¿Ser heterosexual o gay está escrito en tus genes? Científicos descubren rasgos genéticos para la orientación sexual

Los científicos afirman haber identificado dos variaciones genéticas que parecen ser más comunes en los hombres homosexuales, agregando una prueba firme a la teoría de hace décadas de que la homosexualidad depende, al menos en parte, de los genes de una persona.

¿Ser heterosexual o gay está escrito en tus genes?  Científicos descubren rasgos genéticos para la orientación sexual

La investigación, publicada en Naturaleza, marca la primera vez que se identifican genes individuales que pueden ayudar a determinar la orientación sexual en niños y hombres. El equipo dirigido por Alan Sanders en la Universidad de North Shore, Illinois, encontró estos indicadores genéticos al escanear los genomas completos de 1077 hombres homosexuales y 1231 heterosexuales.

Luego, los científicos buscaron diferencias en las secuencias de ADN de los sujetos, y finalmente se establecieron en áreas genéticas donde las variaciones de polimorfismos de un solo nucleótido (SNP) indican diferencias de una sola letra en el ADN. Esto los llevó a dos genes: uno en el cromosoma 13 y otro en el cromosoma 14.

El primer gen, llamado SLITRK6, juega un papel en una parte del cerebro llamada diencéfalo, que se demostró previamente en 1991 por neurocientífico Simon LeVay a diferir en tamaño entre hombres homosexuales y heterosexuales. El segundo gen, llamado gen del receptor de la hormona estimulante de la tiroides (TSHR), está, como sugiere el nombre, relacionado con la actividad en la tiroides.

“Debido a que la sexualidad es una parte esencial de la vida humana, para los individuos y la sociedad, es importante comprender el desarrollo y la expresión de la orientación sexual humana”, dijo Sanders.

“El objetivo de este estudio era buscar los fundamentos genéticos de la orientación sexual masculina y, en última instancia, aumentar nuestro conocimiento de los mecanismos biológicos que subyacen a la orientación sexual”.

El estudio de asociación del genoma completo (GWAS, por sus siglas en inglés) concuerda con la investigación de la década de 1990, como la de Dean Hamer, quien estudió el vínculo entre la banda cromosómica Xq28 y orientación sexual con los hombres. Sin embargo, Sanders enfatizó que una serie de otros factores podrían desempeñar un papel en la determinación de si alguien es homosexual o heterosexual, incluido el entorno de una persona, así como una combinación de otros genes.

“Probablemente hay múltiples genes involucrados, cada uno con un efecto bastante bajo”, dijo. “Habrá hombres que tengan la forma de un gen que aumente las posibilidades de ser homosexuales, pero no serán homosexuales”.

El estudio está limitado por su tamaño de muestra relativamente pequeño, así como por el hecho de que la mayoría de los hombres homosexuales o heterosexuales que se identifican a sí mismos provienen de ascendencia europea. Sin embargo, el GWAS sugiere la posibilidad de trazar una gran cantidad de genes involucrados en la orientación sexual.

“Lo que hemos logrado es un primer paso para GWAS en el rasgo, y esperamos que estudios posteriores más amplios iluminen aún más sus contribuciones genéticas”, dijo Sanders.

"Comprender los orígenes de la orientación sexual nos permite aprender mucho sobre la motivación sexual, la identidad sexual, la identidad de género y las diferencias sexuales, y este y el trabajo posterior pueden llevarnos más lejos en ese camino de descubrimiento".

La perspectiva de poder discernir la sexualidad de una persona en función de sus genes sigue siendo un tema controvertido. A principios de este año, un estudio afirmó poder determinar si un hombre era homosexual o heterosexual utilizando un sistema de inteligencia artificial, basado en una sola fotografía. Hubo alboroto, con un destacado grupo LGBT criticando la investigación como "peligroso y defectuoso“, poniendo potencialmente en peligro la vida de los hombres homosexuales en países donde la homosexualidad conlleva la pena de muerte.