Stormblood reinventa el MMO una vez más

“Lo que queremos hacer [with Stormblood] es evolucionar Final Fantasy XIV para atraer a una audiencia más amplia de jugadores novatos y MMORPG”, explica el diseñador, director y productor de Final Fantasy XIV, Naoki Yoshida. Es aquí, en el entorno inusual de una casa de té tradicional china en el centro de Hamburgo, donde el salvador del mayor fracaso de Final Fantasy de Square Enix explica que es hora de cambiar.

Final Fantasy XIV: Stormblood reinventa el MMO una vez más

En 2012, se contrató a Yoshida para salvar el tambaleante proyecto Final Fantasy XIV. Se suponía que sería la nueva y fantástica aventura en línea de Square Enix, pero en cambio fue un desastre total. Plagado de problemas que rompen el juego, Square Enix decidió que era hora de reducir sus pérdidas y apagar todo, optando por traer a Yoshida a bordo para reconstruir todo el juego desde cero. Ahora, cuatro años después y con más de 10 millones de usuarios registrados, Final Fantasy XIV es un éxito cada vez mayor para Square Enix. Ahora Yoshida se enfrenta a un problema mayor: hacer que se generalice.

Si no sabe casi nada sobre Final Fantasy, es probable que haya oído hablar de Final Fantasy VII de 1997 o de Final Fantasy XV del año pasado. Final Fantasy XIV es diferente a cualquiera de esas entradas emblemáticas centradas en la historia: en lugar de una historia que termina una vez que pasan los créditos, la historia y el mundo de Final Fantasy XIV crecen continuamente, ya sea a través del nuevo contenido oficial de la historia o historias compartidas de jugador a jugador. Es un juego basado en cómo lo perciben los jugadores y cómo interactúan entre sí y con el mundo que los rodea.final_fantasy_xiv_stormblood_reinvents_the_mmo_-_10

Para algunos, la idea de un título de Final Fantasy en constante crecimiento puede no ser lo suficientemente atractiva. Para otros, la marca Final Fantasy puede parecer y sonar demasiado gigantesca como para simplemente saltar en 14 entradas de profundidad. Aquí es donde entra en juego Final Fantasy XIV: Stormblood. Como la última expansión del renovado Final Fantasy XIV en línea de Yoshida, Stormblood ha sido diseñado para simplificar los elementos más complejos de Final Fantasy XIV en un intento no solo de atraer a los fanáticos generales de Final Fantasy, sino también a aquellos que aman los MMO pero no han echado un vistazo a la serie antes.

“No pensamos en estos dos [audiences] por separado”, explica Yoshida cuando se le pregunta cómo está abordando Stormblood ese problema. “Final Fantasy XIV es un MMORPG, pero también es una entrada numerada en la serie Final Fantasy. si no cumplimos [with the series’] ideas generales, no tiene sentido que sea un juego de Final Fantasy.

“Desde el punto de vista del productor/director, me gusta pensar en Stormblood como lo último en la serie Final Fantasy. Puede que Final Fantasy XV se haya lanzado el año pasado, pero nuestra expansión [to Final Fantasy XIV] ¡nos convierte en la última entrada!”

Resolviendo el problema del contenido

Sin embargo, ser la última entrada en la larga serie Final Fantasy viene con su propio conjunto de problemas. Stormblood puede haber simplificado sus sistemas para atraer a los recién llegados, pero ¿cómo abordas el problema de la numeración del contenido de la historia en cientos de horas, junto con una base de jugadores de millones que ya se han comido la mayor parte? ¿Cualquier recién llegado seguramente se quedará en el polvo?

Para ayudar a los nuevos jugadores a ponerse al día con sus amigos que ya juegan, o simplemente para permitirles encajar con las hordas de jugadores de nivel 60+ que recorren el mundo de XIV de Eorzea, Stormblood presenta elementos que aumentan el nivel y la historia. Implementados en Heavensward para el mercado chino, estos elementos de Scenario Shortcut y Job-level Boost están listos para dar a los recién llegados cierta flexibilidad en lo que quieren lograr.final_fantasy_xiv_stormblood_reinvents_the_mmo_-_8

Por una tarifa (£ 13,32 o £ 18,50 según el paquete), los recién llegados que no estén interesados ​​​​en la historia de A Realm Reborn o Heavensward pueden saltarse todo el contenido y saltar directamente a la historia de Stormblood de enfrentarse al imperio Garlean. Saltar tan lejos en la historia tiene el efecto de dejarte con poca potencia para las misiones y mazmorras de nivel 60+ de Stormblood. Para equilibrar esto, el equipo de Yoshida también implementó un elemento de aumento de nivel de trabajo que, por £ 18.50 por trabajo, puede llevar una clase de trabajo de su elección, excluyendo los dos roles de trabajo más nuevos, hasta el nivel 60.

Al limitar estos potenciadores de nivel de trabajo a uno por cuenta para evitar inundar Stormblood con jugadores con niveles excesivos y habilidades insuficientes, la verdadera preocupación de Yoshida proviene de tranquilizar adecuadamente a los jugadores existentes.
“Para los jugadores que han pasado mucho tiempo jugando para subir de nivel y alcanzar el nivel 60, existe el temor de que de repente se vean rodeados de nuevos jugadores que acaban de saltar allí.

“Realmente no nos preocupa cómo y cuándo lanzamos estos artículos. Los dos elementos estaban disponibles para el mercado chino en Heavensward, por lo que ya sabemos cómo reaccionaron los jugadores gracias al análisis de los datos de juego necesarios. Preocupaciones [from avid players] se calmó una vez que se lanzaron los artículos, pero inicialmente hubo pánico sobre lo que iba a pasar”.

Esa investigación señaló un hecho interesante sobre los jugadores de Final Fantasy XIV que optaron por hacer uso de estos artículos. “Es muy raro que, [those who] no han jugado FFXIV antes, no tienen ninguna experiencia con otros MMORPG, y ni siquiera han probado la versión de prueba gratuita, son los que compran estos artículos.final_fantasy_xiv_stormblood_reinvents_the_mmo_-_7

“Puede haber un pequeño porcentaje de personas [who fit that description] y hacer esto, pero realmente no será un gran problema. Los candidatos más probables para comprar estos artículos serán los jugadores que ya han tocado FFXIV y les gustaría pasar al contenido final”.

En Stormblood, la simplificación es clave

Saltar al contenido del juego final es, incluso si solo estás un poco familiarizado con los MMO generales, bastante difícil. Para ayudar a los recién llegados a comprender y jugar mejor Final Fantasy XIV, Stormblood modifica algunos de los sistemas principales del juego. “Nuestra construcción actual, [version] 3.57, es bastante complejo”, explica Yoshida. “Si añadimos más complejidad [to Final Fantasy XIV’s systems] será más difícil, abrumador y desalentador para los jugadores entrar en el juego”.

“Hacer algo más simple no es lo mismo que hacer algo más fácil. No estamos haciendo contenido. [in Stormblood] más fácil de completar, ni estamos simplificando la progresión del trabajo: los jugadores ‘principales’ no tienen nada de qué preocuparse “.

Esta simplificación de Final Fantasy XIV toma la forma de sistemas de trabajo reelaborados y encuentros PvP (jugador contra jugador) revisados. Temiendo que los sistemas actuales fueran demasiado complejos para que los recién llegados los entendieran, y que la falta de sinergia entre los diferentes roles laborales llevara a algunos grupos a excluir a ciertas clases.final_fantasy_xiv_stormblood_reinvents_the_mmo_-_5

“Una preocupación que teníamos [for new players] es que incluso si estás familiarizado con otros tipos de MMORPG y luego llegas a Final Fantasy XIV, es posible que no estés familiarizado con el rol que realmente juegas dentro de un equipo.
“Creemos que es importante dejar [these new players] saber cuál es su función y en qué se clasifica su trabajo, de lo contrario, pasarán la mayor parte del tiempo huyendo [from enemies].”

Para hacer esto, Yoshida y su equipo se han deshecho de las claves numéricas y la interfaz de acciones complejas por algo más obvio de inmediato. El nuevo indicador de trabajo lo ayuda a comprender y utilizar habilidades especiales de trabajo trabajo por trabajo y la barra de acceso rápido de habilidades se ha ordenado para eliminar acciones infrautilizadas y fusionar habilidades escaladas como Stone, Stone II, etc. en un “Stone” dinámico. acción. Es un sistema diseñado para facilitar un juego más accesible, especialmente para los jugadores de PC y PS4 que usan un DualShock 4.

PvP también se ha modificado para eliminar la disparidad entre los recién llegados y los jugadores experimentados y para simplificar sus complejos controles. La nueva incorporación más grande viene con el anuncio de que los jugadores de nivel gratuito ahora pueden participar en el modo PvP y todo el equipo es simplemente estético para ayudar a nivelar el campo de juego. También hay acciones específicas de PvP y una configuración de barra de acceso rápido específica de PvP para que los jugadores no tengan que perder el tiempo con las habilidades de cambio para las áreas de PvP.final_fantasy_xiv_stormblood_reinvents_the_mmo_-_4

Estos cambios pueden sonar drásticos, pero en realidad simplemente están hechos para hacer que toda la experiencia se sienta más elegante. “No confiamos en trabajos o sistemas para dar forma a los viajes de los jugadores a través de Final Fantasy XIV.
“Él [game] el contenido y el sistema de trabajo no se vinculan entre sí [to influence how XIV unfolds]. El hecho de que estemos haciendo cambios en el funcionamiento de los sistemas no cambia la [narrative or explorative] la experiencia que tienen los jugadores”.

cambio comunitario

Estos cambios pueden sonar como mejoras de arriba hacia abajo que pueden disgustar a muchos jugadores acérrimos, pero Yoshida no es solo el líder de Final Fantasy XIV: es un ávido jugador de MMORPG y miembro de la comunidad. Los ajustes de Stormblood provienen, en general, de los comentarios de la comunidad, lo que demuestra que Yosida y su equipo realmente respetan a las personas que mejor conocen el juego.

“Para IU [improvements]recibimos muchos comentarios de los jugadores a medida que pasan tanto tiempo jugando que sus comentarios son muy, muy útiles”. Los comentarios sobre los elementos del juego son un poco engañosos, ya que los jugadores “principales” tienen necesidades diferentes a las de los usuarios más ocasionales. “Podemos tener todo en cuenta, pero tenemos que [look at data and] analizar qué es lo mejor para cada uno”.

Ese “mejor ajuste” puede ser algo complicado de manejar. Además de gestionar el impacto de los potenciadores de nivel de trabajo para mantener contentos a todos, Yoshida es muy consciente de lo difíciles que perciben los jugadores las mazmorras, los FATE y las misiones de Final Fantasy XIV. Algunos jugadores encuentran todo demasiado fácil, pero cuando se les presiona con mazmorras que son deliberadamente desafiantes, se quejan de lo injustas que son las cosas: Stormblood también busca lograr ese equilibrio.final_fantasy_xiv_stormblood_reinvents_the_mmo_-_2

“Sabemos que los jugadores principales necesitan mazmorras brutales, extremas y en modo hardcore, así que para la serie 4.X”. Para hacer esto, Yoshia y su equipo de desarrolladores que trabajan arduamente planean lanzar “mazmorras y misiones extremadamente difíciles” en cada parche de número impar. Aunque insiste en que no construirá nada que sea demasiado difícil de terminar: aprendió sus lecciones al implementar las mazmorras salvajes de Heavensward.

Como alguien que no ha tocado Final Fantasy XIV en más de un año, no puedo comentar sobre la dificultad, pero puedo decir cómodamente que los cambios de Stormblood funcionan. El combate se siente hábil y más frenético, mientras que comprender los roles de trabajo y sus habilidades especiales no es tan complejo. Como un novato relativo, jugar Final Fantasy XIV: Stormblood simplemente tenía sentido. La clase Samurai más ofensiva no es para mí, tanto que tuve que dejar el juego y tomar un descanso de la frustración, pero Red Mage es una combinación perfecta de combate cuerpo a cuerpo con magia a distancia y hechizos de apoyo.

Stormblood se acerca rápidamente a su fecha de lanzamiento del 20 de junio y, por lo tanto, como cualquier fanático curioso de Final Fantasy, necesito saber qué hay en la hoja de ruta para el futuro de la serie. Aparte de las mazmorras “extremadamente difíciles” antes mencionadas, parece que Yoshida está contento de ver que Stormblood está a punto de completarse. “Estoy realmente agradecido por toda la ayuda del equipo de desarrollo para asegurarse de que lleguemos a nuestras ventanas”. Sin embargo, con respecto a lo que viene después, Yoshida mantiene sus cartas cerca de su pecho “no hay un objetivo específico para desarrollar [any] MMORPG. El final real llega cuando los servidores finalmente se cierran”.