¿Y si la conciencia no es lo que impulsa la mente humana?

Todo el mundo sabe lo que se siente al tener conciencia: es ese sentido evidente de conciencia personal que nos da un sentimiento de propiedad y control sobre los pensamientos, emociones y experiencias que tenemos todos los días.

¿Y si la conciencia no es lo que impulsa la mente humana?

La mayoría de los expertos creen que la conciencia se puede dividir en dos partes: la experiencia de la conciencia (o conocimiento personal) y los contenidos de la conciencia, que incluyen pensamientos, creencias, sensaciones, percepciones, intenciones, recuerdos y emociones.

Es fácil asumir que estos contenidos son elegidos, causados ​​o controlados de alguna manera por nuestra conciencia personal; después de todo, los pensamientos no existen hasta que los pensamos. Pero en un nuevo trabajo de investigación en Frontiers of Psychology, los investigadores argumentan que esto es un error.

Sugieren que nuestra conciencia personal no crea, causa o elige nuestras creencias, sentimientos o percepciones. En cambio, los contenidos de la conciencia se generan "entre bastidores" mediante sistemas no conscientes rápidos y eficientes en nuestros cerebros. Todo esto sucede sin ninguna interferencia de nuestra conciencia personal, que se sienta pasivamente en el asiento del pasajero mientras ocurren estos procesos.

En pocas palabras, no elegimos conscientemente nuestros pensamientos o sentimientos, nos damos cuenta de ellos.

No solo una sugerencia

Si esto suena extraño, considere cuán fácilmente recuperamos la conciencia cada mañana después de perderla la noche anterior; cómo los pensamientos y las emociones, bienvenidos o no, llegan ya formados a nuestra mente; cómo los colores y las formas que vemos se construyen en objetos significativos o caras memorables sin ningún esfuerzo o aporte de nuestra mente consciente.

Considere que todos los procesos neuropsicológicos responsables de mover su cuerpo o usar palabras para formar oraciones ocurren sin involucrar su conciencia personal. Los investigadores creen que los procesos responsables de generar los contenidos de la conciencia hacen lo mismo.

Su pensamiento se ha visto influido por la investigación de los trastornos neuropsicológicos y neuropsiquiátricos, así como por estudios más recientes. estudios de neurociencia cognitiva utilizando la hipnosis. Los estudios que utilizan la hipnosis muestran que el estado de ánimo, los pensamientos y las percepciones de una persona pueden verse profundamente alterados por la sugestión.

En tales estudios, los participantes pasan por un procedimiento de inducción de hipnosis, para ayudarlos a entrar en un estado mental concentrado y absorto. Luego, se hacen sugerencias para cambiar sus percepciones y experiencias.

por ejemplo, en un estudiolos investigadores registraron la actividad cerebral de los participantes cuando levantaron el brazo intencionalmente, cuando fue levantado por una polea y cuando se movió en respuesta a una sugerencia hipnótica de que estaba siendo levantado por una polea.

Áreas similares del cerebro estuvieron activas durante el movimiento involuntario y el sugerido como "alienígena", mientras que la actividad cerebral para la acción intencional fue diferente. Por lo tanto, la sugestión hipnótica puede verse como un medio para comunicar una idea o creencia que, cuando se acepta, tiene el poder de alterar las percepciones o el comportamiento de una persona.

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la narrativa personal

Todo esto puede hacer que uno se pregunte de dónde vienen realmente nuestros pensamientos, emociones y percepciones. El nuevo artículo argumenta que los contenidos de la conciencia son un subconjunto de las experiencias, emociones, pensamientos y creencias generados por procesos no conscientes dentro de nuestros cerebros.

Este subconjunto toma la forma de una narrativa personal, que se actualiza constantemente. La narrativa personal existe en paralelo con nuestra conciencia personal, pero esta última no tiene influencia sobre la primera.

La narrativa personal es importante porque proporciona información para ser almacenada en tu memoria autobiográfica (la historia que te cuentas a ti mismo, sobre ti), y le da a los humanos una forma de comunicar las cosas que hemos percibido y experimentado a otros.

Esto, a su vez, nos permite generar estrategias de supervivencia; por ejemplo, aprendiendo a predecir el comportamiento de otras personas. Habilidades interpersonales como esta sustentan el desarrollo de estructuras sociales y culturales, que han promovido la supervivencia de la humanidad durante milenios.

Entonces, los investigadores argumentan que es la capacidad de comunicar los contenidos de la narrativa personal de uno, y no la conciencia personal, lo que le da a los humanos su ventaja evolutiva única.

Si la experiencia de la conciencia no confiere ninguna ventaja particular, no está claro cuál es su propósito. Pero como acompañamiento pasivo de los procesos no conscientes, el equipo no cree que el fenómeno de la conciencia personal tenga un propósito, de la misma manera que el arcoíris no lo cree. Los arco iris son el resultado de la reflexión, la refracción y la dispersión de la luz solar a través de las gotas de agua, ninguna de las cuales tiene un propósito particular.

Las conclusiones del equipo también plantean preguntas sobre las nociones de libre albedrío y responsabilidad personal. Si nuestra conciencia personal no controla los contenidos de la narrativa personal que refleja nuestros pensamientos, sentimientos, emociones, acciones y decisiones, entonces quizás no debamos responsabilizarnos por ellos.

En respuesta a esto, argumentan que el libre albedrío y la responsabilidad personal son nociones que han sido construidas por la sociedad. Como tales, están integrados en la forma en que nos vemos y nos comprendemos a nosotros mismos como individuos y como especie. Debido a esto, están representados dentro de los procesos no conscientes que crean nuestras narrativas personales y en la forma en que comunicamos esas narrativas a los demás.

El hecho de que la conciencia se haya colocado en el asiento del pasajero no significa que debamos prescindir de importantes nociones cotidianas como el libre albedrío y la responsabilidad personal. De hecho, están integrados en el funcionamiento de nuestros sistemas cerebrales no conscientes. Tienen un propósito poderoso en la sociedad y tienen un profundo impacto en la forma en que nos entendemos a nosotros mismos.

David A. Oakley es profesor emérito de psicología en UCL y Peter Halligan es profesor honorario de neuropsicología en la Universidad de Cardiff. Este artículo fue publicado originalmente en La conversación.

Imágenes: Shutterstock