Una licencia para imprimir cualquier cosa.

Llámelo Revolución Industrial 2.0, llámelo fabricación rápida, etiquételo con su apodo oficial y sofocante de “fabricación de capas aditivas” si lo desea, pero la impresión 3D es una gran noticia.

Los dispositivos que transforman modelos 3D virtuales en objetos reales se han convertido en un elemento fijo en la ingeniería y el diseño industrial, y la tecnología está comenzando a irrumpir en la corriente principal. Una vez que la impresión 3D alcance su máximo potencial, nada volverá a ser lo mismo.

Ya hemos llegado al punto en que una máquina puede imprimir objetos en plástico, cerámica o metales a partir de un diseño que subas a la web. Hay componentes impresos en 3D en máquinas y dispositivos que se utilizan hoy en día, sin mencionar el arte decorativo, los automóviles, los edificios e incluso los órganos artificiales impresos mediante procesos similares.

Ya hemos llegado a la etapa en que una máquina puede imprimir objetos en plástico, cerámica o metales.

Las tecnologías que ya existen en instalaciones de alta tecnología o laboratorios universitarios podrían trasladarse a talleres locales, sitios de construcción e incluso hogares. En el camino, la impresión 3D podría convertirse en una bola de demolición para la economía moderna, transformando fundamentos como la cadena de suministro o las economías de escala. No se puede ser más disruptivo que eso.

La evolución de la impresión 3D

La impresión 3D tiene sus raíces en la creación rápida de prototipos industriales. Cuando los ingenieros a mediados de la década de 1980 buscaban una alternativa más rápida a la creación de prototipos convencionales, surgió la idea de que se podía tomar un modelo CAD y transformarlo en una serie de secciones transversales horizontales delgadas.

Fabrique estas secciones transversales, capa por capa, fusionando líquidos o polvos finos, y podrá llevar su modelo a la vida real. ¿Cómo? Bueno, a mediados de la década de 1980, la Universidad de Austin, patrocinada por el organismo de investigación militar de EE. UU., DARPA, desarrolló la sinterización selectiva por láser (SLS, por sus siglas en inglés), un proceso en el que un láser fusiona pequeñas partículas de plástico, metal o polvo cerámico en las capas que componen la forma 3D.

A medida que se formaba cada capa, los servomotores de alta precisión bajaban el lecho que contenía el polvo, listo para que se formara la siguiente capa encima. Unos años más tarde, S. Scott Crump de Stratasys desarrolló el Modelado por deposición fundida (FDM), en el que las capas se formaban con termoplásticos, se licuaban y se depositaban a través de un cabezal de extrusión en caliente. Los plásticos se endurecieron y la plataforma de trabajo se pudo mover hacia abajo para producir la siguiente capa.

Patentadas en 1992, las primeras impresoras Stratasys estaban pensadas como herramientas para ingenieros de diseño, pero no pasó mucho tiempo antes de que la tecnología encontrara usos más amplios; ahora se puede encontrar en las impresoras 3D de HP.

Saber más

Pirateando el mundo real

Ahora, estamos viendo la comercialización masiva y la consumerización de estas y otras tecnologías similares: las oficinas de impresión 3D en línea, como i.materialise y Shapeways, están popularizando la creación rápida de prototipos y la fabricación, lo que permite que cualquier persona diseñe un modelo 3D y lo convierta en un objeto físico. .

Cargue su objeto elegido como un archivo, elija su material (resinas, plásticos, vidrio, acero inoxidable u oro, por nombrar algunos) y espere. Su objeto será entregado a su puerta.

El RepRap es otra cosa. Con su origen bajo el liderazgo de Adrian Bowyer, profesor titular de ingeniería mecánica en la Universidad de Bath, es una impresora 3D de escritorio basada en un kit que funciona con FDM. Hecho principalmente de plástico, el diseño de RepRap es de código abierto y, hasta cierto punto, autorreplicante.