¿Son estos huesos prueba de que “Santa” era real? Los restos pueden pertenecer al San Nicolás de la vida real.

A pesar del mito y la magia que rodea al Santa moderno, su leyenda se basa en un santo del siglo IV conocido como San Nicolás.

¿Son estos huesos prueba

Ahora, los huesos que durante mucho tiempo se pensó que pertenecían al santo han sido fechados, dando un paso hacia la confirmación de la existencia del santo.

Se cree que San Nicolás vivió en Myra, que ahora se encuentra en la Turquía actual. Según la leyenda, era un hombre rico conocido por su generosidad, rasgo que inspiró la leyenda de Papá Noel.

En el siglo XVI, las historias sobre San Nicolás se hicieron populares y el 6 de diciembre se conoce y celebra en varios países europeos, particularmente en Alemania, como el Día de la Fiesta de San Nicolás. En la víspera de la fiesta, los niños dejan zuecos y zapatos para llenarlos de regalos.

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Se cree que fue perseguido por el emperador Diocleciano, el santo murió en Myra, donde sus restos se convirtieron en un foco de devoción. Se dice que sus restos fueron llevados por un grupo de comerciantes italianos y transportados a Bari, donde la mayor parte de ellos se encuentran hasta el día de hoy en la Basílica de San Nicola.

Estos restos se han retenido en la Basílica de San Nicola, Bari, Puglia del Sur, desde 1087, donde están enterrados en una cripta debajo de un altar de mármol. A lo largo de los años, varias iglesias de todo el mundo han adquirido fragmentos de reliquias, lo que cuestiona cómo los huesos pueden ser todos de la misma persona.

Utilizando una micromuestra de fragmento de hueso, el profesor Tom Higham y el Dr. Georges Kazan, directores del Oxford Relics Cluster en el Centro de Estudios Avanzados de Keble College, probaron por primera vez uno de estos huesos. Los resultados de la datación por radiocarbono señalan la edad de la reliquia en el siglo IV d. C., la época en que algunos historiadores afirman que murió San Nicolás (alrededor del 343 d. C.). Los resultados sugieren que los huesos podrían en principio ser auténticos y pertenecer al santo.

El hueso analizado es propiedad del padre Dennis O'Neill, de la iglesia St. Martha of Bethany, Shrine of All Saints en Morton Grove, Illinois.

"Muchas reliquias que estudiamos resultan ser de un período algo posterior a lo que sugeriría el testimonio histórico", dijo el profesor Higham. "Este fragmento de hueso, por el contrario, sugiere que posiblemente podríamos estar viendo restos del mismo San Nicolás".

La reliquia vino originalmente de Lyon en Francia, pero la mayoría de los huesos que se cree que son de San Nicolás todavía se conservan en Bari, con algunos en la Chiesa di San Nicolo al Lido en Venecia. El padre O'Neill ha adquirido su colección durante muchos años, principalmente de iglesias y propietarios privados en Europa. Incluye un fragmento de hueso relativamente grande que se ha identificado como parte de una pelvis humana, que se cree que es una reliquia de San Nicolás.

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Curiosamente, la colección de Bari no incluye la pelvis completa del santo, solo el ilion izquierdo (de la parte superior del hueso). Mientras que la reliquia del Padre O'Neil es del pubis izquierdo (la parte inferior del hueso) y sugiere que ambos fragmentos óseos podrían ser de la misma persona.

El Dr. Kazan dijo: “Estos resultados nos alientan a volver ahora a las reliquias de Bari y Venecia para intentar demostrar que los restos óseos son del mismo individuo. Podemos hacer esto usando paleogenómica antigua o pruebas de ADN. Es emocionante pensar que estas reliquias, que datan de una época tan antigua, puedan ser realmente genuinas”.

Las reliquias que se encuentran en Venecia consisten en hasta 500 fragmentos de huesos, que un estudio anatómico concluyó que eran complementarios a la colección de Bari, lo que sugiere que ambos conjuntos de reliquias podrían provenir del mismo individuo. Queda por confirmar qué fragmentos de la pelvis están contenidos entre las reliquias de Venecia, si es que hay alguno.

El trabajo de los arqueólogos ha revelado que el hueso ha sido venerado durante casi 1.700 años, lo que lo convierte en una de las reliquias más antiguas que haya analizado el equipo de Oxford.

A medida que la tecnología de datación por radiocarbono se ha vuelto más sofisticada en los últimos años, las reliquias antiguas se han vuelto más accesibles en formas que anteriormente se habrían considerado demasiado invasivas para estudiar. El Dr. Kazan agregó: "Donde antes necesitábamos porciones físicas de una muestra de hueso, ahora podemos analizar micromuestras del tamaño de miligramos, lo que abre un nuevo mundo de estudio arqueológico".

Sin embargo, el profesor Higham se apresuró a subrayar que no se ha confirmado nada: "La ciencia no puede demostrar definitivamente que lo es, pero solo puede demostrar que no lo es".

Imágenes: T. Higham y G. Kazan/Wikimedia Commons