Superglue para tus globos oculares ahora es una cosa

De todos los líquidos para arrojar a chorros en sus retinas, el superpegamento rara vez encabeza las listas. Ese consejo pronto tendrá que matizarse un poco más, gracias a los científicos de la Universidad del Sur de California (USC) que han desarrollado un "superpegamento inteligente" diseñado para sellar lesiones oculares, incluidas las heridas de bala.

Superglue para tus globos oculares ahora es una cosa

El gel que suena dudoso, de hecho, tiene un propósito muy noble; está diseñado para personas para quienes los servicios médicos están muy lejos, sirviendo como una solución temporal para evitar el deterioro de las heridas (ver también la jeringa de esponja de bala). Como tal, una aplicación útil para el pegamento es militar; si los soldados son alcanzados por metralla, por ejemplo, puede aliviar el daño a los ojos, evitando el deterioro permanente de la visión. Tiene sentido, dado que el Departamento de Defensa de los EE. UU. (DoD) se acercó inicialmente a los investigadores para obtener ayuda en el campo.

Los científicos adaptaron un hidrogel llamado poli(N-isopropilacrilamida) (no están seguros de cómo se mantendrá comercialmente) en el que habían estado trabajando anteriormente. La propiedad distintiva de la sustancia es que se solidifica cuando se calienta (o más bien, el líquido se vuelve más viscoso), lo que la convierte en una sustancia óptima para sellar heridas oculares en el cuerpo humano. Dado que se convierte en líquido a temperaturas más frías, el gel se puede lavar fácilmente con agua fría.

"Dado que la temperatura de transición inicial del hidrogel era muy cercana a la temperatura del ojo humano, tuvimos que modificar sus propiedades para asegurarnos de que formaría un sello sólido tan pronto como un soldado o médico aplicara el gel en el ojo". explica Niki Bayat, miembro del equipo de la USC, sobre el sitio web de la universidad. "Al proporcionar un sellado perfecto pero reversible, el hidrogel inteligente se muestra prometedor para la próxima generación de adhesivos tisulares".

Acompañando al gel hay una jeringa que suena formidable para la aplicación, que ejerce un mecanismo de enfriamiento interno que utiliza nitrato de calcio y amonio, al igual que en los paquetes de hielo instantáneo. De principio a fin, el proceso debe tomar alrededor de cinco minutos, por lo que se ahorra un tiempo considerable en el remiendo del galimatías que se prefiere actualmente, que toma alrededor de media hora.

Mientras tanto, si pensar en esto te pone un poco mareado, todavía tienes tiempo para aclimatarte; la sustancia solo se ha probado en conejos, con ensayos clínicos programados para 2019. Sin embargo, es un avance bienvenido y un verdadero triunfo en el campo de las soluciones médicas de emergencia. Mantén tus, er, ojos bien abiertos.