtrooper. La magia de realidad virtual de The Void significó que cuando me puse el visor de realidad virtual y miré hacia abajo, me vi ataviado con su armadura blanca y mis amigos también estaban equipados de manera similar. Lo que es más, gracias al uso de Optitrack y Leap Motion de The Void para el seguimiento del cuerpo y la mano, realmente sentí que estaba allí, en ese espacio como un Stormtrooper mientras exploraba el laberinto de habitaciones configuradas como el mapa de Secrets of the Empire. .

Además, como puede atestiguar cualquiera que me conozca, probablemente soy un poco demasiado alto para ser un Stormtrooper, por lo que es un buen trabajo que la armadura virtual de Stormtrooper sea bastante flexible.

star_wars_secrets_of_the_empire_-_the_void_experience_-_suit_up_areaEl área de trajes en The Void donde te pones auriculares VR y mochilas portátiles para computadora.

“Las experiencias tradicionales similares a las películas en 2D simplemente no funcionan bien en la realidad virtual”

“[Lucasfilm] me metí en la realidad virtual y la narración inmersiva en 2015”, explica Diana Williams de Lucasfilm. “Hemos estado trabajando en la narración de historias y en cómo hacer que funcione, ya que las experiencias tradicionales similares a las películas en 2D simplemente no funcionan bien en la realidad virtual”.

“Con [Secrets of the Empire] realmente buscamos la narración de historias para que se sienta parte de ella. Todavía estamos tratando de averiguar cuál es la mejor manera de compensar la diferencia entre una experiencia de realidad virtual basada en la ubicación y una basada en el hogar, ya que estos son dos tipos diferentes de historias que intentas contar”.

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Está claro que también se ha pensado mucho en el proyecto. A pesar de haber estado realmente en producción durante lo que parece ser siete meses relativamente rápidos, Secrets of the Empire es maravillosamente inmersivo. Pasar de una habitación a otra es bastante extraño cuando puedes sentir físicamente el borde de una puerta donde están las representaciones virtuales de tus manos. Es aún más extraño cuando pasas desde el interior de una habitación o barco hacia el calor abrasador de Mustafar. Aquí, en The Void, no solo aparece debajo de ti en realidad virtual, puedes sentir el calor que irradia desde abajo, incluso puedes oler azufre en el aire.

En otros momentos, puedes sentir el calor que emana de las bestias de lava que se acercan desde abajo y cada vez que te dispara el rayo láser de un Stormtrooper, sientes que se esparce por tu cuerpo. Es realmente increíble de experimentar y es realmente algo que tienes que experimentar para creer.

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“ILMxLAB está interesado en el entretenimiento inmersivo, por lo que trabajar con The Void en [Secrets of the Empire] ha sido una muy buena oportunidad”, me dice Ben Snow de ILMxLAB mientras conversamos después de mi experiencia. “No puedes tener la estimulación táctil que tienes aquí en casa. Lo que hacemos cuando nos acercamos a cualquiera de estas experiencias es pensar “¿qué hará que esta historia sea única para este medio” o “¿qué aspectos son específicos de la hiperrealidad sobre la realidad virtual?”

Una historia extrasensorial de Star Wars

Un toque brillante que el equipo de Star Wars: Secrets of the Empire en Lucasfilm, ILMxLAB y The Void ha pensado es cómo los jugadores interactúan con el mundo. Si bien hay una gran variedad de indicaciones hápticas en el entorno que simplemente piden que las toquen, hay muchas formas inteligentes de Star Wars de jugar a través de la experiencia.

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“Hay personas que están interesadas en los blasters y otras interesadas simplemente en pasar el rato con K2SO”, explica Snow.

“Este es el tipo de historia que no se adapta al entretenimiento en el hogar”, agrega Williams. “La gente en casa no tendría el calor de Mustafar, no tendría los olores o incluso la idea de que podrían entrar en una historia de Star Wars”.

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“Una vez que empiezas a adentrarte en la historia, aunque sabes que estás a salvo porque es Star Wars, tus instintos de supervivencia se activan”, continúa. “La gente te está disparando y tienes una misión que cumplir. Todo eso sumado significa que terminas creando tu propia historia en torno a la narrativa que te brindamos”.

Lo que Williams dice es cierto, después de que pasa la ola inicial de asombro de ser arrojado al mundo aparentemente real creado dentro de The Void, todo se vuelve algo normal. Bueno, tan normal como puede ser disparar a los Stormtroopers a través de pozos de lava burbujeante. La rareza de ser un Stormtrooper se desvanece y, en cambio, estoy agachándome detrás de la cubierta, saliendo de las puertas y disparando desde la cadera mientras grito mi grito de guerra.

Desafortunadamente, la experiencia The Void en Westfield London no es una instalación permanente. Los entusiastas fans de Star Wars pueden consigue entradas para experimentar Star Wars: Secrets of the Empire desde hoy, 16 de diciembre hasta el 10 de marzo de 2018. Si pierde la oportunidad, The Void abrirá dos ubicaciones permanentes en los EE. UU. en Disney Springs en Orlando, Florida y Downtown Disney District en Anaheim, California.