Tenemos que empezar a pensar como criminales a la antigua.

Frank Abagnale conoce el fraude. El hombre cuya historia de vida inspiró Atrápame si puedes de 2002 ha sido piloto de avión, pediatra, asistente de enseñanza y abogado, todos bajo identidades falsas y todo antes de cumplir 21 años.

Frank Abagnale sobre la lucha contra el fraude en Internet: tenemos que empezar a pensar como delincuentes anticuados

Abagnale estafó a los bancos por millones de libras con cheques falsificados. Él fue arrestado. Escapó del avión que lo deportaba a EE.UU. Fue atrapado, encerrado y luego liberado para ayudar al FBI a descubrir a los estafadores. Desde entonces, ha trabajado en estrecha colaboración con la oficina durante casi 40 años y ha creado su propia consultoría de fraude financiero: Abagnale & Associates.

A sus 69 años, también representa un paradigma diferente del crimen. Cuando Abagnale era un delincuente, las redes sociales eran la guía telefónica. Internet era inexistente. La idea de señalar la ubicación de una persona a través de computadoras de bolsillo fue un destello en el ojo de GCHQ. Dado que la tecnología digital ha dado lugar a las redes globales de seguridad digital, es de esperar que ahora sea mucho más difícil robar la identidad de una persona. Abagnale dice que no. De hecho, se ha vuelto mucho más fácil.

“Lo que hacía hace 50 años es 4.000 veces más fácil de hacer hoy”

“Lo que hice hace 50 años es 4000 veces más fácil de hacer hoy”, sonríe. “No tenía internet. Todo lo que hice es mucho más simple ahora. Si me hubieras dicho eso hace 50 años, habría dicho que estabas loco, porque habría asumido que sería más difícil”.

El truco de la sonrisa y el apretón de manos del estafador clásico puede haber desaparecido, pero Abagnale dice que un nuevo mundo de comunicación instantánea ha reducido drásticamente las barreras contra el fraude: "Incluso si vuelves a lo simple de imprimir, necesitaba una imprenta de Heidelberg”, explica. “Tuve que tomarme ocho meses para aprender a operar esa prensa. Había separaciones de color, negativos, planchas, composición tipográfica. Era una prensa de un millón de dólares. Pude producir cheques increíbles en él. Hoy, solo necesitaría mi computadora portátil y podría producir los cheques más hermosos del mundo”.

Abagnale también dice que vivimos en un "mundo con demasiada información", donde la creciente masa de detalles privados en poder de las empresas facilita la pesca de material sensible. “Hace unos 50 años, es posible que te hayas acercado a mí en la prensa y me hayas dicho: 'Oye, Frank, ¿son estos cheques de British Airways? Ellos son increíbles. Se ven genial. Pero permítame preguntarle: ¿sabe dónde tiene sus bancos British Airways? Tendría que decir que no lo sabía y que acababa de inventar un banco. Hoy, eso está a una llamada de distancia.

“Si llamara a BA ahora y pidiera hablar con alguien en cuentas por cobrar. Mira, me estoy preparando para enviarte algunos fondos. Necesito sus instrucciones de cableado. Me darían el nombre del banco, el número de cuenta, el número de ruta... Si cuelgo y vuelvo a llamar para preguntar por su departamento de comunicaciones, les pediría que me envíen una copia del informe anual de BA. La página tres tiene la firma del CEO, CFO, etcétera. Escanéalo, digitalízalo, ponlo en un cheque”.

Atrápame si puedes

(Arriba: Frank Abagnale interpretado por Leonardo DiCaprio en Atrápame si puedes. Crédito: Dreamworks)

La tecnología ha hecho que robar la identidad de alguien sea más fácil que nunca, y por eso, argumenta Abagnale, se necesitan nuevas tecnologías para ir un paso por delante. Actualmente trabaja con la empresa de tecnología ID. Trusona para apoyar su sistema de autenticación de identidad. Una de las tecnologías que Trusona pretende ser pionera, por ejemplo, es lo que llama "anti-replay"; una forma de salvaguardar contra transacciones repetidas sospechosas.

“Si los datos de una transacción se repiten perfectamente, sabemos categóricamente que no es usted”, dice Ori Eisen, director ejecutivo y fundador de la empresa. “Es tu gemelo malvado el que te escuchó tap-tapping y ahora nos lo está repitiendo. Porque como humano, no puedes reproducir exactamente donde tocaste o escaneaste”.

Al analizar las propiedades físicas de la banda magnética en una tarjeta de crédito escaneada, el sistema de Trusona pretende crear una imagen de datos de los detalles de una transacción, incluida la velocidad, el ángulo, la dirección, la presión y el desgaste de cada tarjeta. Si esta información se repite, la empresa sabe que es una transacción fraudulenta. “No hay dos bandas magnéticas iguales en el mundo”, enfatiza Abagnale. “Es como chispas en una dona”.

El mercado de la autenticación física hipersegura puede ser actualmente un nicho para los bancos y los reactores nucleares, pero Eisen está dispuesto a impresionar que se necesitan nuevas formas de combatir el robo de identidad para todos. El año pasado, solo la violación de Equifax provocó que los piratas informáticos robaran los datos personales de 143 millones de personas, y la cantidad de violaciones de datos aumenta año tras año.

"Gente […] simplemente asuma que su identidad ya ha sido robada”

“En 2016, tuvimos 1106 infracciones, lo que equivale a 1700 millones de identidades robadas”, dice Abagnale. “Aprobamos eso en 2017. La gente ni siquiera piensa mucho en eso, simplemente asumen que su identidad ya ha sido robada”.

La magnitud del robo de identidad en el mundo actual no tiene precedentes y, si bien las personas están al tanto de eventos como la violación de datos de Equifax, existe una desconexión fundamental entre esta conciencia y la acción. ¿Es de extrañar que nos fijemos en figuras como Abagnale, con sus astutos apretones de manos y sonrisas, en lugar del mundo nebuloso y sin rostro del ciberdelito contemporáneo? Hay casi una sensación de nostalgia por una época en la que el robo de identidad involucraba uniformes robados y tarjetas de identificación falsificadas, en lugar de una cantidad incomprensiblemente grande de números de tarjetas de crédito, arrebatados de forma invisible en todos los continentes.

El fraude moderno es una fuerza intimidatoria, pero tal vez un punto de partida, señala Abagnale, es no dejarse aturdir por el estado amorfo del ciberdelito y comenzar a tratar a Internet como un criminal a la antigua: “La verdad es que la mayoría de las personas son honestas. - y eso es una gran cosa. Pero debido a que son honestos, no tienen una mente engañosa, por lo que no están sentados pensando: ¿qué va a hacer alguien con esta información?